克隆应用进攻:急功近利的敛财之道

克隆应用进攻:急功近利的敛财之道

本文编译自 How App Store grifters clone an overnight success to make a quick buck,讲述了一个名为 A Beautiful Mess 的应用槽遇到的克隆应用军团攻击的故事。

A Beautiful Mess 出来才三个月,它的开发者就不得不面对一个棘手的难题:克隆,抄袭,巧取豪夺,多达七个山寨应用拥挤在 App Store 的搜索结果中。这些山寨应用看起来合法,像是和原应用有所关联的版本,但他们的开发者们很清楚自己的行为并非如此。创造正宗的 A Beautiful Mess 的公司的 CEO 对此“相当的气愤”。

克隆应用的进攻

正宗的 A Beautiful Mess 是这个和它同名的生活方式类博客的产品,用户可以通过它给照片或背景图案加上文字、涂鸦和滤镜,分享到 Instagram 等社交网络上。这个应用是由和这个博客有关联的 Red Velvet Art LLC 发行,由德克萨斯州奥斯汀市的品牌代理商 Rocket Mobile 开发。这个应用于 3 月 14 日推出,一跃成为付费应用中的第三名,不久后又升到第一的位置。

A Beautiful Mess可以让你像这样给照片加涂鸦

但就在六月,第一个克隆应用出现了。它使用了和 A Beautiful Mess 一样的图标和截图,但改变了名字:A Beautiful Mess Free。第二个克隆由 John Harlampa 开发,名字成为了 A Beautiful Mess Plus。八月初,有七个克隆应用出现在 App Store,其中有一个还排进了前五十名,直到被下架。

正宗的那个,曾在付费榜中相当高的排名,则滑落到五十几。

A Beautiful Mess 的开发者尝试过清除这些克隆应用。A Beautiful Mess 的商务经理 Trey George 通过邮件告诉 Ars Technica,“当我们通过 Apple 的系统举报侵犯知识产权的行为后,Apple 会电邮我们控诉的公司,并且抄送一份邮件给我们。”

“他们的回复大致是说:‘为这个失误感到抱歉。我们会去调查并尝试解决,’”George 说道,“为这个失误感到抱歉?他们意外的复制、粘贴了和我们一样的图标和应用名?”

一旦山寨应用被指责,他们大多会假装出纯属巧合的模样。由于起诉的原创方也没有过多的精力和财力花在官司上,接下来的结果只有等待 Apple 的调查处理。而在这数周的时间里,如果一些应用可以取得像 Harlampa 的 A Beautiful Mess Plus 那样高的排名时,足够收获一大笔资金了。Apple 并不会透露应用排名是如何算出,对相关请求也不予置评。

 比比看,找不同

如何克隆一个应用?

克隆一个在 App Store 上发行的应用并不是一个小事。一个大致的流程涉及到使用一台越狱设备,然后基于应用是否支持多元架构,采取不同的方式手动破解。最近许多应用使用位址空间配置随机加载,需要额外的步骤来获得加密的二进制包。

一旦克隆者获得二进制包,可以修改后重新提交到 App Store 审核,但使用不同的名字。Apple 确实会在初次提交时快速检查是否有重复命名。比如你提交一个应用名为“Instagram”,就会收到错误消息的回复。

克隆者采取和原创系列式命名的方式来规避这个问题。有了正宗的 A Beautiful Mess,就有了 A Beautiful Mess Free,A Beautiful Mess + 和 A Beautiful Mess Express 这些应用。他们的开发者不同,但使用了同样的图标,定价则取决于命名和正宗产品的价位。比如原创的 A Beautiful Mess 定价 $0.99,它的克隆品则免费或高于这个价位。

这些克隆品有的修改了部分元素,有的则做了较大的改动以至于和原创并不一样,但功能未变。如果你尝试通过产品页上留下的联系方式去联系它们的开发者,也不会有回复。

左边是正品,中间山寨元素较多,右边虽然不同但依旧抄袭图标、描述和名字

好在这些山寨 A Beautiful Mess 都于八月中旬下架了。

消灭克隆应用

当这些山寨 A Beautiful Mess 应用消失后,原创的 A Beautiful Mess 从五十几的排名上升到二十几的位置。显然消灭山寨应用的作用是明显的。

这个故事打击了人们对 Apple 应用审核的信心,但 Android 上的情况更糟。一个叫 Gentlemen! 的游戏下载量超过五万次,但只有 144 次是合法的付费下载

哪一个是真的A Beautiful Mess?(译者:此图信息量貌似挺大的)

如果你尝试去追踪山寨 A Beautiful Mess 应用的开发者,比如这个 Jingjing Liu,会发现他在 App Store 上还有大量其它应用,其中有些不那么明显的模仿流行的照片模板应用 InstaCollage。希望 Apple 对他们能多留份心。

山寨应用应用审核App StoreA Beautiful Mess
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