被需求驱动的无线传输还能怎么玩?

被需求驱动的无线传输还能怎么玩?

在软件开发领域,常常提及「需求」一词,随着近几年应用市场的活跃,我们越来越多地听到被称作「被需求驱动的产品」,为了配合市场的响应,产品开发周期缩短,功能日益完善。而被认为是传统行业的芯片领域似乎还是保持着 3 年的开发周期,但随着可穿戴设备以及智能家居等硬件设备概念今年兴起,对数据传输的需求加剧,芯片解决方案公司也要随之加快脚步,被需求驱动的无线传输还能怎么玩?

需求驱动市场

为什么古代长城上使用的是烽火通讯而不是现在的蓝牙传输呢?

在极客公园第 45 期活动硬件创新公开课:新硬件,新生活上,Quintic 市场总监郭润轩问道。台下被这个看似无关的提问问得一片茫然,「除了当时人们不了解电场与磁场的互动关系没推导出麦克斯韦方程外,那时对数据传输并没有极大需求。」郭润轩解释到。只有有了需求,我们才会寻找相应的技术支撑来实现满足需求的产品。

郭润轩几年前见到过一款智能手表,当时使用的还是蓝牙 2.1,虽然即便如今也十分新颖,但由于蓝牙 2.1 的耗电量太高,不得不两天更换一次电池。随后又遇见一款帮电脑加密的穿戴式硬件,接近电脑则能自动电脑解锁,可惜能耗太大的问题再次出现。于是对普通用户来讲,可穿戴设备的能耗能否降低成为了当前的需求。

被需求推动的蓝牙 4.0

无线传输技术种类繁多,除我熟知的 WiFi 、3G 和蓝牙外,还包括 RFID、NFC、UWB 超带宽以及 zigbee 等。

但考虑到使用场景,对于小型或可穿戴设备来说,在 10 米范围内能实现 Mbit/s 至 Gbit/s 数据传输速率的 UWB 显然大材小用,zigbee 具有很强的网络扩张性,网络节点数能到 65000 多个,常常被应用在照明或工业传感器自动化控制上,RFID 数据传输只有 1 k ,使用于公交刷卡,虽然由 RFID 演变而来的 NFC 也具备点对点的数据传输模式,不过就普及度来说,现在还停留在 NFC 充电的噱头上。目前不少计步器已经采用了 WiFi 传输,但至少对于国内用户,街头基本没有信号覆盖,而内置 3G 卡也提高了成本。

于是蓝牙传输成了不二的选择,只是由于功耗的原因在过去很长一段时间里沦为了一项十分鸡肋的功能。蓝牙 4.0 的到来将解决这个需求。4.0 版本实际上是一个三位一体的技术,它将传统蓝牙、高速蓝牙和低功耗蓝牙 3 种规格融合在了一起,3 种规格可以相互组合或者单独使用。蓝牙 2.1 版本需要 6 秒才能完成启动,而 4.0 版本仅仅需要 3 毫秒,几乎可以忽略不计。其低功耗模式 BLE(Bluetooth Low Energy)能量的消耗将降到 2.1 的 5%,传输数据峰值还能达到 300Kbit/s,基本适应大多数可穿戴设备的数据传输量。

除了功能上的要求,市场也产生了积极的相应,iPhone 4S 已经支持了蓝牙 4.0 ,而今年五月份 Andriod 4.3 宣布支持蓝牙 4.0,明年第一季度估计大量手机都将支持蓝牙 4.0。

BLE 还能怎么玩

当我们拥有了 BLE 后能做些什么?

  • 计步器:类似于 Nike+ FuelBand 这类计步器产品每天要求的数据传输量很小,大都在 5K 以下,加入 BLE 后,避免了拆卸下来进行数据传输的麻烦。
  • 保健:将测量数据通过蓝牙传输给监控设备需要 BLE 的支持,血压血糖是医疗设备的入门级监测功能,需求极大,其中全球用户 10 亿高血压患者,就中国而言已经有 2 亿人群,全球有 3 .6 亿糖尿病患者,国内也有 9 千万患者。
  • PC :保密锁是 BLE 在 PC 端的使用方向,唯有携带配对后的蓝牙设备靠近 PC 时方能唤醒,由此可延伸至家庭安全的防盗门和保险箱。
  • 智能电视:相比红外遥控,可见光对蓝牙的干扰极小,此时能提供更精准的飞鼠操作。
  • 智能手表:手表目前更多是和手机间进行数据传输,数据传输距离较短,但需要保持长时间关联,此时 BLE 的低功耗特性则体现出来。
  • 汽车电子:蓝牙在汽车中的应用主要在故障监测方面,未来我们只需让手机和汽车配对,就能在手机上看到汽车内部各部件的性能。

随着 BLE 的普及,越来越多的需求将通过 BLE 实现,我们可以预见在不远的将来,每人携带的计步器将拥有 PM2.5 监测功能,人人都是一个移动基站,实时的数据将通过 BLE 传输给手机,再实时同步到互联网,这样我们再也不用看美使馆的报告了。

极客活动Quintic蓝牙4.0需求
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