【今日看点】AOL 是如何把 Patch 玩死的?

【今日看点】AOL 是如何把 Patch 玩死的?

据外媒报道,AOL 旗下本地新闻服务 Patch 将裁员数百人,关闭400家网站,随后 AOL 首席执行官蒂姆·阿姆斯特朗证实了这一消息,所涉及员工在未来一周内将会收到相关裁员通知。

说到 Patch,国内的读者或许对它不是很了解,但说起他的母公司 AOL(美国在线:著名的互联网服务提供者,2000 年至 2009 年间曾是美国时代华纳的子公司。)熟悉互联网的读者应该有所耳闻,当然 AOL 更著名的称号是创业公司杀手,过去的几年里曾经无数次收购并杀死很多创业公司,最具代表性的是08年以8.5亿美金收购社交网站 Bebo,在不到两年后以低于1千万的价格抛售。

AOL在 2009 年6月斥资 700 万美元收购了 Patch 公司,并将其打造成了一个新闻网站网络社区,希望借此提升内容业务,并获取更多广告收入,但此后几年 Patch 并没有向当初预想的那样发展,而是在反反复复招人裁人中不知所措,直到危机。

大跃进式的疯狂扩张

AOL 对 Patch 的扩张从收购之后就没有停过,且一直处于疯狂状态:

2010 年8月 AOL 宣布扩大 Patch 地区新闻/博客业务的规模,计划在年底之前,使 AOL 开通的地区新闻/博客网站数量在目前 100 家基础上再增加 500 家,以全面加强 AOL 在地图服务、网络评论及地区新闻等业务上的实力。2010 年年初 Patch 所开通地区新闻/博客网站数量为30家,2010年8月增至100家。将在2010年年底前再开通500家此类网站,相应投资额将超过 5000 万美元。

2011年4月,AOL 寻求为旗下本地化新闻网站 Patch 聘用多达 800 名的全职员工,并减少使用自由作者。AOL将为每一个Patch网站招聘一名全职新闻记者,各个 Patch 网站的内容由一名全职本土编辑和自由作者负责。

之后的几天,Patch 总编辑布莱恩·法恩汉姆(Brian Farnham)又表示Patch将招募多达8000名博客作者,并提出了明确的目标:每名编辑要在这段时间内找到5到10名新的博客作者。

2011年5月,AOL扩大其本地新闻网络Patch服务范围,在美国新罕布什尔、爱荷华、南卡罗来纳等州推出33个新网站,而这些州都是2012美国总统大选的关键地点。这些超本地化新闻网站将专注于特定话题,包括只有特定地域的人感兴趣的问题。AOL计划招募大约50名员工,为新网站的推出做准备。新网站推出之后,Patch本地新闻网络的网站数量将达到837个,覆盖美国20多个州以及华盛顿特区。

2011年,Patch 的扩张到了顶点,之后开始慢慢走下坡路,并在 2012 年开始裁员。

盲目扩张的危机

Patch 经历了2011年前的扩张,但业绩跟扩张却丝毫不成比例,业绩年年下滑,之后开始了漫长的裁员路:

2012年3月,Patch 公司员工的一封电子邮件显示,Patch 将裁掉200名业绩不佳的广告销售员工,200名被裁员工数占其员工总数的20%。

2013年8月,Patch 宣布裁员数百名,关闭400家网站。

AOL 向 Patch 投入大量资源,希望借助于这个平台帮助公司实现向媒体与娱乐巨头的转型,结果就是越走越差,盲目的扩张和招人导致了 Patch 营业成本结构非常糟糕,几乎年年亏损,从未盈利,最终走向裁员关站之路。(暂时未关,但会关的)

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