没有“人”的雪球要如何滚下去?

没有“人”的雪球要如何滚下去?

“满足投资者需求的互联网一站式解决方案一般包括三个方面:交流,产品社区功能;查询,产品数据功能;交易,产品增值功能。而雪球选择社区作为这种解决方案的切入点。”方三文如此解释自己创办的社交投资网站雪球。今年 6 月,雪球获得了来自晨兴资本、红杉中国基金 1000 万美元 B 轮投资

资讯站没有了内容团队

7 月 22 日,雪球财经旗下的美股资讯网站 i 美股上线新版,网站页面从原来的门户型改成瀑布流型; i 美股页面上的内容链接都指向雪球。i 美股和雪球原是雪球财经旗下不同定位的两款产品。i 美股在 2010 年 5 月上线,而专注于投资者社交的雪球则到 2011 年底方才发布。雪球的前期用户积累不少来自于 i 美股的导入。

i 美股页面的改变只是此次重大改版的表象。在这背后更为深刻的变化是,作为资讯网站的 i 美股彻底放弃了自己的内容生产(包括转载和原创),原本负责 i 美股采编工作的内容团队转入新成立的 i 美股资产管理公司。此后的日常内容更新将完全采用类似搜索引擎爬虫的工作机制——由雪球机器人每天从指定的资讯网站上抓取新闻,按照一定的分词规则分配到各支股票下面。这其中的一些热点或者被用户讨论较多的新闻会被推荐到 i 美股的页面上。也就是说,改版后的 i 美股其实就是雪球里面美股相关内容的聚合。

“让机器替代人,用户替代雇员。”这是方三文重复最多的一句话。在创办雪球之前,方三文曾担任《南方周末》头版编辑、参与创办《东方早报》、担任过《南方都市报》编委以及网易副总编,可谓是一个标准的媒体人样板。然而方三文落实到雪球的产品实践却与他过去丰富的传统媒体从业经历相去甚远。像雪球这样大刀阔斧地将内容的生产与推荐交给用户和机器来完成,在国内各类 UGC 网站或社区中尚属首个。

雪球不靠人来推

如果说 Web1.0 是一个内容匮乏的时代(需要编辑或者专业人士来创造内容),那么 Web2.0 就是一个信息爆炸的时代,各种 UGC 形式的涌现让任何人都能成为内容的生产者。而随着互联网信息的飞速膨胀, Web2.0 的一个重大问题出现了:信息过载。在 Web1.0 时代,信息的生产和流通需要先经过编辑的审查和过滤。而在 Web2.0 时代,内容则是“先发布后过滤”,而且实施过滤的机构由人转变为机器算法。

然而由于现有技术所限,基于算法筛选的个性化内容推荐模式并不能很好地消除掉信息过载的问题。于是在基于语义搜索、数据挖掘和智能匹配的 Web3.0 完全个性化时代到来之前,诸多互联网产品迎来了编辑力的回归,进一步扩大内容编辑队伍,并增大人工筛选的比例。这样的情况在阅读、电商、旅游等领域尤为突出。

但不可否认的是,以人为核心的编辑方式不可避免地会面临两方面问题:

1. 专业性:人工编辑并不能确保一定具备比用户更高的专业水平,而人的介入也等于对用户生产的内容进行了价值判断,一定程度上会影响到内容取舍的公正性;

2. 时效性:机器人或爬虫可以不分昼夜不间断地扫描和抓取整个互联网上的信息,但人必须要休息,而且关注的范围相比机器来说极为有限。

这两个问题在以专业投资者为主的雪球里表现得尤为明显。“让一群一个月拿几千块钱的编辑去指导一天就能亏几百万的投资者是极其荒谬的。”早在去年 8 月的极客公园活动上,方三文就曾以新东方被浑水做空为例讲述了雪球用户在事件发生以及发酵过程中所进行的信息传播、资料翻译、行情分析等完全自动自发的行为。这是传统编辑无论在传播速度还是在专业解读上都难以企及的。

权威倒下去,用户站起来

培根说“知识即权力”,从技术进步的角度来看,掌握知识传播渠道的人才真正拥有权力。早在中世纪的时候,教士的权力来自对圣经的解读权。然而在古腾堡印刷术出现后,大众能够自行解读圣经,教士的权力受到挑战。现代社会同样如此,我们平时阅读的报刊、收看的电视,其实都是经由职业化的媒体工作者生产内容再加上编辑的重构才得以呈现。传统媒体过去基于渠道垄断而存在,如今被互联网所颠破,任何有所见地的人都能通过互联网平等地发表自己的观点。原有的金字塔形话语结构变得扁平化,意见领袖在高速的信息流通中不断被树立,同时不断被消解。

其实在雪球里面,传统投资分析师的权威已经受到不小的挑战。以往大牌机构的金牌分析师可以长久地垄断话语权,左右普通投资者的投资决策,然而在雪球里他的观点却并不一定得到其他用户的支持。方三文自己也是雪球里的活跃用户,经常可以看到这个“不明真相的群众”乐此不疲地在跟别人打着嘴仗。

“除了明显违法犯罪信息和垃圾广告,雪球不会对内容做任何审核。”这是雪球在审查社区内容时所遵循的原则。就像市场经济依靠“看不见的手”来担负市场调节的主要任务,具备专业知识的用户拥有足够的判断力和自觉性来筛选出对自己有价值的信息。所谓优质内容只是针对不同用户的个性化需求而言,评判内容是否具有价值的权力掌握在用户而不是权威人士或是编辑手中。在以机器算法为基础的充分信息流动状态下,充当裁判员角色的编辑逐渐淡化乃至离场成为 UGC 网站未来变革的必然趋势。

人的价值在哪里

i 美股撤销内容团队是整个雪球产品技术化过程中的必经阶段。去年被雅虎以 3000 万美元收购的自动新闻摘要应用 Summly 已经在一定程度上证明了通过算法推荐内容所蕴藏的巨大价值。编辑力以前没有、未来也不可能完全离开内容阵地,只不过是将重复和机械性的工作则交由更为高效的机器来完成而已。另外,UGC 的内容生产方式与脱离了裁判员机制的机器算法互为裨益,UGC 的价值挖掘和释放不再受制于编辑的专业水平,这反过来也能够促进更多优质内容的产出——人的价值在产品设计者以及内容生产者的创造力中得以体现

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