智器:一家中部硬件公司的生存样本

智器:一家中部硬件公司的生存样本

编者注:在七月初的移动互联网创新大会上,我的一位同事在硬件路演专场看到身边的人手腕上带着一块 Pebble 智能手表,于是就和他攀谈起来。聊过才知道,原来这个人是在国产 Android 平板市场上颇具名气的品牌——智器公司的 CEO 黄汪。不过这家公司并没有像大部分国产硬件厂商那样坐落在珠三角或苏南地区,而是位于中部的安徽省省会合肥市。


合肥的天气不同于北京的干热,空气中弥散着浓重的湿气,让人有种连呼吸都要变得困难的感觉。智器在合肥市西边的动漫产业园里,离市区非常远。在前往智器的途中,路上的车子并不多,连绵的公告牌围出一块块面积很大的地皮,上面写着“国家电子商务示范区”和“打造中国呼叫之都”的字样。在这串公告牌的尽头,我终于到达了动漫产业园——一个拥有十多座大型写字楼的园区。

进入智器所在的楼层后,我惊讶于这里的空旷。每层大约 1000 平米的面积,智器以 100 多人的规模却拥有两层的办公空间。这与北京许多公司几十人挤在一个小办公室里的场景形成了鲜明对比。“北京写字楼的租金要每天每平米要 8 块钱,这里每月每平米只要十几块钱。”黄汪笑着解释了我的疑惑。

黄汪毕业于中国科技大学,1997 年就进入华为,那时的华为才 3000 多人(今年已经将近 15 万人),不过两年后他就离开华为回到合肥,和他的一批科大校友们一直在进行基于 Linux 的嵌入式硬件方面的工作。在十几年的经验积累后,黄汪决定将自己的产品品牌化,于是在 2009 年成立了智器,其诸多员工也都是来自于科大。“跟讯飞一样,你们也算是‘科大系’了。”我开了个玩笑。不料黄汪一指窗外不远处一栋数十层的大楼,“那就是科大讯飞的新写字楼”。

智器的外部布置很有科技公司的范儿,走廊上放着几台桌上足球和乒乓球桌,墙面上随处可见各种 Android 机器人和 Linux 企鹅的贴纸。我首先参观了智器的陈列室,里面摆放着智器从成立以来所有的平板产品以及获得的各类认证和奖项。在 Android 还没有普及开来的时候,智器就已经发布了基于 Linux 系统的 MID(Mobile Internet Devices) 设备,智器 V7 早在 2009 年就获得过泡泡网评选的“年度最佳MID类产品”。而最令我感兴趣的还是智器 U7 ,号称全球首个实现投影功能的平板电脑。它也是智器旗下获奖最多的产品,在今年的 CTIA 2013 上获得了新兴技术大奖平板类第二名,仅次于三星的 Galaxy Note 8.0。

相比其他国产的平板电脑,智器的产品价格不算低,价位一般都在 2000 元左右。智器有相对完善的售后以及定期的系统更新升级,而很多山寨厂商生产的数百元廉价平板往往是一锤子买卖,基本没有后续的保障和维护,且产品生命周期较短。“所以从国内来看,我们其实定位的是中高端市场。”黄汪向我展示了一台配备 Retina 屏幕、A15 架构处理器以及各种传感器的 9.7 吋平板样机。“这算是个硬件怪兽么?”对我这样的提法,黄汪并不否认。他打算在 10 月份开卖这款平板,价格不会高于 2000 元。他想让这款高配低价的平板帮助扩大智器的品牌知名度和影响力。

“做硬件的要么玩两年就死了,要么就能赚钱活下来。”显然智器是后者,从黄汪自信满满的表情来看活的还不错。他同时透露已经有了在年内引入 A 轮融资的计划。

在智器二层的一个负责硬件开发的办公室里,我很惊讶地看到了一台 MakerBot Replicator™ 2X 的 3D 打印机。黄汪介绍他们现在已经在用 3D 打印机来制作智能手表的模型。“对我们来说,智能手表不过就是一块写入 Linux 的嵌入式芯片加上几个传感器而已。”黄汪表示智器会在今年的八九月份就推出自己的智能手表(在我看来这款手表可能会与 Pebble 比较相似),届时会根据不同配置有多种价位,但最高不会超过千元。

此外,智器的智能手表做出了一些有趣的改进。表身其实是独立存在的一块设备,表带和表托只是它的配件。表身装到表托里可以戴在手腕上作为手表,取下来放进另一个带夹子的卡托里就可以别在衣领或裤兜上,甚至可以跟一个吸盘装在一起黏在墙面上。也就是说随着配件的更换,这款设备能够获得不同的形态和应用场景

黄汪对目前市面上动辄千元以上的可穿戴设备相当不满,“可穿戴设备凭什么贵呢?它只是个配件而已。一年以内智能手表的市场就会烂掉。“他认为通过低价的可穿戴设备获取的大量用户数据才是真正的价值所在。不过从目前来看,硬件出身的智器是否具备数据价值挖掘的能力还得打一个大大的问号。

除了硬件之外,智器在阅读应用方面也颇有心得。“智器阅读”这款专注于 PDF 阅读的 Android 应用在 Google Play、豌豆荚以及各大安卓市场上都获得了很高的评价。同时,智器在自家的平板电脑里都内置了“智阅书城”,通过与一些杂志的合作分发经过加密的 PDF 电子版读物。让我感到意外的是,智器已经拿到了新闻出版总署颁发的《互联网出版许可证》

在当天采访即将结束的时候,黄汪指着产业园里的一栋栋写字楼对我说:“搞动漫的都搬走了,不搞动漫的都进来了。”采访后的第二天,我在微信朋友圈里看到黄汪又在准备乘飞机外出。合肥虽然能提供低价的租金和一些政策上的扶持,但硬件供货渠道和专业科技媒体的缺位使得黄汪不得不经常奔波于深圳和北京两地。


极客笔记:智器与国内华为、中兴这样的资深硬件公司相比仍不可同日而语,不过可喜的是它更加重视自身品牌形象的打造,与饱受诟病的国产山寨路线划清界限。笔者希望看到能有更多的国产厂商加入到自主创新的行列当中。


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