WaterColorBot:小姑娘设计的水彩画机器人

WaterColorBot:小姑娘设计的水彩画机器人

「创客」被给予了「硬件复兴」以及「软件结合」的期望,近两年的兴起,让不少极客们为之兴奋,但在国内对于普通用户来说似乎来得太快,依旧很神秘,大多的认知还是停留在「将会产生工业革命」的 3D 打印机上,让自己成为创客似乎像是天方夜谭。

如今创客的火热和开源硬件运动的兴起密不可分。人人都能成为创客将是未来的趋势。在 kickstater 这个活跃着不少创客的平台上,最近一个由 12 岁的小女孩联合设计的水彩画机器人(WaterColorBot)刚上线 3 天就已经筹集到了预期的资金。

人人都会使用的机器人

拥有了 WaterColorBot 我们就能通过电脑或 iPad 来控制 WaterColorBot 帮助我们完成水彩作品。在连接了电脑后,网上下载好其定制软件,你只需要通过鼠标在电脑上作画,此时 WaterColorBot 则能同步你的动作,模仿你的笔迹作画,让人省心的是,WaterColorBot 通过颜色的判断,能自动在调色盘内选择正确的颜色,每当换色时会自觉洗漱画笔重新上色。此外,作为不知疲倦的机器人,还能为你复制上副作品,虽然每次仍然需要其自己完成,但对比人类的手工技术,WaterColorBot 的赝品倒是可以以假乱真。

WaterColorBot 第一眼看上去会让人误以为是 3D 打印机,实际上,其框架由坚硬的木头制成,内置两个电动马达,一个 Raspberry Pi,水彩用具以及一些小零部件构成。有趣的是,除了数字原件是另外采购的,木制框架则是通过数控机床自己切削而成,看来要实现批量话,还有些困难。通过 Raspberry Pi 接受来自电脑的信号,并将其传达给制动机构,夹着画笔的十字头通过水平和竖直的两个滑杆定位,在平面上工作,完成作画。

小朋友也可当创客

12 岁的 Sylvia Todd  是这个可爱的高科技玩具的联合设计者。因为想参加 RoboGames 的比赛于是诞生了这个念头。在疯狂科学实验室(Evil Mad Scientist Laboratories)的帮助下制作出了一台原型机。照片上这个看似臭屁的小女孩虽然只有 12 岁,但在自己的官方网站 http://sylviashow.com 上已经录制了不少手工制作节目,算是创客界的老油条了。 今年 4 月份 Sylvia 带着 WaterColorBot 参加了在白宫展开的展览会(White House Science Fair),奥巴马同学还亲自通过 iPad 画出了「Go Stem」。

疯狂科学实验室则是由 Lenore Edman 和 Windell Oskay 07年在硅谷创立的一家公司,专注于生产电子和机器人的部件。Windell 获得了德州大学的博士学位,之前作为硬件工程师在斯坦福研究系统中工作。06 年建立的疯狂科学实验室网站展示出了数百种的 DIY 产品以及各种小型机器人的教程。 

创客不难

创客这个舶来词多少给人一种高不可攀的感觉,然而「手工制作」是多少中国少年的童年记忆。当从塑料袋内取出制作材料,那种材料在手,天下我有的兴奋感顿时溢于言表。从简单的手工剪纸再到复杂的小木钻,一个个成品让你成就感十足,除了学校内的课程,当时风靡一时的四驱车也是一辆接一辆地组装好放在桌台。 

这不就是创客么?虽然当时只是将现有材料组装起来,然而这种自己动手的创造精神则是始终贯通,在如今的创客平台上,硬件 Raspberry Pi 和开源平台 Arduino 降低了初学者的门栏,各种所需的元器件也能通过淘宝或者专业的渠道购买。而谷歌刚刚成立的时候,Larry 和 Sergey 曾在斯坦福的实验室里用乐高积木降低成本来搭建服务器机箱。

自己动手发明制作,是创客的重要精神,小制作也有成为商业产品的潜力。虽然 WaterColorBot 还不过是一个用来娱乐教学的小型玩具,然而我们可以想象如果工业化生产后,采用金属框架,高配置主板以及高速滑行机构,同样有可能成为专业油画制作工具,画家甚至可以远程绘画。解决自己问题的冲动,促成了制作的动力,而一个个创客的小制作,都有成为未来科技的参照模型。

WaterColorBot创客Kickstarter
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