路由器其实可以很简单

路由器其实可以很简单

对于缺乏相关知识的普通用户而言,配置无线路由器永远都是一件头疼的事情。从输入 192.168.1.1 再到云里雾里的设置界面,光是实现普通上网就已经要花费一番功夫,更不用说配置网络加速或是 VPN 之类的高级功能。

极路由率先解决了原本极其复杂的路由器设置交互问题。极路由的网络设置界面实现了完全的图形化操作,而且还能够通过极路由提供的 iOS 和 Android 版手机客户端对路由器进行更加直观的远程控制。极路由使得用户得以跳过复杂的上网或加速设置过程,能够以简单的方式直接实现对无线网络的掌控。

用手机关掉路由器

极路由 CEO 王楚云说了一个发生在用户身上的有趣例子:有位女性刚生孩子,由她的父母帮忙照看。但老俩口迷上了上网,晚上有时会上到很晚才睡觉,第二天就没法早起照看孩子。于是这个用户每天晚上 11 点的时候就用手机上的极路由 App 远程把路由器关掉,老俩口没法上网就只能去睡觉了。

“极路由是被逼着做出来的。”在创办极路由之前,王楚云有过一段无比纠结的蹭网经历。他发现这种低速的无线网络急需进行专门的加速,但市面上的传统无线路由器对加速并没有很好的支持。另外,这些路由器较低的硬件配置也无法支持更多的可扩展功能。于是王楚云不得不自己动手来做一款能够承载可定制功能的路由器。

除了上网,路由器还能做什么

便捷的交互、精美的界面、强大的功能,这些都是如今互联网产品能够给用户带来的价值。然而由于种种原因,传统硬件厂商对用户体验反而失去了应有的关注。目前路由器市场的主要打法就是拼配置、拼价格,把路由器产品卖成白菜价。这无论是对于上下游厂商的技术进步和市场良性拓展,还是用户使用体验的提升都毫无裨益。

当硬件设备智能化的浪潮到来之后,路由器的价值就绝不仅仅只停留在硬件层面。从绝对价格来说,相比目前市面上动辄百元以下的路由器产品来说,极路由的定价的确较高;但是用户能够通过极路由简易的操控界面和众多可扩展插件,来享受到高质量的互联网式服务,从而降低学习成本,从根本上改善原本极不人性化的路由器交互体验。

极路由的出现绝非一个孤立事件,目前诸多互联网巨头和创业公司都把目光瞄准了作为移动终端重要流量入口的路由器。极客公园此前曾报道过的迅雷路由和 Joome,都是针对 WiFi 价值所作出的深度尝试。

用户手中的手机、平板和 PC 是流量的最下游,各家厂商在终端层面的竞争已经非常激烈并趋于饱和,于是作为用户流量入口的路由器成为关注的焦点。这里目前来看还是一片无人开垦的蓝海。在路由器的更上游还有一个云或 server,通过路由器来向终端用户输出内容。将云、路由器和终端打通,会是各家厂商未来着力去做的事情。

互联网大佬们做路由的背后其实都有着增强自身优势的利益诉求。迅雷路由内置会员离线下载和高速通道功能完全符合这款产品的定位,360 路由器可能依然主打安全牌。而小米的路由器则是打通小米手机、小米盒子以及未来可能涉及的电视、PC 等一系列硬件产品的重要节点。

以小米为榜样

我们借鉴的就是小米做硬件的模式。我们毫不避讳这一点。

在对外介绍产品的时候,极路由 CEO 王楚云颇为大度地坦诚自己对小米做手机的思路很是赏识,也就是所谓的“用互联网的思维来做硬件”。极路由开辟了专门的讨论社区吸纳忠实粉丝,他们相互交换看法并会向官方提交自己的意见。这些早期的工程机用户为极路由的产品改进提供了大量有价值的信息。这就像小米在发布手机之前已经让 MIUI 社区培养了诸多用户。

其实“极路由”只是路由器本身的名称,运行在里面的系统叫做 HiWiFi(类似小米手机和 MIUI ROM 的关系)。王楚云并不强求用户只能通过购买极路由才能享受到 HiWiFi 的各种增强功能,他希望通过开放合作的方式和其他路由器厂商合作,让其他品牌的路由器也能安装上 HiWiFi 操作系统。

不过需要指出的是,小米通过软硬件结合已经形成了具备一定规模的生态链,在硬件生产和内容供应上都有相对成熟的模式。而极路由虽然在智能路由器的开发上拔得头筹,但如何一方面与内容提供商达成长期稳定的合作,另一方面降低生产成本并获得市场认可,这都不是很容易就能实现的事情。

智能路由的想象力

就像如今智能型手机已经取代了功能型手机一样,虽然传统路由器厂商的转变并非一蹴而就,但路由器走向智能化是必然趋势。未来的智能型路由器会成为家庭的数据中心和内容服务的承载中心,数据的处理、分发、保护都能够通过基于路由器 OS 的 App 来完成。极路由内置的 HiWiFi 除了图形化的操控界面之外,其更大的价值正在于它是一个类似于手机 OS 的运行在路由器上的操作系统。目前极路由提供的出国加速、下载加速、应用商店加速等功能都是像在智能手机上安装 App 一样,通过扩展插件来实现的。

极路由的智能 OS 和扩展插件模式可能会让外界很容易联想到开放平台、流量入口之类的概念。但王楚云对于“平台”“入口”之类的标签非常审慎。“很多人一开始就要做一个大家都过来的开放平台,但对于我们来说现在就拿出一套 SDK 还很不现实。”“但是极路由会一直坚持开放和共享,欢迎任何形式的有价值的合作。”作为初创公司的极路由并不打算站队,把自己局限到某种功能的垂直领域当中。

如果非要说站队的话,我们会站在用户这边。

路由器作为连接上游运营商、内容提供商和下游终端用户的节点,势必会成为各家必争之地。作为路由器智能化的先行者,极路由让人们能够看到关于互联网接入口的想象力是无限大的。正如王楚云最后所说的:

我们不指望能够垄断整个市场,而是希望共同推动来把蛋糕做大。

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