【今日看点】后 Google Reader 时代的旗帜:前进,Rockmelt!

【今日看点】后 Google Reader 时代的旗帜:前进,Rockmelt!

这一天终于来啦,2013 年 7 月 1 日注定将是一个新时代的开始。也许若干年后,没有多少人会注意到 Google Reader 在推动互联网信息自由传播方面的价值,但我们这些经历者不会忘记。Google Reader 的时代是美好的田园风光,没有碎片化的浅薄信息的污染,也不会有老大哥的无畏挣扎。你是自己的把关人。

Google Reader 的成功与式微

Google Reader 的优势

作为史上最成功的信息聚合器,Google Reader 能聚合所有的网络资源,降低人们获取信息的成本,使身处封建城墙背后的人们也能不受约束的感受到信息自由流通的力量。这是 Google Reader 符合互联网时代精神的体现。

而 Google Reader 简洁的信息流呈现方式,加快了人们在信息爆炸时代浏览信息的速度,降低了人们处理信息的成本。可以说无论是 Feedly 还是新出的 AOL ReaderDigg Reader 都沿用了这种信息架构。Google Reader 是现在所有网页 RSS 聚合器的标准。

此外对于 Google Reader 的重度依赖者而言,Google Reader 就是他们的互联网入口。Google Reader 始终是我 Chromium 浏览器排列第二的网站(第一当然是极客公园啦)。这就是信息聚合器的价值所在。

Google Reader 和 RSS 聚合器的缺陷

但随着移动互联网时代的开始,像 Google Reader 这样的 RSS 聚合器的缺点也开始浮现。

RSS 聚合器这种自主订阅信息源的方式本身就有较高的启动成本,这是不利于产品捕获大量新用户、维持其可持续发展的。最终的结果,就是 RSS 聚合器的使用群体始终是对长尾信息有需求的小众群体。而在移动互联网的新时代,新类型的信息聚合器又对其发展造成直接威胁。

随着社交网络的流行,无论是信息的传播方式还是生产方式都有了很大的改变。一方面社会化媒体已经成为一种新的信息聚合器,而 Google Reader 及其继承者也不得不依赖第三方社交网络来进行社会化分享。这就使这类 RSS 聚合器在信息的二次传播上丧失独立性,功能上就输给了具备社会化分享功能的信息聚合器。另一方面,社会化媒体本身已经伴随移动设备的普及成长为新的媒体力量,比传统的媒体机构和博客能更快的传播新闻资讯。所以说,社交网络既是信息聚合器,同时又是信息制造工具。这样一来,在移动互联网主宰的信息时代,RSS 聚合根本就不是其对手。

一言以避之,Google Reader 的退休源于其产品形态不再适合在移动互联网的这个新信息时代发展,而它的继承者们如果不改变 RSS 聚合器这种落后的形态,也不可能有新的作为。

一个新时代的开始

每一个新时代的开始,总会伴随者怀旧者的不满和激愤。他们想通过复制旧有的方式来和技术进步带来新时代抗衡,这注定是徒劳的。在怀旧者的挣扎中,一个象征后 Google Reader 时代的旗帜,在移动互联网的大潮中开始迎风飘扬。

前进,Rockmelt!

Rockmelt 最初面市的时候,是一个基于 Chromium 的所谓社会化媒体浏览器,所以我们可以保证它从未想高呼成为 Google Reader 的继承者。但当团队发现产品很难跟上 Chromium 迭代的步伐时,他们放弃了继续做桌面浏览器的努力,推出了 Rockmelt for Web,不过使命依旧是给用户更好的信息导航或呈现方式,这就是 Google Reader 做过的事。于是在 iOS 跟着改版、并推出了 Android 版后,Rockmelt 正式成为占据主流移动互联网平台的信息聚合器。

优于 RSS 聚合器的形态

拥抱社交网络

RSS 聚合器最大的挑战是社会化媒体,而 Rockmelt 一开始就是拥抱社交网络。通过 Twitter、Facebook 以及移动设备的通讯录,可以构建一个单向关注的社交网络,显示关注对象的动态。同时,一旦你的帐号关联 Twitter 和 Facebook,这些社交网络的信息也会直接显示在 Rockmelt 的信息流中。

Rockmelt 有一个成熟的社交网络,这意味着你还可以搜索用户,通过其个人主页了解其动态。这些动态包括其关注对象、粉丝以及对一些信息的活动。在 Rockmelt 中,你可以对信息标记五种态度,也可以评论、打标签或提示某人,当然也可以回复评论,以及分享到第三方网络。

这样 Rockmelt 聚拢了社交媒体的信息源,有比 RSS 聚合器更广范的资讯获取途径,而同时又有自身的社交网络,可以形成自己的信息二次传播渠道。

Rockmelt 其实还可以......

还有一件事刚才忘提了,Rockmelt 的信息源除了社交网络,其实你们也猜到了,肯定还包括在 Rockmelt 中直接添加其他媒体网站。当然,你也可以在 Web 版手动加入网址或者 RSS feed,或者导入 Google Reader。

瞧,你喜欢的精品资讯一样不会跑。

更优雅的产品设计

Rockmelt 的信息以卡片的方式呈现,瀑布流的方式浏览。每则信息卡片层次分明,即使沉浸在瀑布流的浩瀚浏览中,也不会轻易错过每张卡片的内容。卡片点击后出现的网站内容都是重新编辑的阅读模式,当然你也可以查看原文样式。

你也可以将信息标记为稍后阅读。在 Web、iOS、Android 上分别为三种不同的处理方式。实际上,Rockmelt 团队针对三个平台的不同特点,在交互上做了差异明显的设计。无论你在哪个平台上使用 Rockmelt,都会有舒适的体验。

我们先前说过由于 RSS 聚合器初次使用需要用户自己添加信息源,有较高的启动成本。而当你第一次使用 Rockmelt 后,会出现添加你感兴趣类别的引导机制,这就解决了产品冷启动问题。

Rockmelt 还有许多细节设计上的优势。比如 Android 版在你点击提示有新信息的按钮回到顶部后,只需点击出现的向下箭头,又可以回到之前阅读的卡片。

为什么如此看好 Rockmelt?

就像文章开头说的,怀旧者会认为移动互联网时代的碎片化带来浮躁和浅薄,而文字阅读者始终不会喜欢夹杂图片、视频的信息架构。而一个能成功获得大众喜爱的产品是可以在不同的用户心中有着不同的作用。你可以把 Rockmelt 当作纯粹的社交网络聚合器。是的,现在只有 Twitter 和 Facebook,但以后终会随需要增加的,产品形态放着那。你当然也可以只把它当作 Google Reader 的替代品,美观的卡片,对信息更多的表态方式,优秀的移动体验,还有社会化功能,它比现在任何一个 RSS 聚合器做的都好。

还有一点,之前说过,Rockmelt 一开始是个浏览器,所以它的移动版其实还是一个浏览器。信息聚合功能的浏览器,这样的移动互联网入口,如果再加上还能发原创信息,Rockmelt 真的可以无敌了。

信息聚合器Google ReaderRockmelt
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