星际旅行:启航科幻与现实

星际旅行:启航科幻与现实

Engage.

      ——Captain Picard

当 1964 年,Star Trek 的创作者 Gene Roddenberry 第一次勾画关于探索外太空的电视剧时,他肯定没有料到一场跨越科幻与现实的旅程即将启航。那时的世界与现在截然不同。电话是由专业技术人员安装在墙上的设备;电脑是只有政府才拥有的庞然大物;电视机是充斥着雪花点的笨重的盒子;录像带离大规模生产还相当遥远;而互联网在三十年后才初现曙光。

但对于 Captain Kirk 和他的星际伙伴们而言,探索最后边疆的冒险却是对未来最大胆的预言:语音控制的设备,传送站,以及从生命维持系统到长距离传感器等设备中无处不在的电脑,都远超当时的科技水平。

Space, the final frontier. These are the voyages of the starship Enterprise. Her five-year mission: to explore strange new worlds, to seek out new life and new civilizations, to boldly go where no one has gone before.           

        ——Captain Kirk

当今天科技已经融入现代生活的方方面面,尤其是智能手机成为新一代人的标配后,很少有人会再意识到 Star Trek 的超前视野。但在近五十年前,Star Trek 系列就预测出了许多现在已经相当普遍的科技产品,使得星际舰队在太空探险中常能化险为夷。

对智能手机的预见

在星际舰队开始使用 24 世纪才发明的穿戴式胸章通讯器Combadge之前,使用的是翻盖式手持通讯设备。没错,就像我们的手机。手机的发明者 Martin Cooper 承认正是受到了Star Trek 的启发,才开始研发可以手持移动的通讯设备。但在手机面市的相当长时间内,它都不具备星际舰队的通讯器所具备的定位功能。而通讯器内置的通用翻译功能,今天依旧不够成熟。

不过我们的智能手机比星际舰队的通讯器更加强大。比如说你可以在手机上安装两款模拟星际舰队通讯装置的应用,Star Trek™CommunicatorCombadge Premium。应用带来的功能拓展,可是星际舰队所没能想到的。

星际舰队还有许多手持设备,除了平板电脑 PADD 外,还有三录仪 Tricorder可以扫描健康状况,记录和分析数据。尽管当前传感技术还没有星际舰队的神奇,但配合现在已经有的心率仪等健康设备,以及智能手机、云计算等技术,实现它完全是可以想象的。但在 Star Trek 开播的年代,连个人电脑都还没成熟,对手持设备的想象怎能不说超前?

语音和触控交互的设想

当大部分科幻片还是通过复杂的按钮来操作机器时,Star Trek The Next Generation 中就出现了无处不在的运行 LCARS系统的触控屏电脑。这套系统显示由 Michael Okuda 设计的图形用户界面,为手指触控设计了硕大的按钮。这种风格的界面也被 Trekkie 们称为“okudagrams”。它现在成为一种潮流,在各平台应用商店中搜索 LCARS,可以找到许多模拟这种风格的应用。

我们现在大多数人还在使用键盘鼠标操作的、桌面堆满图标的电脑,被穿越到 1996 年的 Captain Janeway 称为“石刀和熊皮(stone knives and bearskins)”因为在 Star Trek Voyager 中,Captain Janeway 使用的电脑可以通过语音控制播放音乐、记录日记、查询信息,甚至可以通过通讯设备远程控制星舰上的电脑。在星舰上,电脑无处不在,就像管家一样可以语音交流。

现在,语音和触控交互已经是智能手机、平板电脑上相当普遍的人机交互了。但电脑控制的家庭管家还尚未普及。

Live long and prosper.

               ——Vulcans

Star Trek 成为了一种流行文化,激烈了一代人的成长。它代表着一种勇于探索、挑战未知的进取精神。观看 Star Trek,既是一次科幻之旅的启航,也是一场头脑风暴的启迪。也许 Star Trek 中还有许多设想真的只是 Treknobabble(星际式胡扯),但想象力同样需要前往人类前所未至的边界的勇气。当剧中手持设备和更自然的人机交互方式的设想已经成为我们生活密不可分的一部份时,我们相信全息甲板 Holodeck复制机 Replicator也会在不久的将来由全息摄影增强现实3D 打印等技术来实现。

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