智能手表:离成熟还很遥远

智能手表:离成熟还很遥远

手表是身份和品味的象征,是男人们的饰物。但不同于华而不实的珠宝,手表便携、实用使其成为大众文化中可以被神化的主题。从 007 的特工手表到柯南的侦探手表,人们并不满足腕表仅有计时功能。人们渴望手腕上能装载魔力。

为什么要在手腕上?

在手腕上穿戴的设备,直接依附于人体最灵活的手臂,自然也可以是操作灵活的便携品。而手表,可以说是人类第一款延续至今的基于获取信息的目的而设计的穿戴式设备。你只需抬一抬手,就可以了解时间。

手表就是为了解决在驾驶时取出怀表的不便而发明的。1904年,经营珠宝的法国商人路易斯·弗朗索瓦·卡地亚接到飞行员好友亚伯托·桑托斯·杜蒙的求助:由于驾驶飞机时要把怀表从口袋里拿出来十分困难,希望他能协助解决这个问题,以便在飞行途中也能查看时间。因此卡地亚便想出了用皮带及扣,将怀表绑在手上的方法,解决好友的难题。这种绑在手上的怀表,就是现今的手表雏形。

在这之后,手表凭借优于怀表的便携性,迅速淘汰了后者。而这种便携,也使人们不断思索如何能给这样小巧的工具装载更多功能。

智能手表失败的历史

当人们发现 iPod nano 可以配上表带像手表一样戴在手腕上时,智能手表的概念开始普及。可实际上,人们对具备计算功能腕表的研究伴随者个人电脑的普及、可以追溯到上个世纪八十年代。

古怪的手腕计算器

早期的智能手表更像是探路的先锋,现在看起来古怪的不可思议。比如 1975 年 Hamilton 推出的世界上第一款电子计算器手表 Time Computer/Calculator,它需要一个极小的触笔来点击屏幕上的按钮,完成四则运算。这家公司不久后被日本的 Seiko(精工)收购。后者于1983年推出了一款可以存储 112 位数字的带外置键盘的 Data 2000 手表。当手表连接键盘时,可以通过键盘输入数据,显示在手表上。它随后的 UC-2000 系列,配有增强的键盘,内置 Microsof Basic,可以编写 BASIC 程序。

这种极具极客色彩的设备,在个人电脑才刚刚兴起的时代,自然不会受到大众的喜爱。

真正智能化的开始

早期的手腕计算设备并不具备强大的功能拓展能力。之后直到 1998 年,Seiko 才推出下一个划时代意义的手表计算机,Ruputer。3.6MHz CPU; 128KB 内存和 2MB 存储空间,更主要的在于可以通过提供的 SDK ,为这个平台开发新程序,在 102*64 像素的 LCD 上显示运行结果,听起来是不是很兴奋?可惜,Ruputer 和它随后的继承者 OnHand PC 都没能获得市场认可。原因在于极小的屏幕和像游戏手柄一样的按钮。

不过,尽管 2005 年 Fossil 推出的 Fossil Wrist PDA 通过虚拟键盘和触摸屏来改善智能手表的交互,但这款运行 Palm OS 系统的 PDA  一样没获得成功。上市后一年内,售价就降了一半。这款 PDA 可以称上最接近人们理想的智能手表概念的成品。它可与电脑交换数据,甚至配上极小的触控笔可用于手写输入。可是缺点一样包括小屏幕不易阅读,以及太重了。

同期的失败还有微软于 2004 年推出具备可以接受来自 MSN 的新闻、天气、股票资讯的 SPOT(Smart Personal Object Technology )技术的手表。除了屏幕硬伤外,SPOT 使用 FM 无线电信号,而不是标准的无线网络技术,不仅成本更大,同时也意味着无法与其它智能设备通信,导致功能有限。最终,这项服务于 2008 年关闭

短期需解决的难题

尽管文章开头讲述手表因其便携取代了怀表,但这也并不表明今后几年智能手表会导致手机的淘汰。一个可以戴在手腕上的小巧的智能设备,虽然可以解放双手,但屏幕大小的限制在现阶段依旧制约了智能手表的用途。

智能手表无论如何都只能戴在手腕上,它的大小,尤其是屏幕大小都受到限制,即使可弯曲的屏幕出现也只能减缓屏幕问题。没人喜欢小屏幕上的密集信息。所以现在像 PebbleSony SmartWatch 这样的智能手表的用途除了时间、天气、各种消息的显示,就是作为手机伴侣,遥控手机。除了所谓的解放双手外,这些功能的使用体验远不如手机。游戏、娱乐,更是不可能。有限的使用价值,加上电池续航远不如真正的手表,智能手表在现阶段不可能捕获大众市场。

尾声

就像我们和 eico design 的张卷益所聊到的,目前可穿戴式智能设备都只是过渡产品,尤其在交互和使用场景上还需要更多的探索。比如摩托罗拉的 MOTOACTV 就是专为运动健身的场景而设计。像和 Jawbone Up 这类的计步器健康医疗设备结合,会是一个好的方向。

现阶段,智能手表只能作为手机的附属,不具备大众推广的可能,所以说智能手表离成熟还很遥远。但手腕上穿戴设备的优势,又不得不吸引人们去探索。

可穿戴设备智能手表
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