小工具,大作为

小工具,大作为

前几天过生日,女友送了把“贝尔同款”的刀,入手很顺,甚得我心啊!玩了一小段时间刀,对于刀匠充满了敬佩之情的我,不由得联想,刀这个单纯作为切割的工具,发展到如今,居然进入了艺术领域的范畴,实为不易。那么是谁说,小工具不能有大作为?——CLLDXYT

除了上述原因,其实是最近的几个不大不小的事件,让我产生了写本文的动机。

百度首页出现了墨迹天气的服务

不要问我为什么你的百度首页没有这个效果,我会告诉你需要登录才能看到。(会唱的举手)

大约两天前,百度的首页左上方出现了这样的天气提示,恰好当时北京天降大雪,上午空气污染居然停留在“低”的水平,让人精神一震。仔细一看发现百度天气的 PM2.5 数据来源于“墨迹天气”,而此处的链接也直接指向了墨迹天气的主页。

月初时,墨迹天气刚刚宣布继微信微博等几大应用之后,成为新的一款用户突破 1 亿的移动端产品,据称活跃用户也超过 2000 万。拥有如此巨量用户的应用,将尝试开始向服务型平台转型。参考之前推出的闹钟、壁纸、穿衣等功能,墨迹转型并不是刚刚开始的事情。

“美拍”成为美图秀秀进军社交领域的尝试

另一个用户过亿的移动端应用也放出了新的产品。

在前一阶段推出美颜相机之后,美图秀秀放出了一款新的产品“美拍”,进军移动端社交领域,集成了美颜相机的自拍修图和“啪啪”的语音功能,上架几天就登上了 App Store 中国排行榜前三。

少观察者认为,美拍将对“啪啪”将形成有力的竞争,而实话讲,在我看来美拍更能契合女性用户天生的自拍欲和分享欲,相对于运营痕迹明显的“啪啪”,用户似乎能有更多的话聊。至少对于我,对着相熟的美女还能“哇哦”一下,而对着啪啪的冷段子就不知如何是好了。

“限时免费大全”与EA开展了较大规模合作

这是另一个工具的例子,在很早前的一篇文章《把水,给干渴的人》里感叹了他们通过一个小小的用户需求,盘活了一个小社区。而几个月后的今天,“限时免费大全”与 EA 合作开展了规模不小的活动,上百人能够获得奖品。

据介绍,利用小小的讨论区,“限时免费大全”居然与多家大厂商开展过不同形式的合作活动。除了本身的工具属性,一个简单高效的精准营销模式隐隐浮现了出来。

小工具的成长之路

从稍微广义上讲,现在的平台级巨头,刚开始几乎都是从一个小小的工具开始做起的。Google 是搜索工具、Facebook 是社交工具、QQ 是及时通讯工具……从平台做起并最终成功的例子非常稀少(淘宝似乎算一个?)

那么小工具是如何深耕细作成长起来的呢?

实际上,这个问题本身已经包含了问题的答案,就是深耕细作。成长于腾讯巨头旗下的微信、从导航服务入手的高德地图、从播客开始的 Twitter,以及之前提过和没提过的产品,他们或是样张着平台的力量,或是自身具有平台优势,或是极好地满足用户的需求,或是恰巧碰上了推广的爆发点,似乎有着极为不同的发展历程,却有一个共同点——拥有足够好的产品以积累到数量足够多的用户。

正如墨迹天气那样,当小工具积累到一定数量用户时,大都开始选择向平台转型,希望以自身的流量优势吸引更多的资源,不断进行资源优化整合,在超低边际成本的基础上提升边际收益。

做平台?先准备好

从经济学来讲,平台的优势非常明显,收益递增效应在互联网时代已经体现得淋漓尽致,向平台转型至少是一个能产生经济效益的不错的选择。

然而,似乎对于用户来讲,并不是享受越多服务越愉快的。我不相信只有我一个人这样觉得:当登录上 QQ,却莫名其妙的在屏幕上方出现了两坨不需要的东西;用 360 杀个毒,结果一不小心自己整理了一把桌面;刷微博居然刷出了一堆广告……老实讲,我很理解这是经济上的需要,然而仍然并觉得在查看PM2.5 时有必要拍张照片分享出去。

说到底,互联网蛋糕就这么大,用户能够提供的总流量并不会无限增多,竞争之后剩下来的能够支撑正常运转的平台级服务不会很多,正所谓“你方唱罢我登场”,平台间的竞争必然是要分出你死我活的。转向平台之前,需要做好的第一个准备,就是想好自己的小工具的领域是否真的有这么大的市场空间,如果没有,在其他领域这个小工具有什么样的优势。

盲目的扩展很难有好的结果,几天前施正荣的尚德就是一个例子。比想象更难的,是限制想象。

更好的选择?

限制想象,并不是甘于平庸。

在互联网时代,一款好产品的产能,完全能够支持一个正常规模团队的运营需求。把一件小事情做好结果已然不错,而有时把一件好的小事做大,并不一定比多做几件好的小事强。

Zynga 宣布与 Facebook 分道扬镳,靠的就是一个又一个的优秀的游戏,并没有在农场中添加种豌豆防御僵尸的功能,也没有防御完僵尸再回家打局德州扑克的选择。而活力互联的航班管家、高铁管家、快捷酒店管家,也并没有合在一起打包提供到用户手中。

说到底,小工具越做越大还是越做越精,是一个思路的问题。你可以选择像微信一样悍然挺进平台,跟 App Store 产生摩擦;也可以选择像 Zynga 不断的制作游戏,向用户直接收取费用。选择就在那里,没有好或者坏,做到足够好才是最重要的。

发展的趋势无法阻挡,前方的利益正如魔鬼的诱惑,吸引着所有的人前仆后继。而我们,曾经抵挡住过魔鬼的诱惑吗?

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