从 Chromebook Pixel 看 Google 做硬件

从 Chromebook Pixel 看 Google 做硬件

Chromebook Pixel 不是第一个完全 Google 自主设计的硬件产,其 2012 年夏天发布的被称作“社交流媒体播放器”的 Nexus Q 还未正式发售就于今年年初在 Google Play 商店的页面显示“不再销售”。而 2013 年 2 月 21 日发布的 Chromebook Pixel 笔记本电脑以“高分辨率+触摸屏+Chrome OS”的组合来尝试吸引生活在云端的用户,但是其 WiFi 版 1299 美元的价格在 1499 美元的 13 寸 Macbook Pro With Retina Display 面前显得毫无卖点,用户似乎找不到购买 Chromebook Pixel 的购买理由。那么 Google 是怎样理解硬件市场的规则的?

 

Google 研究院院长诺威格说过一句话:“当一个公司的市场占有率超过 50% 以后 ,市场占有率无法再翻番了。”言下之意,这个公司就必须去挖掘新的成长点。Google 在搜索领域的市场占有率很早就超过了 50%,其广告系统的盈利模式已经很成熟,再加上华尔街对其一直很看好,也有充足的资金来研发。所以 Google 就从不担心市场,或者说不把市场放在主要因素考虑,而是围绕着创新来打造产品,至于这个产品市场买不买账则是后话,先做出来再说,不行再砍掉。Google 一直都是“不务正业”的开拓,以前在软件服务上就研发了很多后来砍掉的产品,像比较熟悉的 Wave ,Buzz,Knol 等。那么 Google 做硬件是为了进入硬件市场,开辟新的增长点么?

此前 Nexus 系列的手机和平板都是 Google 和各大厂商共同设计,包括 HTC、三星、LG、摩托罗拉,硬件厂商来代工并且负责大部分产品销售(Nexus One 发布时 Google 尝试在线销售,但是效果不好,直到 Google Play 商店上线才重新尝试在线销售),各大厂商的资源整合能力、销售渠道和成本控制都省了 Google 不少心。而从 Nexus Q 开始完全自主设计到 Chromebook Pixel,Google 才开始算是真正进军硬件市场。 

在业界,毫无疑问 Google 是被公认的最具创新的互联网公司,其神秘的 Google X 实验室也一直让人充满好奇,尤其是最近的 Google Glass 更是还未销售就吸引了人们的眼球。然 299 美元的 Nexus Q 夭折了,而 Chrome OS 一直不瘟不火,Chromebook Pixel 以 1299 美元的价格来试水,Google Glass 更是 1500 美元的预定申请体验价。抛开未上市的 Google Glass 不说,从 Nexus Q 到 Chromebook Pixel 所反映出来的是 Google 一直在做很酷的硬件产品,但是看起来都是性价比不高,产品实用性差。

从 Chromebook Pixel 的配置来看

Chrome OS 从提出到现在,市场反应一直很冷淡,一个原因是系统过于超前,几乎只能运行 Web App,目前来说服务和 Native App 差的不是一个数量级。想要把各种服务搬到云端还需要很长一段时间。这其中并不仅是 Web App 的发展,还需要各种基础电信设施,比如 4G LTE 的大量普及和应用。

Chromebook Pixel 相比 1499 美元的 13 寸的 Macbook Pro With Retina Display ,无论从硬件配置和服务都没有竞争力。所谓的云服务,用 Google Docs 来在线处理文档,Drive 或者 Dropbox 来保存文件,各种偏好设置也可以通过 Google 账号或者苹果的 iCloud 来保存。Chrome OS 能完成的在其他笔记本上能做的甚至更好。 

其高分辨率触摸屏在触摸体验上也并无亮点,用户的手臂一直悬着来触摸一款笔记本,手指还要时不时的在屏幕和键盘、触摸板之间切换,想要在触摸屏上打分也很难。而且看不出目前的 Chrome OS 有太多针对触摸优化的体验,比如手势操作。相比更低价的 Surface Pro 或者联想 Yoga,虽然屏幕上这两者不及 Chromebook Pixel,但是其触摸易用性要胜过 Chromebook Pixel,尽管 Windows 8 的手势操作一直被人们吐槽。

 

Chromebook Pixel 的续航时间是 5 个小时有点差强人意,快速冷启动也由于用户使用 Windows 8 和 Mac OS 睡眠的频率越来越多也不再是亮点,而WiFi版的硬盘空间仅有 32GB,作为一个 1299 美元的笔记本来说,实在太小。

之前的 Chromebook 策略是低价,Chromebook Pixel 看似是 Google 想做一款面向高端用户的 Chromebook:改用 Intel Core i5 处理器,4GB 的 RAM,高分辨率触摸显示屏来重新树立 Chromebook 的形象—— Chrome OS 不仅仅是用来浏览下网页,也可以有很出色的体验。也许 Chromebook Pixel 是从某种程度上来说其标志性更大于产品本身,让用户觉得 Chrome OS 不再是一个玩具。

那么 Google 为何要卖 1299 美元

去年发布 Nexus 4 的时候,Google 一改往常 Nexus 系列的价格,Nexus 4 以 299 美元的低价一上线开卖就很快售罄,甚至一度造成 LG 的产能不足。Nexus 10 卖 399 美元也是业界良心价。Google 为什么采用低价策略卖硬件?

Google 与苹果在对待软硬件上是截然不同的态度。苹果认为软件必须依附硬件来体现价值,所以苹果的硬件价格很高,而操作系统可以看作近乎免费(Mountain Lion 价格是 128 元),实则是通过硬件的利润来补贴软件开发上的成本。而 Google 则是把硬件的价格降低,为什么这么说?

如果你从另一个方面来解读 Chromebook Pixel 的价格定位,你就会发现 1TB 的 Google Drive 空间 3 年服务是 1800 美元,可以看做是购买 Drive 空间送 Chromebook,用软件的利润来补贴硬件的成本。Chromebook Pixel 要是有市场也是对云存储有大量需求的用户,这样看来则像是省了 500 美元还赚了一个还不错的笔记本。对比 Dropbox 提供的升级计划,500GB 的空间 499$/year 三年也需要 1479 美元,那么 Google Drive 的升级算是比较实惠了。目前虽然不知道 Drive 有多少付费用户,以及付费比例增长率是多少,但是毫无疑问 Google 开卖 Chromebook Pixel 是必然有一定的理由,这种用软件补贴硬件的思路从长远看来是能促进更多的用户向云端迁移,那么数据搬到云端等用户习惯了云端的生活则继续付费来实现盈利。可是目前来说只是针对很少的用户,但普通用户一般没有这么大容量的云存储需求,且不容易理解 Google 的这种营销思路。Google 在短期内一定是赔本赚吆喝,从硬件终端到服务器建设都需要资金投入,在短期内单纯从硬件部门和 Drive 空间付费上应该是没有利润的,其不遗余力的推进云计算,看重的是未来。那么Chromebook 的市场定位也就显而易见了。

 

苹果在乔布斯回归之后的一系列产品的创新都是有很强的市场需求,做实用的创新,无论是 iPod,iPhone,还是 iPad,而现在库克掌管的苹果是在乔布斯打下的基础上继续完善产品线,iPad Mini 的上线填补 iPod Touch 和 iPad 之间的市场,iPhone 5 发布后保留 4 和 4S, Macbook Pro With Retina Display 15 寸发布之后扔保留老款,均是作为低端产品线的补充。至少目前看苹果是这样的,有点像当年的微软:在 Windows 占领市场之后,开拓 Office逐出莲花公司,研发 IE 击败网景,微软的产品更多的是在已知的市场利用自己的优势来对抗竞争对手。那么假如 Google 在硬件市场上有强势发展,那么其扮演的角色可能就是一个搅局者的身份,通过互联网服务来盈利,甚至不从基础用户身上盈利,而在硬件上利用价格优势来占领市场份额,通过硬件来控制用户进入互联网的入口以及使用习惯,那么硬件市场的规则完全有可能会被重新改写。对 Google 来说,硬件始终是一个进入互联网的设备。

Google 收购摩托罗拉之后,又派了几十名高管和产品经理进驻摩托罗拉,要用与现在完全不同的方法重新定义手机。完全不同的方法指的是什么呢?我想今年 Google IO 大会上将会揭晓,但是我们是否能猜测 Google 会带给我们一部价格低廉,体验上佳的手机。如果是这样,真的将会是重新定义手机,甚至在未来重新定义市场规则。

归根结底 Google 是一个互联网公司,其主要模式是通过提供互联网服务来实现盈利,所以其硬件部门并不是其新开辟的成长点,看似进入硬件市场的背后其实是布局云计算。另外目前来说 Google Glass 的预定价是 1500 美元,Google 在上面的投入研发必然不会是很少,但是我相信其未来会是以一种相对低价的方式来普及 Glass,通过 Glass 来提供更便捷的各种云端服务。

我们只需要好好配合,慢慢习惯生活在云端,那么未来 Google 在云计算上找到新的赢利点的时候,我们便会享受到价廉物美的硬件,当然还有最重要的一点是云端操作必须能更便利的服务我们的生活。

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