疯狂的设想:把邮件控制在 50 个词以内?

疯狂的设想:把邮件控制在 50 个词以内?

真是对不起给你写了一封这么长的信,主要是因为我没时间把它写得更精炼一点……

——马克·吐温

昨夜 Groupon CEO Andrew Mason 因为业绩不佳被开除,而就在前几天,他在 Twitter 上放出了一个提议

写个 Gmail 脚本,把超过 50 个词的邮件过滤出来自动回复掉,这个主意怎么样?

在 Andrew Mason 的想法中,这样的措施是很好的效率提升方式:

  • 收件者得以只处理较短的邮件
  • 发件者会被强制压缩邮件长度,用最简洁的方式进行表达
  • 相当于一层初级过滤:不太重要的长邮件,发件人被自动回复之后也就不会再发过来,而十分重要的长邮件,发件人会以更简洁的方式再发一遍
  • 长期使用有利于提高整个邮件交流圈子的工作效率

实际上,与 Twitter 的 140 字限制比起来,50 个词也还真不算太少,国外科技媒体 Mashable 进行了这样的计算

以英语的平均单词长度范围来衡量,140 字大概会是 25 个单词左右。而 50 个单词的限制,意味着你有两条推文的长度可以进行发挥。

不过,虽然大家都知道精炼的邮件有助于效率的提高,但 Andrew Mason 这个看上去相当疯狂的提议还是引起了不少讨论,反对者众多,其中两个比较有代表性的观点是这样的:

  • 邮件的低效,不在于文字长度本身,而在于围绕一封邮件所需要的操作步骤——阅读、回复、记忆、忽略…… 这些动作消耗了太多的精力。因此我们需要的并不是强制缩减文字长度,而是探索更好的邮件工作方式。在这方面,很多邮件客户端做出了不错的尝试。比如 Sparrow 和还在排队中的 Mailbox~ (我们之前介绍过 Mark Hurst 的邮件处理思想,也是一种不错的理论)。
  • 给邮件文字量施加这样严格的限制,很容易导致邮件内容的聊天化,邮件对话的内容和形式都会变得很像在线聊天。这样反而引发更多问题——连续三封 50 字的邮件,比一封 150 字的邮件更麻烦。

虽然这场讨论中反对的声音占了大多数,不过至少大家都有“精炼的语言是美德”这样的共识,另外,如果你真的很蛋疼想要尝试一下这个异想天开的做法看看最终会怎么样,那么有人已经在 Github 上放出了相关的代码。很简单的一个小脚本,可以对超过一定字数的邮件进行自动回复和存档。你完全可以自定义文字上限和自动回复的相关内容。

友情提示:

  • 真要尝试的话,别用工作邮箱……
  • 从自己做起,比要求他人更合理。所以不妨从今天开始有意识地尝试用尽量精炼的语言撰写每一封邮件吧 :-)
邮件生产力
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