App.Net 开放免费账户的背后

App.Net 开放免费账户的背后

关于 App.Net 建立的初衷和最初的想法,我们已经了解得比较详细了。不过和所有的新互联网服务一样,它也在不断调整着自己的思路,昨夜 App.Net 创始人 Dalton Cardwell 就发表博文,宣布 App.Net 开始提供免费账户。

在此之前,App.Net 是作为一个付费服务存在的,其用户每年需要支付 50 美元(后降价至 36 美元)方可使用服务,而换来的是全站无广告和 API 接口永久完全开放的承诺。

现在,与付费账号相比,App.Net 的免费账号有以下的限制:

  • 必须有当前付费用户的邀请方可免费加入
  • 最多只能关注 40 个其它用户,付费用户无此限制
  • 初始情况下只有 500MB 的文件存储空间(付费用户有10GB)

而如果已经加入的用户可以邀请到其它用户加入,且满足以下条件,则邀请者和被邀请者各自获得 100MB 文件存储空间。

  • 被邀请者加入后关注了超过五个其它用户
  • 被邀请者授权了至少一个第三方客户端

App.Net 方面在宣布这一决定的官方博文中措辞十分谨慎,并强调这样的“付费增值”模式是一开始就规划好的。不过这样的决定,和最近的一系列其它动作,仍然凸显出 App.Net 作为一个理想主义产物,在运营中遇到的种种阻碍,和与开发者之间的种种摩擦。

开发者:有收益,才有应用质量

App.Net 建立之初存在一个“鸡生蛋,蛋生鸡”的问题:当时我们没有第三方应用。而现在这个问题已经得到了解决:我们现在有横跨各大平台的超过 100 个第三方应用。

这是 App.Net 的官方说法。然而实际情况却远没有这么乐观。App.Net 已有的第三方应用大多是质量不高的爱好者业余作品,而其中质量不错的少数几个应用,则都是从已有的 Twitter 应用草草修改而来。比如最著名的 Netbot 就是 Tweetbot 的直接修改版。

在 App.Net,一个开发者账号需要 100 美元,而如果得不到足够的收益,甚至收不回 100 美元的成本,那么显然是不会有动力来提供高质量的第三方客户端的。

那么,App.Net 的第三方开发者得到足够的收益了么?答案是——没有。

App.Net 的收益帐

在 App.Net 的生态中,开发者收入主要来自两个方面:

  • 在各种应用商店中标价出售客户端
  • 来自 App.Net 官方的激励计划分成

App.Net 用户,著名博主 David Smith 给开发者算了一笔账

如果标价出售客户端……

目前 App.Net 总共有 32000 名用户,其中每天都发状态更新的最活跃用户有 2300 名左右,就算发状态的用户只占所有活跃用户的 10%,那么 App.Net 总共也只有 23000 名可能有购买第三方客户端需求的活跃用户。

在最理想、最乐观的情况下,就算 23000 名用户每人都从 App Store 购买了一个 3 美元的第三方客户端,那么刨掉苹果的分成之后能最后到达开发者手里的钱也就只有 48000 美元左右。而区区 48000 美元是不可能维持一个高质量应用开发团队的。

那么开发者激励计划呢……

App.Net 有一个开发者激励计划,目前的情况是每月官方会拿出 20000 美元资金按照特定的算法分发和回馈给第三方应用的开发者。

如果一个第三方客户端开发者想要在一年之内从这个激励计划中赚到 48000 美元,那么这一年他必须每个月都拿到所有资金的 20%,看起来除非一个开发团队特别强大,每月都能拿到大比例的奖金,否则要维持住一门生意也是很困难的。

App.Net:失败的探索与转变

App.Net 团队应该也很清楚开发者生态上的困境,因此尽管最早 App.Net 比较类似于一个收费无广告版的 Twitter,但是我们可以看到现在 App.Net 也在进行着一些方向上的探索和转变,试图为用户提供一些独特的价值,以此来破解开发者积极性低下的难题。可惜在当前有限的用户数下,这样的尝试基本上已经失败了。

你可能已经注意到 App.Net 给免费用户的一大限制是有限的文件存储空间。确实在过去一个月左右的时间里 App.Net 在着力推动文件存储功能的发展,推进开发者接受和使用文件存储 API 接口。也试图以这样的方式找到一个细分市场,获得更多的用户。

然而这样的措施并没有获得太多效果,反而因为推广得太狠引发了一些开发者的不满:用户注册 App.Net,初始目的是将它当成一个社交网络,而不是一个文件存储空间。在这方面,Instapaper 和 The Magazine 创始人 Marco Arment 的表述很具有代表性:

如果我真要在应用里加入文件存储功能,那我也应该用 Dropbox,Dropbox 比 App.Net 用户要多得多,提供给免费和付费用户的存储空间都比 App.Net 的多,而且三年之后 App.Net 很可能已经不存在了

解决方法:

在这种情况下,如果要让开发者获得足够的收入,那么 App.Net 就必须快速扩大用户基数,让越来越多的用户加入进来,因为只有这样:

  • 才能让第三方客户端有更多的销量
  • 才会让开发者激励计划有更多的资金可以分发
  • 文件存储等差异化努力才真正有价值
  • 才会让已经付费的老用户在第一年付费期满之后愿意留下来

这也正是 App.Net 此次推出免费用户邀请加入特性的原因——没有用户量,就什么也没有。让越来越多的用户免费加入进来,才有可能获得更多的付费用户,也才有可能让整个生态系统继续运转下去。

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