Waze —— 通过众包来做地图

Waze —— 通过众包来做地图

最近苹果准备收购 Waze 的传闻被各大科技媒体相继报道,虽然后来被证明消息失实,但 Waze 却由此进入更多公众的视野,估值也被提高到接近 10 亿美元。Waze 和苹果的合作由来已久,iOS 6 内置地图实时交通数据就是 Waze 提供的。由于苹果地图服务被广泛诟病,所以其想通过收购 Waze 来提升自家地图应用的准确性也是情理之中的事。

Waze 作为一家创业公司是如何做到为苹果地图提供实时交通数据进而获得青睐以至于苹果想将其收入囊中的呢?

Waze 是什么?

Waze 是一款通过众包形式更新地图数据的导航应用。其对自己服务的概述是:我们希望创建汽车驾驶者之间的社交网络。

地理位置对于现在的移动应用来说已经是必备功能,就连一个输入法也会要求读取用户的地理位置信息。在国内的应用市场上我们可以看到层出不穷的基于地理位置的社交类应用或者基于地理位置的工具类应用,但能把二者结合起来基于地理位置即做社交又做工具的应用却很少见。虽然罕见,但不代表没有,Waze 就是这么一款充分的利用了用户的地理位置数据让自己的应用即具有工具属性又具备社交功能。

通过众包做地图

无论是 Google 还是百度的地图服务,普通用户能在上面进行的操作都非常有限,相比之下 Waze 地图的可编辑性则非常的强。用户仅需在驾驶的过程中开启 Waze 应用就可以在导航的同时自动向本社区贡献实时路况数据。

除了向社区成员贡献基于位置信息的交通数据,Waze 社区用户还会向社区成员报告检查站信息、实时交通事故信息以及加油站油价信息等驾驶人员需要的动态变化数据。这些信息也会同步显示在网页版的 Waze 实时地图上。

网页端的 Waze 除了提供实时地图和 Waze 成员动态,还提供了功能强大的地图编辑工具。Waze 首先将路段切割为若干个分段,用户可以编辑分段间的连接点、起始点、甚至改变分段的几何形状以此来校正 GPS 数据的误差。为了防止用户误操作破坏地图数据,Waze 用户的编辑权限是随着贡献的数据量慢慢提升的。一开始用户仅可以编辑自己驾驶过的路段一英里范围内的地图,随着用户打开 Waze 行驶的路程越来越多,可编辑的路段范围也在不断的拓宽。用户点击 Waze 地图上的任意一个点都可以向系统报告错误,当 Waze 系统收到一个错误报道时它会首先提示该路段的编辑用户来解决问题。

也许看到这里你会担心依靠用户去解决地图问题的效率,但根据 Waze 官方博客公布的数据显示大多数地图问题都会在报告后的一周之内得到解决。在他们的大本营——美国,用户最近 30 天报告的地图问题更是得到了 100% 的解决。这让我想起曾经在参加关于互联网地图服务的线下活动时遇到有听众询问某地图产品的 PM 说:自己回到家乡时发现地图数据远不如北京地区全面,地图提供方将会如何解决?如果该地图提供方能够建立有效的社区准则激励用户自愿的修正地图数据,这样一些相对小的城市可能会获得更快更准确的数据更新。就像百科类站点通过众包建立人类的知识库一样,Waze 证明依靠众包一样可以建立相对完善的地图信息。

从车上到车下

Waze 已经获得了多轮融资显然不缺钱,但是作为一家创业公司一样需要寻找适合自己的盈利模式。当下 O2O 在国内互联网行业获得了相当多的关注,Waze 从车上向车下发展的业务模式确实是值得我们思考借鉴的。

根据对用户的行为追踪,Waze 发现用户除了搜索目的地,还有不少用户会搜索餐厅、快餐、咖啡馆、商场等消费场地,超过半数的 Waze 用户会在路途中停留,而这其中 30% 的人又会选择进入商店消费。

这些数据信息让 Waze 可以做关联整个行驶过程的精准广告投放,在和加油站进行短暂合作后,Waze 推出了独立自主的广告平台——Waze Ads。广告主在这个平台上投放广告后,Waze Ads 广告平台会结合用户的目的地自动匹配沿途的加油站、餐馆、商场的优惠卷信息给用户。这些广告会显示在导航地图和搜索结果里。Waze 相信这些基于目的地的广告将有更大的相关度,对于广告商来说也意味着更高的转化率。除此之外 Waze 还计划从 Facebook 等社交网络获取更多的用户行为数据以期待能获得更加准确的广告匹配推荐。在这之前,Waze 也已经整合了 Yelp 和 Foursquare 的数据到自己的应用中。

相对于国内签到得优惠卷的 O2O 模式 Waze 的方法无论对于商家还是用户来说都更轻松、更有效。随着 Waze 的用户不断增多,地图数据将会更加精准,广告对象也会有更大的投递范围,整个产品之间的关联处于正向循环之中。

结语

互联网和汽车的融合已经成为两个行业的大趋势。Google、苹果、亚马逊、微软都在完善自己的地图数据,各大汽车厂商也都在积极尝试智能车载系统,像百度会选择直接和汽车厂商合作将自家的地图服务植入车载系统内部,而像 Google 则会选择直接制造无人驾驶汽车改变世界。Waze 这样的创业公司依靠众包 和 O2O 模式进入这一巨头才能玩转的行业并赢得苹果的青睐除了产品本身也离不开互联网的自由和开放精神。

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