假如Google Reader消失了…

假如Google Reader消失了…

自从 Larry Page 中了 Jobs 的邪后,Google 开始精简产品,专注于少数热门大项,许多小众产品遭受扫地出门的命运。当 Google + 日益成为 Google 社交类产品的中心时,人们也开始担心同样小众的 Google Reader 也难免有一天会在新的一轮大扫除中消失。尽管 Google Reader 在我们这些忠实的重度用户群的支持下挺过了 2012,但我们也必须为某一天突然出现的 Google Reader 停止服务的公告做好心理准备。假如 Google Reader 有一天真的消失了,我们这些喜欢通过 RSS 订阅信息的用户失去了一位挚友后,又该如何生存?

挑选 RSS 替代品

为什么我们会喜欢 Google Reader?Google Reader 是一款强大的 RSS 阅读器,它可以订阅所有的 RSS 信息源。它同时提供标签和文件夹的方式管理,通过“探索”发现新的信息源,还有分享到各种社交网络、发送电子邮件、创建共享组群等多种方式分享信息。由于 Google Reader 成为 RSS 阅读器市场当之无愧的王者,你也可以通过 Pocket 或者 ifttt 等其它优秀的应用与之互动,实现对各种资讯的获取、收藏、整理等功能,成为不可或缺的学习工具。

在存在众多新闻阅读器和社交媒体的时代,RSS 阅读器确实显得不够现代。但毕竟还存在许多优秀的博客通过 RSS 订阅更为方便。何况 RSS 阅读器这类聚合应用的最大优势在于信息聚合。一器在手,坐观天下。Google Reader 作为一款神器,寻找替代品确实不易。

由于我们假设的是 Google Reader 服务被彻底关闭,所以一些基于 Google Reader 的客户端阅读器可能也不管用。我们需要的是可以导入 Google Reader 数据。并且自身还具备继续订阅新信息源的能力。首先想到同类的阅读器,有道阅读器鲜果九点都可以算作不错的 RSS 阅读器替代品。但毕竟国内的产品对一些国外的信息有点敏感,无法实现聚合天下信息的目的。

替换推荐 Feedly

Feedly 是我们发现的一款不错的 Google Reader 替代品。首先,它可以直接使用 Google Reader 登录,同步数据,减少迁移成本。作为一款世界级产品,它不分国别,可以订阅世界所有资源。添加的资源一样可以通过文件夹管理,并同步到 Goolge Reader。除了像 Google Reader 一样分享到社交媒体,与 Pocket、Evernote 等应用整合也是一大优势。最右侧栏还可显示 Twitter 和 Facebook 的消息(伴随着 Amazon 广告和美国科技股资讯)。Feedly 还有 iOS 和 Android 的移动版,完美的实现跨平台阅读。

Feedly 不仅完美实现 Google Reader 所有功能,并且还可以通过对图片、文字提取重編,像杂志一样美观的展示信息,再加上免费、跨平台的特点,自然作为 RSS 阅读器中替换 Google Reader 的最佳产品。(2013年3月14日更新:Feedly 团队也料到这一天会来临,早就启动 Google Reader API 克隆项目 Normandy,所以 Google Reader 退休后,Feedly 仍可继续使用。)

值得关注的 Backstitch

Backstitch 是我们推荐的另一款替代品。和 Feedly 一样可以聚合 Twitter 和 Facebook,甚至 Instagram 的讯息。与 Feedly 相比,缺点只是无法同步 Google Reader 数据,迁移成本过高。但优点在于界面保持 Google Reader 的清晰简洁,可以像 iGoogle 一样自定义各个模块。Backstitch 可以订阅一些知名国外媒体。目前该服务处于 beta 阶段,可订阅的资源不多,不过你可以通过 RSS 的方式订阅其它资源。由于无法导入 OPML,致使从 Google Reader 迁移不易,但如果你喜欢它简洁的界面,也可以从现在开始向 Backstitch 添加信息源。Backstitch 目前处于测试阶段,也许以后会加入导入 OPML 文件的功能,我们不把它作为最佳替代 Google Reader 的工具,但是是一款值得关注的产品。

轻度用户可以考虑浏览器订阅

无论是 Firefox 还是 Safari(Safari 6 可通过插件实现)、Internet Explorer,都提供直接在浏览器中订阅 RSS 的方式。但同样面临迁移成本的问题,浏览器订阅并不推荐。当然,对于 RSS 阅读的轻度用户,浏览器订阅其实是最简单有效的方法。在 Safari 和 Firefox 中,订阅的 RSS 是以动态书签的形式出现,Internet Explorer 则会出现在专门的“源”栏中,其实不如动态书签方便查看。

寻找其它阅读方式

就像我们之前所说,在这个信息大爆炸的时代,面对各种新闻讯息的轰炸,各种移动阅读应用和社交媒体的出现也使得 RSS 订阅不再重要。在 Google Reader 消失后,尝试一下一些新兴的阅读方法,运用各种工具分散管理资讯获取也未尝不可。

我们使用 RSS 阅读器的最大原因在于它可以订阅世上几乎所有的网站资讯,但其实对于一些知名的网站媒体,许多移动阅读应用,比如 FlipboardGoogle Currents 都可以添加媒体资源。社交平台也是现在人们获取资讯的一种方式,但信息过于碎片化,太过分散。这类阅读方式比较适合快餐阅读。

如果你对于博客并不是特别依赖,而只是经常关注媒体资讯,移动阅读应用或者电子杂志是很不错的选择。像无觅网StumbleUpon 这样的个性化推荐网站也可以满足基本的探索、获取自己感兴趣的内容。但 RSS 订阅者的特点在于喜欢自己主动地订阅资源,而不是被动的接受推荐。所以无论是像移动阅读应用人工推荐、个性化网站算法推荐,还是社交网络的社会化推荐,都无法适合主动订阅信息源的 RSS 重度用户的需求。不过,电子书制作的兴起倒是提供了新的途径。

《【极客攻略】电子书初级制作指南》里介绍了利用 Readability 以及国内的书仓文集制作 RSS 聚合电子书的方式。著名的电子书管理软件Calibre 也有订阅新闻和抓取 RSS feed 的功能。自己添加抓取的信息源通过 recipe 归类不同的 feed,并且还可以导入其它 recipe 和 分享自己制作的 recipe。Calibre 会在你设置的时间段定时下载资讯,如果你有 Kindle,可以利用 Kindle 邮件推送功能直接在 Kindle 中阅读。电子书阅读 RSS 的缺点除了迁移成本外,你还需手动删除不想保留的信息。所以,这种方式比较适合订阅有深度的资源。

Google Reader 的未来

RSS 订阅始终是小众用户的需求,RSS 阅读器不可能有巨大的市场去让商业化的公司继续发展。尽管在当前,依旧存在许多优秀的博客值得人们通过主动订阅 RSS 的方式聚合式获取阅读,但谁又能保证这些博客不会消亡?当越来越多的人们转向社交平台,而多数数字媒体又可以在美观且更适合移动设备的电子杂志上阅读,RSS 阅读器也许会彻底消失。Google 一方面在通过 Google + 聚合旗下所有服务,它的诞生也是人们开始担忧 Google Reader 会被关闭的原因。而 Google 在移动端,早已推出 Google Current,支持导入 Google Reader 数据。尽管这两款产品目前都不能算取得成功,但它们毕竟可以代表今后信息阅读的新方向。

我们并不清楚 Google 何时会关闭 Google Reader,但当那一刻来临时,我们需确保提前做好准备,防止过度悲痛。如果你还有什么关于 Google Reader 的替代方案,欢迎提供。

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