著名产品团队被收购/解散之后的故事

著名产品团队被收购/解散之后的故事

在互联网领域,一个产品或项目的团队面临收购或解散是很常见的事情,那么在经历包括收购或解散变动后有的人会在新东家重新起飞,也有的会选择离去然后在别处起飞。如世人皆知一手打造了 Foxmail 的张小龙在经历过两次收购后在腾讯又重新打造了 QQ 邮箱和微信两个重量级产品,却不知同样在 Foxmail 这个产品的过程中还有诸如当时负责 UI 设计的许士彦在离开的几年后创办 eico design,打造了新浪微博 iPhone 版和 Weico 等众多产品和解决方案。那么在国外又是怎样的呢?

1. “Paypal 黑帮”

PayPal 成立于 1998 年 12 月(当时名为 Confinity),创始人是当时刚毕业的大学生 Max Levchin(迈克斯·雷夫奇)和当时为对冲基金经理人的 Peter Thiel (彼得·斯瑞尔),两年后与 Elon Musk(埃隆·马斯克)创办的在线个人支付服务 X.com 合并,再两年后 PayPal 开始流行,并在同年以 15 亿美元的价格被 eBay 收购。

而自 2002 年出售给 eBay 之后,PayPal 的重要员工就都陆续从 eBay 离职,但他们仍然保持着密切的联系,相互之间进行帮助,财富杂志称他们为“Paypal 黑帮”。下面来简单一下这些“Paypal 黑帮”在离开 Paypal 后都做了什么吧。

首先是三位创始人,作为 Paypal 创始人的 Max Levchin 在 Paypal 被收购后离开创办了社交游戏公司 Slide,随后被 Google 收购,但去年 Larry Page(拉里·佩奇)新上台后在一系列的清洗中 Slide 未幸免于难,之后 Max Levchin 离开 Google 加入数据挖掘平台 Kaggle 。

同为 PayPal 创始人也是 ”Paypal 黑帮“核心成员的 Peter Thiel 在离开后先是创办了风险投资 Founders Fund,两年后为 Facebook 提供了 50 万美元的首笔启动资金(换取了 7% 股份),之后又参与了 Paypal 黑帮其他成员创办的诸如 SpaceX、Geni.com、LinkedIn、Yelp、Yammer 等众多著名公司的早期投资。现在 Peter Thiel 除了仍在管理之前的风投外还在管理对冲基金 Clarium Capital,负责将资金投向私人宇宙飞行、探索海底居住、延寿等充满理想主义的项目中。

而 Elon Musk(伦·马斯克)在离开 PayPal 后创建了私营太空公司 SpaceX(主要制造低成本的火箭和太空飞船)和电动汽车制造公司 Tesla Motors,目前他是 SpaceX 的首席执行官兼首席技术官, Tesla 的产品设计师。

除了三位创始人外,Paypal 被收购时其首席执行官 Roelof Botha(罗洛夫·博沙)加盟红杉资本,出任该公司的合伙人。而当时的执行副总裁 Reid Hoffman( 雷德·霍夫曼)在 Paypal 被收购后离开创建了 LinkedIn,之后在 2007 年成为公司董事会主席后便辞去 LinkedIn 首席执行官职位,专职在硅谷进行天使投资,他投资了 Zynga、Last.fm、Flickr、Mozilla、Ning、Technorati 等公司,并被冠以“硅谷人脉之王”称号。在今年年初加入风险投资公司 Greylock Partners,出任合伙人。

Paypal 当时的首席运营官 David Sacks(大卫·萨克斯)在离开后创办了网络族谱服务 Geni.com,随后又创办了 Yammer 。而当时的营销总监 Dave McClure(戴夫·麦克卢尔)离开的两年后创办了 SimplyHired,三年后又创办了 500 Startups。
当时在 Paypal 的技术人员中的 Jeremy Stoppelman(杰里米·斯多普尔曼)在离开后创办了 Yelp,现为 Yelp 首席执行官;同为技术人员的 Chad Hurley(查德·赫利)和 Steve Chen(陈士骏)离开 Paypal 后联合创办了 YouTube,两年后出售给了 Google,现在他们在打造全新的美味书签 Delicious。


从上面可以看到 “Paypal 黑帮”的强势,那么当时的 Paypal 为什么能如此滚雪球般壮大的呢,从表面看是因为 Max 从来不招“大学期间打篮球的人”,实质是因为创业时机好(2002、2003、2004 年那三年是互联网公司创建的黄金年)、Paypal 公司管理信息开放。另外最最重要的原因当然还是因为这些人或者说这些创造者们有着创造者的灵魂,无论在哪里他们都怀有创造的心,追求梦想的心。

2. MeeGo 哪里去了

在 2010 年 2 月份的世界移动大会上,为了应对苹果的 iPhone,Nokia 与 Intel 宣布将合作开发移动操纵系统,合并被塞班拖后腿的 Maemo 和 Moblin 为全新的 Meego,可以说 MeeGo 从出生便是畸形儿。果然,夹在两家大公司之间的开发团队开发进展非常缓慢,半年后微软木马埃洛普来到诺基亚担任 CEO ,之后放弃 MeeGo 转而拥抱 Windows Phone 的故事大家都知道了。那么到现在负责 MeeGo 的团队都去哪里了呢?

  1. CloudBerryTec,前 MeeGo 团队成员于 2012 年 2 月创立的 MeeGo 应用开发公司。呆在诺基亚最后一波的 MeeGo 团队开发主管 Sotiris 以及团队主要成员在今年 7 月份宣布离开诺基亚,加入到 CloudBerryTec 。
  2. Jolla,也是前 MeeGo 团队成员的新创公司。Joola 曾经想复活 MeeGo,最近已经将 Sailfish MeeGo 改名为 Sailfish,并发布了第一版。

而反观终结了 MeeGo 后的诺基亚,现在的日子也并没有那么好,甚至连芬兰总部的大楼都不得安宁,看来诺基亚确实需要像这些离开的 MeeGo 成员一样重新创业一回。

3. webOS 的凋落

曾经在 09年 CES 上大放光彩并获得国内外众多喝彩的 webOS 在经历了几乎所有人都耳熟能详的煎熬四年后终于走向了死亡,但在当时的 Palm 汇聚的 Peter Skillman、Matias Duarte、Mike Bell 和 Michael Abbott,以及 Manu Chatterjee(点金石无线充电器发明者)等各领域专家级任务以及 webOS 的团队成员现在都去哪里了呢?

Peter Skillman 后来去了诺基亚,担任了后来同样悲剧的 N9 和 Meego 的设计主管。而 Mike Bell 去了 现在 Intel 负责手机业务,现在的 Tizen 归他管。Michael Abbott 去了 Twitter 担任副总裁。当时 webOS UI 设计负责人 Matias Duarte 去了 Google,担任 Android用户体验主管,后来的 Android 3.0、 Android 4.0 以及 4.0 的 Holo 设计风格都是出自他之手。留在惠普的最后一波 Enyo 团队的核心成员以及 webOS 最后的负责人 Matt McNulty 也在今年 5 月份集体跳槽 到了 Google,至此 webOS 算是划上了一个句号。

4. 从 Courier 到 Paper

你可能知道在今年微软发布了其自家的平板 Surface,但你知道给 Surface 让路的 Courier 吗?负责 Courier 的是微软高管 J Allard (之前 Xbox 游戏主机产品负责人)和他的团队。在他们打造的这款数字版 Moleskine 笔记本 Courier 在微软内部竞争中落败后,被鲍尔默亲自抵达其团队的所在地宣布解散。

在团队解散后离职的前 Courier 团队成员创办了 Fifty-Three 工作室,并发布了 iOS 上最著名的绘画应用之一 Paper,也是今年苹果最佳 iPad 应用

5. 从 Dodgeball 到 Foursquare

2003 年 Dennis Crowley(丹尼斯·克劳利) 和 Alex Rainert 一块创办了一个整合了社交网络技术与移动手机的服务 Dodgeball,用户可通过 Dodgeball 向其他朋友的手机发送文本信息,通知自己所在的位置,算是一种早期的 LBS 签到服务。2005 年被 Google 收购,两位创始人都加入了 Google 希望能借助 Google 的资源来完善 Dodgeball,抢占移动/社交/定位领域。但是,当时施密特并不这样认为,于是在收购后的两年内 Google 几乎没有对 Dodgeball 做过任何改进, Dennis Crowley 和 Alex Rainert 也渐渐由失望转为愤怒,最终选择离开,离开时的心情如下图。

离开 Google 后 Dennis Crowley 去了一家名为 Area/Code 的公司开发游戏,在那里和相邻办公桌的 Naveen Selvadurai(纳文·赛尔瓦杜)兴趣相投,半年后他们俩个一块开发了一个叫做 Foursquare 的应用,后来的事情你们都知道了。(Alex Rainert 现在作为投资者也在Foursquare任职)

另外具有讽刺意味的是,留在 Google 最后一位 Dodgeball 项目员工 Harry Heymann 于 2009 年 8 月离职,离开后他去了哪里呢?Foursquare 。

6. 从 Odeo 到 Twitter

或许人人都知道现在国外有个 Twitter,但不少人却不知道其实它的前身是成立于 2005 年的 Odeo 播客平台,Evan Williams(埃文·威廉姆斯)是该公司的早期投资者之一,并成为其后来的 CEO。不久 Odeo 扩展,Jack Dorsey(杰克·多西)、 Biz Stone(比兹·斯通)等人也加入到 Odeo。Twitter 是当时公司内 Jack Dorsey 负责的一个创意项目。

2006 年 10 月,Jack Dorsey、 Biz Stone 和 Evan Williams 以及其他来自 Odeo 公司的成员一起成立了 Obvious 公司,随后在 2007 年Twitter Twitter 在 SXSW 一鸣惊人之后(当时 Twitter 的竞争对手就是上面的 Dodgeball)从原来的公司独立出来并成立了独立运营的公司。下图为当年的 Twitter 的三位创始人:Evan Williams, Noah Glass 和 Biz Stone。(诺阿·格拉斯是 Twitter 的命名者,其 Twitter 签名为“I Start this,自称被好友背叛,现为 Founder & CEO at OLO)

2008 年 10 月,Evan Williams 接替 Jack Dorsey 成为 Twitter 的 CEO,Jack Dorsey 担任董事会主席,之后便退居幕后专心创办他的另一个移动支付公司 Square。在去年他被后来的 CEO Dick Costolo 再次迎回 Twitter 并担任产品开发的执行首席,现在 Twitter 和 Square 这两家公司他都有管理。

而在 2008 年接替 Jack Dorsey 后成为 CEO 的 Evan Williams 的两年后,即 2010 年又被当时 Twitter 的首席运营官 Dick Costolo (迪克·柯斯特洛)取代,现在 Evan Williams 和 Jack Dorsey 一样开始了自己新的创业 Medium 。而 Biz Stone 则一直担任 Twitter 创意总监一职。

7. 从 Tweetie 到 Letterpress

Loren Brichter(洛伦·布里切特)是曾经最好的第三方 Twitter 客户端 Tweetie 的创始人,2010 年被 Twitter 收购并成为其官方的 iOS 客户端。同时 Loren Brichter 也加入到 Twitter 的移动产品团队,在供职期间,他将 Tweetie 的设计理念引入了 iPhone 和 Mac 客户端,并开发了备受欢迎的 Twitter for iPad 官方应用。

已经变身大叔的 Brichter

当然故事并不是到这里就停止了,在一年前的某一天 Brichter 和妻子一起去餐厅吃饭等位的时候两个人都开始玩拼字游戏 SpellTower,但是发现这个游戏只能自己玩自己,于是 Brichter 决定自己做一个。于是 Loren Brichter 从 Twitter 离职,一年后有了现在的 LetterPress。

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