向怡宁:兴趣驱动的人生

向怡宁:兴趣驱动的人生

保罗·格雷厄姆认为画家和黑客是一类人,不拘于传统的创造者。在向怡宁的身上,我们也可以发现吉他手和设计师也是如此。同时作为武汉摇滚乐团 Mean Street(残酷大街) 的主音吉他手兼词曲作者和活力天汇公司创意设计总监的向怡宁,音乐和设计,都是在创作万人注目的作品。

向怡宁是一位有近十年生涯的设计师,目前主要负责活力天汇全线产品(航班管家、快捷酒店管家、连酒店、高铁管家、冒泡、舌尖上的中国)的用户体验及视觉设计。他也是从高中开始就玩摇滚的吉他手,现在会和 Mean Street 乐队的伙伴们在武汉 VOX 酒吧演出,或者参加高校巡演。他同时也会翻译技术类书籍,译作除了著名的《瞬间之美》,还有最近出版的《鲜活的数据:数据可视化指南》。“每一种生活都是一部电影,我是一个同时接多部戏的演员。”这是他在新浪微博上的自我介绍。

激荡的摇滚

向怡宁告诉我们,如果没有摇滚,他只会是一个标准的宅男。参加乐队的排练、演出,或者自己作曲,都丰富了自己的生活。他从高中开始就在吉他老师的指导下学习演奏,组建过自己的乐队,成为华中地区重量级乐队“废墟”的主音吉他手,有着在武汉江汉路步行街上万人围观的表演盛况。毕业后刚开工作的几年,他也曾因工作的繁忙而暂停了四年的演奏。但当向怡宁来到北京工作后,又找到了一些朋友,重新开始感受摇滚的狂欢。此后的岁月里,摇滚和设计都成为他生活中不可或缺的一部分。

摇滚对于向怡宁而言,是一种爱好,表达呼唤自由的情感,他从未想过功利化的商业演出。他喜欢 Guns N’Rose 和硬摇滚风格。激荡的摇滚生涯,是向怡宁成为别具一格的设计师。一个主吉他手也是一个团队、一个项目的领班。摇滚的主唱和吉他手是乐队的核心,写曲作词和产品设计一样都是灵魂创作。在今年十月的极客活动“设计的力量”中,向怡宁也讲述了摇滚和设计的相似处

专业的设计

当你看见向怡宁飘逸、叛逆的摇滚造型,和舞台下癫狂的观众,你也许会只把他当成一位桀骜不羁的乐手。但音乐只是向怡宁的业余生活。向怡宁实际上是一位繁忙于北京、上海、武汉三地的设计总监。如果工作需要,他也不得不放弃演出,投身到千万级产品的制作中。

不管是一款移动应用,还是一场音乐演出,都可以看作一件产品。受众的喜爱和痴迷是检验其成功与否的标准。玩摇滚的时候,向怡宁也会在表演时跳下舞台,和观众互动,欢呼,让大家感受到自己的快乐。乐队演出的经验,也使向怡宁对观众的反映更加敏感,做产品时也很容易感觉到用户的不爽。但音乐更多的只是抒发自己的情感。不管是作曲还是表演,乐队更看重自己的感受,向怡宁他们也不会去选择与自己风格迥异的乐队合作。但做产品可不能如此随性。产品是为用户创造价值而生,用户需求是首位。

向怡宁对设计和摇滚一样都是出于自己的兴趣。尽管自幼是个文艺范,学过画画,写过诗歌,但受到“学会数理化,走遍天下都不怕”的影响,听从家长的安排选择了理工科。可在上课时,他的课桌下时常摆放 Photoshop 和 Flash 的相关书籍。他也会在深夜学习 Flash 制作,连他的毕业论文也是谈论网站设计。这样,向怡宁毕业后自然像大多数正常的应届生一样,也找了个和专业无关的工作,开始了自己的设计生涯。

对设计风格的看法

在谈到对写实、拟物的设计风格的看法时,向怡宁告诉我们,他比较认同“内容至上”的设计趋势。设计是为向用户更好的展示信息和内容而服务,设计的美感不是体现在花哨的外观上,如何在用户需要的时候向用户呈现用户需要的信息才是用户体验的核心。拟物的图标虽然可以方便用户识别应用,但拟物风格的界面却华而不实。在触摸屏下,制作再高档的皮革外观,也无法显示出实体皮革所能体现的品位象征。好的设计应该最简洁直观方式去满足需求。设计是辅助,决不能喧宾夺主。

什么是最简洁直观的设计?比如快捷酒店管家,由于目标是本地消费用户,针对的是因各种原因需在外留宿的需求,所以这款应用最先进入眼帘的是显示酒店分布的地图。这张地图还会有一个中心标识(比如现在的圣诞雪人),避免拖动地图后找不到方位。这一个小设计,也是想到用户未曾意识到的需求。

向怡宁认为一个好的设计师,需要不断的学习,体验其它的设计作品。你不需要灵光乍现的时刻,需要的是感受生活,因为其创作源泉来源于生活。向怡宁在设计时不喜欢先看同类产品的设计,怕束缚自己的思想。作为一个爱玩摇滚的设计师,摇滚的特立独行、标新立异也使向怡宁的设计不可能抄袭。但再优秀的设计师也是不断学习出来的,不可能闭门造车。你可以借鉴其它作品的某一原素,将它融合到自己的应用中。生活的积累也会使设计师意识到在单纯的满足用户需求外,如何浸入一些情感原素,让用户用的爽快。

快捷酒店管家中全日房的图标是一张床,这是很容易想到的。但日房的卷纸却是需要生活的积淀,才能想到其含蓄的寓意。再比如面向高富帅和白富美一族的连酒店,绿色和禅意的荷花图标,代表环保、健康,表达追求生活品位的文化内涵。

在被问及有没有令他遗憾的作品时,向怡宁也坦率的答道对舌尖上的中国的表现略有失望。遗憾的地方在于这款参赛的作品最终未能获得理想的成绩。事后分析,也在于当初制作过于仓促,未能准备充分。舌尖上的中国是一款极具中国古典美的应用。当你一打开应用,出现的首页像一本书的封面,你需要向右滑动,才能看到根据定位显示所在地的特色名肴。除了像著名纪录片《舌尖上的中国》一样介绍各地名吃,这款应用还会推荐一些餐厅(目前尚未开放)。繁体中文、从右至左的阅读顺序,古香古色的美食典故,无疑会给旅途在外的食客带来雅致的品味。我们希望今后,向怡宁和他的团队会更细心地打磨这款产品。

丰富的人生

玩摇滚对向怡宁来说就是在体验生活,其实设计也是一样。为了更丰富人生,向怡宁还参与技术类书籍的写作和翻译。写作和翻译对向怡宁而言也是对自己职业技能的提升。向怡宁著作的《就这么简单——Web开发中的可用性和用户体验》获得了不错的反响。而在一次应邀翻译《瞬间之美》后,也开始喜欢翻译这种新艺术形式。现在,工作之余,除了演奏,他还会去翻译自己喜欢的技术类书籍,有时会泡在图书馆里查阅翻译所需资料,力求做到尽职尽责。

在向怡宁的身上,我们可以看见他无论是翻译写作,还是学设计,亦或是学吉他,都始终带着强烈的兴趣,专注、刻苦的去学习。成为吉他手是每天四五个小时的练习和一层层手茧为代价,而成为杰出的设计师,也是需要不断的积累和学习。作为创意总监,向怡宁还会指导人才培养。他会告诉年轻的设计师需要多订阅设计相关的 RSS,不断的学习最新的知识和技术。

当工作也是你的兴趣爱好,你又怎会觉得工作艰辛?

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