Medium :重新思考内容的呈现

Medium :重新思考内容的呈现

Medium 是什么?

Medium 是一个内容发布平台,该平台会把相似主题的内容以专集的形式组织起来,以期望此举能改变人们在互联网上获取信息的体验。

 

创始人 Ev Williams 在欢迎辞中这样说道:

向别人分享经验和想法是促进人类进步的举措,互联网是一个为分享而生的工具,而我们现在对它的理解还只停留在其表面。这也正是我建立 Medium 的初衷。

互联网上内容发布方式的演化

从互联网诞生到今天,虽然人类的语言并没有得到质的进化,但人们留在互联网上内容的呈现方式和组织形式却发生脱胎换骨的改变

BBS 早已离我们远去,喜欢留下“感谢楼主”的用户越来越少,一大片荒废的博客在集体怀念自己曾经的青春时光,而博主却早已不知去向。到今天,140 个字符的短语或者一张加过滤镜的图片已经足够多数人表达自己的所想和所见。

当多数人选择这样的表达方式以后,作为观众,也就只能选择接受这样的信息呈现形式。每一次互联网上内容呈现方式和组织形式的改变都在朝着接纳更多用户的方向努力,随着进入门槛的降低难免带来内容数量的泛滥。零碎的内容和以时间线为主的组织形式虽然让互联网产业欣欣向荣却不能给人们带来有价值的信息沉淀,这些快速更新缺乏组织的信息洪流甚至让搜索引擎的算法都略显尴尬。

互联网让内容发布变得越来越简单和廉价,所以对呈现内容的组织和优化自然有了很多可以改变的余地,Medium 就正在做这样一次尝试。

Medium 带来了哪些尝试与改变?

互联网的普及让每个人都有渠道发出自己的声音,这些声音汇聚在一起对流行文化、国家政治等各个层面施加了不可逆转的影响。然而除了成为免费而廉价的信息发布平台,互联网完全可以做到更多。

对内容呈现形式的改变

和 Branch 一样,Medium 的帐号系统也是基于 Twitter。首页以瀑布流的形式展示被推荐的信息。这些信息在发布之初会被要求归结到一个或者多个专集中(Collections),每一个专集又都有自己的主题。当然,信息的阅读者也可以选择将信息归结到某一个专集中。比如:About Medium 这个专集就汇集了所有和 Medium 相关的信息。

每一条信息的结尾处都有一个“推荐”按钮,用户阅读完后可以选择推荐这条信息。每一个专集在创建之初,Medium 会让创建者选择是否公开这个专集。对于非公开的专集,仅有被邀请的用户才可以在里面添加信息,但其他用户依然可以查看。

虽然 Medium 没有自己的帐号系统,但它却基于 Twitter 帐号变相的提供了一个个人资料页面。用户在地址栏里键入“ https://medium.com/@ Twitter用户名 ”就可以进入该 Twitter 用户的 Medium 页面。该页面展示了用户发布的信息以及创建和贡献过的专集。

对内容承载方式的探索

虽然很多互联网服务成功的降低了分享信息的门槛,但想着提升内容生产质量的创意却并不多见,而 Medium 正是在朝着这个方向在努力。除了努力提升社区内容质量,让社区内容更迅速和快捷的到达需要它的观众也同样是 Medium 的目标。

弱化个体,以内容为中心

虽然 Medium 也是一个内容生产平台,但是它们却并不鼓励用户以轻浅的社交行为来消费这些内容。初来此地,习惯了给别人留评论和回复的用户可能会很不适应这种改变。如果你想联系某一个 Medium 上信息的发布者你必须跳转到他的 Twitter 页面才可以,Medium 本身不提供任何用户间的通信机制。

Medium 虽然也有一个用户资料页面,但这个页面也仅仅是一个该用户发布过的信息归档。无论是作者个人还是发布的文章都没有任何可见的热度或者受欢迎程度的标记,用户能看到的仅仅是文章内容本身而已。

抛弃时间线,按算法排序

信息发布的时间点对于互联网上内容的排序和组合方式一直以来都是重要的参考依据。虽然强大的搜索引擎本身并不按照时间顺序组织信息,但它依然会降低长久不更新的站点在搜索结果中的权重。到今天,以发布时间来排序信息依然是各大内容发布平台的通俗做法,虽然一些产品,比如新浪微博,也在尝试使用智能算法优化内容显示,但效果并不理想。

相比传统的时间线排序,Medium 采用了算法排序、相同主题文章归类、用户推荐等一系列手法来筛选高质量的内容。首先,Medium 会让文章按主题归类,在同一主题文章的排序方面用户查看/阅读以及阅读/推荐的比率是一个重要参考因素,文章的受欢迎程度在排名上并没有那么重要,这些算法则会随着时间而更新。

结语

我们现在生活在一个信息过载的社会,大多数系统都不是为了这个社会而生。即使你拥有最好的推荐系统,如果明天所有人都停止发布有趣的信息,你也一样再也得不到任何有价值的东西。所以你需要一个开始的地方。而这恰好是我们的目标。——创始人 Ev Williams

所以不管 Medium 的结局如何,这种尝试总归是一次有意义的探索。谁又会知道下一个五年哪种内容承载方式会被大众所接受呢?

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