Branch 的产品形态

Branch 的产品形态

Branch —— 一款正在尝试改变互联网上内容承载方式的产品。

Branch 是一个基于 Twitter 的内容发布和讨论社区。说它基于 Twitter 那是因为它甚至没有一个自己的用户资料页面,除了沉淀内容本身,所有的用户资料信息都是源于 Twitter

联合创始人 Josh Miller 对 Branch 的描述是:

与 Twitter 或者 Facebook 上一条条独白不同,Branch 更关注用户间的对话、讨论。和其他由社会精英引导的社区相比,Branch 关注问题参与者之间的互动,而不是精英用户在社区的影响力。

Branch 可以做什么?

  • 分享自己的观点

  • 摒弃 140 字的限制。每条 Branch 的标题可以输入 60 个中文字符,内容则可以输入 750 个中文字符。

  • 向朋友寻求建议,例如:What have you learned about visiting Las Vegas?

  • 对某个观点进行公众辩论。

  • 分享多媒体内容和陈年趣事

Branch 改变了什么

在当今的互联网内容社区中,传统的 BBS 论坛样式已经非常古老,已经不能满足多数人交流的需要。由于论坛的设计形态局限,超过半数的跟帖往往都只是“楼主好人”,这样的评论对来访者毫无意义,也不能取得任何实质的讨论效果。Branch 上的讨论几乎完全避免了这种情况。

博客虽然可以沉淀内容但对于一个非知名博主,难免会面对花了一个晚上捣鼓出一篇博文却无人问津的窘况。博客的评论机制设计的初衷是假设大多数读者看完文章后并没有自己的平台可以回应,而到了社交网络如此泛滥的今天这种假设早已失效,评论者也不希望自己的评论永远只是博主文章附加信息,这种讨论方式从来没有对等过的交谈机制显然是 Branch 改变的对象。

相对于 Quora 让所有用户在一个问题下无限回答,进而完善提问。Branch 在限制讨论范围、削除无效回复的同时更加注重已有信息之间相互的连贯以及链接。每一条信息旁边的“ Branch this ”旨在让所有的内容相互链接,但每一条却又有它自己的根基。

Twitter 和 Facebook 虽然都制定出了各自的交流规则,在交互方式上也更平易近人。但 Twitter 的本质是传递信息,Facebook 的本质是组织关系,用户间的讨论都只排在它们服务的第二序列,从某种意义上来说这两者都有缺陷,而 Branch 尝试的则是整合这二者的优势——让内容和关系融合。正如联合创始人 Josh Miller 所表述的那样:我们关注内容参与者之间的互动。相对以 Twitter 和 Facebook 的浅交谈,Branch 在深度内容讨论上一样做出了亮点

当 Twitter 联合创始人、Branch 投资者 Evan Williams 被问到如何看待 Branch 上的讨论和广泛的社会领域之间的关系时,Evan Williams 回答道:

在 Branch 上这些对话中,我们不仅看到了广泛的社会属性,还有广泛的媒体属性。社交平台上的对话很容易基于一条 tweet 展开,以前用户只能在 Twitter 上不断的相互 Reply,而现在用户在 Branch 这条 tweet 后将会获得完全不同的交谈体验。

How to Branch ?

创建 Branch

用户可以引用网页上的任何内容或者自己的想法甚至一条 Tweet 来创建一个 Branch 。但在发送这个 Branch 之前,用户需要添加讨论的对象——可以是邮件地址也可以是 Twitter 联系人,才可以建立讨论机制。

对于别人创建的 Branch ,用户可以选择“关注”——仅可以浏览,但如果想参与讨论则需要得到原始讨论组成员的允许才可以发言。对于已经被邀请参与讨论的用户则可以直接回复。当某一条 Branch 发起人认为自己的问题已经解决时,则可以选择结束这条 Branch,此时所有人都不能在该 Branch 下继续讨论。除此之外,用户可以选择分享整个 Branch 或者某一条精彩回复,而且对于任意一条回复用户都可以选择以其为基础再度创建新的 Branch 讨论分枝。

创建 Branch 群组

用户也可以选择创建群组以方便更好的讨论、分享问题。在创建一个Branch 时直接选择添加自己所在的群组以避免多次点击添加讨论成员。当然只有当你是某一个群组成员时才可以在选择讨论成员中选择添加该群组。

每一个群组都有一个详情页面,在这个页面有群组名称、讨论话题范围以及创建人资料等简单介绍。用户可以在群组资料页面选择“关注”该群组或者申请加入该群组。该群组页面以矩形方块的形式展示了所有该群组成员发起的面对自己群组的 Branch 讨论。

完全以 Branch 为中心

Branch 首页左边有个“My drawer”按钮,以抽屉的形式显示用户创建、分享、关注的 Branch 。页面中则分左右两栏分别以矩形方块的形式展示最近讨论的 Branch 和精华 Branch。用户点击每一个矩形方块都会跳转到相应的 Branch 讨论页面。也就是用户在 Branch 看到的永远都是 Branch 标题模块或者用户间的讨论内容。由于 Branch 所有的用户资料都基于 Twitter ,用户甚至不能查看自己的 Twitter 好友都参与过那些讨论。

结语

Branch 自身专注于内容的讨论及相互间的链接,再加上 Twitter 关系链的支持,在未来它也许会像当初的 Blogger 、Twitter 一样改变互联网上内容承载的方式。

当然在达到这种高度之前 Branch 还有很长的路要走,现在它还只是一个连搜索功能都欠缺的测试版产品,我们目前看到的只是 Branch 理想的简单支架。希望最终 Branch 借开放信息交流的伟大力量实现自己的口号:“Discussion. Debate. Doctrine.”

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