纪念 Nexus Q 君

纪念 Nexus Q 君

公元2012年10月29日,也就是 Google 对外宣布Nexus家族的新成员之时,Nexus Q 和 Galaxy Nexus 两君永久的离开了公众视线。辞旧迎新,本业界常态。Galaxy Nexus 君毕竟也已风光了一年。然 Nexus Q 君却萌颜薄命,来世半年不到,竟默默的夭折了。与其一同诞生的 Nexus 7 君不仅更新升级,还多了位新兄弟 Nexus 10 君。这怎不叫人为 Q 君伤感?

 

Nexus Q 君似天真的孩子,以俊萌的外表和社交流媒体播放器的头衔来到世上。仅看他那未来派的球形设计,就知道他绝非吃粗粮长大的。Q 君以其冷艳的球型设计、随音乐变化色彩的光环,给千篇一律的“苹果盒子”带来异星风情的时尚。作为一款代 表Android@Home 的娱乐设备,Q 君可以通过蓝牙或者 NFC 链接 Android 手机和平板上的 Nexus Q 应用遥控,通过 Wi-Fi 或以太网接口将来自云端的 Google Play 和 YouTube 的娱乐内容流式传输到视听设备上。优雅的Q君被设计成可以转动球形的上半部来调节音量,轻触顶部的LED灯则可以静音。这样精美的设计,现今也只能在Q 君残留在 Play Store 的页面来缅怀。

惨淡的人生

真的产品,敢于直面惨淡的人生,敢于正视淋漓的鲜血。这是怎样的哀痛者和幸福者?

尽管出生 Nexus 世家,带着高贵的科幻气质,Nexus Q 君却命运多舛。今年六月随同 Nexus 7 君一同在 Google I/O大 会上亮相。Q 君是 Google 真正的亲儿子,是由 Google 亲自设计并参与制造的硬件娱乐设备,是 Google 的艺术和智慧结晶。Q 君被冠以世上“第一个社交流媒体播放器(first social streaming device)”之名。如此新颖的概念,和先进的工艺,Q 君以 299 美元的身价高傲出世。

可是 Nexus Q 君并没有得到多少好评。人们惊赞 Q 君的外观,却困惑其用途,就像"一件不知何用的外星科技"。就在七月接受预购后,Nexus Q 君又被宣布推迟发售。预购 Q 君的只能获得免费的 Q 君预览版聊以安慰。Google 当局就是有令,Q 君需要改进。陆陆续续收到预览版 Q 君的黑客们开始了对 Q 君的各种改造,并满怀信心,期待改进版的 Q 君再次上市。

漫长的改进并没有带来 Q 君的新生。我们甚至都没听到关于 Q 君的任何报道,以至于人们开始遗忘。Q 君似乎就这样在沉默中灭亡了。当 Google 宣布 Nexus 4 和 Nexus 10 两君的诞生后,Q 君从 Nexus 家族页面中移除,消失于公众的视野。

沉默中灭亡

我懂得衰亡产品之所以默无声息的缘由了。沉默呵,沉默呵!不在沉默中爆发,就在沉默中灭亡。

作为一个客厅机顶盒设备,Nexus Q 无疑被人们认为是 Google 对 Apple TV 的回应。可惜,就像他异星外表,Q 君并不具备常规用途。Q 君是“第一个社交流媒体播放器”。这一莫名其妙的头衔,高达 299 美元的身价,和只支持 Google 内容服务的特点,使 Q 君成为“又一件注定会失败的Google的酷玩意儿”

Nexus Q 君的身价联想到美国本土制造、精美的设计和与 Galaxy Nexus 君相近的配置,299 美元并没有多少出格的地方。问题在于 Q 君并没有其他 Nexus 兄弟们所提供的体验,没能成为一个支持各种应用、能在各种场合使用的平台。要让 Q 君为你服务,你必须要有 Android 手机或平板,必须要有 Google 的账号,必须要在 Google Play 上有你购买或存储的数字内容甚至还需要在 Play Store 上购买专门的接线转换扬声器接口。Nexus Q 君是 Google 的第一款将用户牢牢的捆绑在 Google 生态圈中的产品。可惜,Google 还没有成为有着忠实信徒的教派。

Nexus Q 君这一特色使人们不禁认为整个产品设计重点在于如何整合现有的 Google 服务,而不是如何改进人们的客厅娱乐体验。Q 君只能使用Android 设备中的 YouTube、Play Music、Play Video 三个应用配合同名的 Nexus Q 应用控制,只能播放来自 YouTube 和今年3月才刚刚成型的 Play Store 的媒体内容 。尽管 Play Store 是 Android 的官方电子商店,Google 销售音乐、电影也有一年的历史,但亚马逊、iTunes、Spotify、Netflix 等有着先发优势的数字消费平台对消费者而言有更大的吸引力。对于绝大多数没有完全依赖于 Play Store 的用户而言,由于无法播放其它途径获得的媒体内容,Q 君自然显得毫无用处。音乐还可以上传提供到 20000 首免费音乐存储空间的 Google Play Music,电影可真的没办法了。

音乐也许是 Nexus Q 君最大的卖点。环绕的 32 个 LED 灯可以随音乐节奏变幻色彩。“社交流媒体播放器”意味着每一个人都可以成为 DJ,控制 Q 君的播放列表,添加自己的音乐(必须是 Google Play Music 上有的)在聚会时播放。为了配合更好的音效,Google 甚至推出了399美元的为Q君特制的 Triad 扬声器。音乐派对显然是 Q 君的唯一的使用场景。

奋然而前行

苟活者在淡红的血色中,会依稀看见微茫的希望;真的产品,将更奋然而前行。

Nexus Q 君带着太多的理想主义色彩。在 Google 的生态系统才刚刚成型时就贸然出世,Q 君纯粹为 Google 的娱乐媒体服务而生,这恰是 Google没有多大优势的领域。而美国制造又使 Q 君有了昂贵的身价。Q 君只是个概念品,一位先驱。他身后的可供黑客们破解开发用的 USB 接口才暴露了Q 君真正存在的价值,利用黑客社区的力量探索这个神秘球体的可能性。

始终憨厚的和蔼的 Nexus Q 君也许真的走了,可我们更愿意相信 Q 君只是被雪藏了。Q 君的失败在于脆弱的 Google 娱乐生态圈还不足以支撑功能匮乏的客厅娱乐设备。当然,作为 Google 的第一款硬件产品,我们也即希望将来有一天,Q 君会和 Google 另一款不愠不火的软件平台 Google TV 合并,成为一款真正的客厅娱乐产品。也许将来有一天,新的 Nexus Q 君会出现在我们的房间中,不仅陪我们一起听音乐、看电影、看电视,还会和我们一玩游戏,有时还会卖个萌,发出一声叹息。

在一个正常的市场经济下,Nexus Q 君的失败还可以通过重新分析需求来改进。但如果 Q 君生活在一个行政部门为了自身的利益可以擅自制定所谓的法规条例的国度,Q 君的命运也许会更悲惨。

呜呼,我说不出话,但以此记念 Nexus Q 君!

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