电子书初级制作指南

电子书初级制作指南

电子书:从 PC 转战移动

自从电脑普及后电子书就逐渐开始走进了人们的视线,从最简单的.txt格式的电子书(严格来说是电子文档)到由帮助文档发展出来的 .chm 电子书以及逐渐普及的标准 .pdf ,人们对电子书的关注日渐增加,但随后的 .exe 电子书热潮,让很多人对只能在 PC 电脑前观看且体验极其不佳的“电子阅读”不再感冒。

随着第一波移动设备非智能手机的普及,电子书逐渐由 PC 平台转向了更加方便的手机上,而在移动阅读中除最基本的 .txt 格式外 .Jar 格式和 .umd 格式的电子书也开始流行起来。

电子图书标准 ePub

与此同时(07年)一种更加开放和自由的电子书标准 ePub 被国际数位出版论坛正式确立,基于 XML 的 ePub 最大的特性就是其文字内容可以根据阅读设备的特性以最适于阅读的方式显示。 因此到现在 ePub 已经成为数字图书的事实标准。

如在电子图书行业最主流的销售渠道苹果和亚马逊中,前者(iBooks 应用)默认支持的格式是 ePub、iBooks 和 Pdf,后者默认支持的是 ePub、Mobi、Pdf。其中 iBooks 和 Mobi 分别是苹果和亚马逊两家专用的格式。再除却不容易流动,无法调整布局因而无法适应小屏幕的 Pdf 格式外,就只有 ePub 格式了。(在去年 ePub 的最新标准 ePub3 新增了对影音播放及交互的支持)

epub vs pdf

此外,考虑到当下的阅读习惯,就像 Goodreads 的 Slogan:”Start reading on your laptop, continue on your tablet and finish on your phone.”/“阅读开始于笔记本,延续于平板,结束于手机。”这也是极客公园的 Windows 8 完全手册 电子书初始只提供 ePub 格式的原因。

电子书的制作

在智能手机、平板电脑和电子阅读器高度普及的今天个人制作电子书的需求日渐增多,在其中众多格式中 ePub 、Mobi 和 iBooks 这三种格式是正版电子图书市场中最常见的三种,因此今天主要介绍此三种格式电子书的制作方法。

ePub 电子书

ePub 电子书的制作大体可以分为三种,一种是直接在线提交内容的 URL 地址或 RSS 就可以在线生成的傻瓜制作方式;另一种就是通过如 CalibreSigilepubBuilder至善读书等本地软件制作;最后一种就是通过一些软件将已有电子书转换为 ePub 格式(这里不多介绍)。

本地制作:

本地制作 ePub 电子书我们以 Sigil 为例简单介绍一下。 Sigil 是基于 EPUB 2 格式的制作电子书的软件,使用户可以通过预设轻松的排版打包制作自己的电子书。Sigil 本身是开源免费的,并支持 Windows, Mac, Linux 等多平台。Sigli 的工具栏提供了排版的基本工具,用户通过书籍视图直观的编辑内容,专业用户想要对样式进行更多的调整,可以切换到代码视图直接编辑 HTML 代码或者添加 CSS 样式。

极客公园的 Windows 8 完全手册就是用 Sigil 制作的

在线生成:

在线制作 ePub 电子书对于大众用户来说或许是最简单最快速最直接的方法了,以 Readlists 为例。Readlists 是 Arc90 Lab 利用 Readability 的 API 将阅读列表里的网页自动聚合制作成电子书并支持直接下载或发送到 iPad, Kindle, iPhone 等移动设备上阅读的服务。

Readlists 没有程序,无需技术,跟拷贝粘贴一样简单,只需逐个添加相关 URL 后就可以成自己的相关主题的阅读列表并自动生成对应的 ePub 电子书。另外在网站首页还提供了 Featured Readlists ,可以将别人制作的阅读列表导出并生产电子书及下载。(国内书仓文集也提供类似的基于阅读列表的电子书制作服务。)

如果你是一个独立博客的拥有的者的话或想将一个网站所有文章聚合生成一本 ePub 电子书的话,而你又懒得一个个添加,这个时候 COAY 的优势就出来了,你只需将博客或网站的 RSS 地址填进去它就可以自动生成你想要的电子书。(注: COAY 的服务不是很稳定,通过直接添加 RSS 地址生成的电子书部分会出现抓取不全或排版不整齐的现象,要想拥有更好的效果可以考虑 Leanpub 的解决方案)

Mobi 电子书

Mobi 格式电子书是亚马逊的 Kindle 和 Sony 的阅读器共同支持的一种格式 ,Mbipocket CreatorCalibre 等多种工具都可以制作该格式的电子书,但都稍显复杂,因此可以选用一个可以 Auto Kindle eBook Converter(开源软件),它可以可将 html 网页文档或 pdf 文档一键转换为 mobi 格式的文档。只要原文档排版整齐的话转换出来的效果也会很好。(Hamster Free eBook Converter 类似)

mobi 格式电子书制作完毕后最好用亚马逊官方 Kindle previewer 检查一下效果,并测试转换后目录是否有效。另外 Kindle 还有自家特有的 azw 格式,个人单独制作没有什么必要。至于 6 寸的 Pdf 既可以通过特定的 Word 文档生成(Office 2007 及以上版本另 存为的时候选择保存为 pdf 格式即可)也可以通过如亿年书海在线生成。

iBooks 电子书

制作 iBooks 电子书目前只能用苹果的官方工具 iBooks Author,它是苹果专门为制作教科书而优化的电子书制作应用(同时支持非教材的写作)。用户可以通过 iBooks Author 在OS X 平台上进行教材的写作,排版,优化等操作。制作出来的电子书无论是互动性还是版式、浏览体验远比 ePub 格式好。因此被称为“重新定义了教科书,是教育史上的一次伟大进步”。

特点:极大简化了电子书制作过程的同时增强了电子书的多媒体功能(除图文外还支持视频、动画等)和互动性。类 Keynote 的操作上手容易,制作简单直观,极大地降低电子化教材的制作难度和成本并模糊了eBook 和 Apps 的界线。

制作过程:

打开 iBooks Author,选择模板,在左侧的概览区编辑章、节、页目录层级,右侧内容创作区/编辑区添加主体内容并编辑效果,如添加图形、表格及各种 Widget(图片、音频、视频)、测验题、Keynote、互动图片/注释、3D、HTML 等。

保存:

iBooks Author 制作的电子书可以保存为 .ibooks 文件及 .itmsp 文件,前者可以导入 iPad 等 iOS 设备用 iBooks 打开观看(如果将后缀名改为 epub 也可以用其他 epub 阅读器打开),而后者是用于上传到 iBookstore. (苹果要求使用 iBooks Author 制作的付费电子书必须在 iBookstore 出版销售,苹果抽取三成,免费电子书则可以在 iBookstore 以外的地方销售)

电子书的推广和销售

个人制作完成的电子书,如果拥有自主版权的可以考虑通过正规渠道发售。在国内可以申请盛大云中书城开书店,或去豆瓣申请成为个人作者然后通过豆瓣阅读分发图书。英文书籍可以考虑去 Amzon 申请 Self Publishing 。若电子书在不侵犯版权的情况下仅仅是用于分享的话,则可以通过除以上正规渠道外更多的地方去推广,如专业的电子书共享网站、各网盘等。

技术的进步降低了内容创作入门的门槛。相比以前,以上这些制作工具的出现使得普通个人的数字内容想法可以很容易的实现,即我们俗称的电子书。相信未来将会有更多的人借助这些工具来满足其表达的诉求,但需要注意的是我们要表达的一定要是属于自己的诉求,而不是沦为盗版的帮凶。

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