收网?淘宝再次进军社会化购物

收网?淘宝再次进军社会化购物

仔细的读者一定已经发现,标题用了“再次”一词。实际上,早在半年前,淘宝就已经陆续上线了数个社会化购物站点,包括如今仍然活跃的爱逛街顽兔,以及一淘域名下的的一淘发现

然而,这些动作不仅没有能够成功围堵住既是合作伙伴,也是竞争对手的美丽说蘑菇街,还在一定程度导致自身产品线的复杂和混乱。对 Pinterest 瀑布流的简单模仿使得自身产品外观类似,而单个部门又很难在不同的细分领域做专做精,淘宝的“弱社交属性”仿佛像阴影一样困扰着这些产品。

作为中国互联网三大巨头之一,淘宝并没有坐以待毙,乖乖退出社会化购物的市场。

年底是电商活跃的时机,随着双十一的过去,天猫狂揽191亿销售额,一举创造了多项零售记录。在这样的时刻,淘宝在首页推出了“发现小而美”的活动,“淘宝U站”正式上线。乍一看,“U站”较之人人小站,更偏向于购物;而较之淘宝应用开放平台,又多了一些清新的文艺范儿。仔细浏览后,发现这些所谓的“小而美”站点都是由第三方团队进行维护的,也正是这些带着强烈的感情,不同于淘宝氛围的小站点,让我萌发了放下手边的工作,写一篇探讨淘宝新模式的想法。

遗失的长尾

据了解,到目前淘宝商城的商品量已经达到了十亿量级,与此同时能够有机会展示出来的商品仅有两到三亿。也就是说,普通用户几乎没有办法接触到淘宝的大部分商品!这个现实,对于靠着中小商户成长起来的淘宝,几乎是无法接受的:作为卖方主体的小商户在淘宝难以生存,那么淘宝呢?

反而更多专注于垂直领域的团队做出的成效:美丽说和蘑菇街自不必说;堆糖等网站分别在不同的专注的领域风生水起;最近又听说,前淘宝服饰行业的运营总监左炜,又独立推出了想去网,希望在有设计感的商品领域辟出一条蹊径。事实说明,在垂直领域,更小、更精的团队更有可能提供相对更加优质的服务。

垂直领域的很多小商户的市场,似乎应经成为淘宝已经遗失的长尾。如前所述,淘宝采取了很多方法,却并没有收到好的效果。如果无法采取强有力的方式,很有可能随着社会化购物的市场的稳定,中小商户也会选择非淘宝的渠道营销自己的商品,那么淘宝目前的霸主很有可能遭到撼动。

于是很自然的,淘宝会联想到通过一个介于自身产品和完全的第三方产品的模式——平台的模式。

发挥平台特性发掘群体智慧

淘宝作为巨大的流量入口,能够发挥极强的平台作用。一般的开发者,是非常愿意与淘宝进行合作,以借用这个巨大的流量入口。U站正是采用了这样的方式,吸引普通开发者(甚至是普通独立用户)在自身有运营优势的垂直领域建立U站,最大限度地发挥群体智慧以提升淘宝在社会化购物的运营能力。

U站分为两类,一类是第三方运营团队基于U站平台开发,并运营推广商品;另一类是“卖家抱团”,在某一个主题下完善U站推广自身店铺的商品。本质上,两者都是在特定主题下进行推荐,没有很大差别。区别在于,卖家抱团的小站的内容都同步在淘宝11月刚上线的新社会化购物产品“乐活+”中。

 

这些精致的小站,相对于爱逛街等淘宝自主运营的产品,形成了较强的文艺氛围,不同的团队从各自擅长的角度运营自身的产品。例如,LC风格网推出了“潮流风格馆”,延续了其偏欧美设计范儿的时装风格;而卖家也抱团完善了“禅意店铺”“惬意农村”等有特色的主题U站。

仔细分析不同团队运营的产品,很明显能够发现来自群体智慧存在的极强的偏向性。例如,产品形态相似的“日记”“生活”,虽然都是采用每天推荐一个主题、数款商品的模式,在风格方面却有非常大的区别:日记采用的是小清新的设计风格,商品带有一点暖暖的温馨,相对更符合年轻女性的爱好;而生活则采用更为纯粹的主题风格,每天定量推荐商品,硬朗线条的设计、黑白为主的色彩氛围,加上相对高端的商品定位,更符合较为年长的女性甚至是男性的品位。

是机遇,还是挑战

据了解,所有U站逻辑和数据都是搭建在淘宝提供的服务器上,加之与淘宝乐活+的交叉,这样淘宝能够保证对U站的内容、数据和发展都有更强的掌控力。

我并不想过多地评论“乐活+”,因为站在淘宝的立场,建立一个针对小资、生活方面的,能够让商户能够更容易发布主题商品的分享、推荐平台是很合理的想法。然而本质上,“乐活+”仅仅是针对生活的“爱逛街”,并没有非常具有差异化的设计。

相对而言,U站能够给普通开发者有更大的发挥空间,至少页面风格和样式能够采用更喜欢的方式。同时,相较于平台应用,用户不需要登录即可浏览U站内容,能够更容易获得展现。这些种种因素对于普通开发者而言无疑是一个可以借助的机遇。

然而,对于系统和数据的管理,普通开发者自主权甚至比平台应用(平台应用的服务是搭建在开发者自身的服务器上的)小,何种商品能够被收录,什么样的UI更符合U站的风格,肯定会受到淘宝相关部门的制约。从这个意义上来看,群体智慧的发挥仍然受到很大程度的限制——这无论对于普通开发者还是淘宝,都是一个巨大的挑战。

影响社会化购物领域的格局?

关于“收网”的话题,已经在爱逛街等产品出现的时候就被讨论过了。当初开放的淘宝客,打开了国内社会化购物的序幕;市场发展至今,淘宝更希望在收拢遗失的商家长尾的同时,进一步对社会化购物领域进行收网。

那么经历了数次围剿的“美丽说”和“蘑菇街”,是不是依然能够在新一轮进攻面前保持并进一步发挥自身的优势,不断壮大呢?还是采取安全的策略,加深与淘宝的合作,LC风格网类似的,运营更为出色的U站占领新的阵地?

不管如何,序幕已经拉开。当U站开放给普通用户申请并维护时,淘宝将可能产生新的一层可以被称作“导购”的用户,而他们,将整体改变目前国内社会化购物的格局。

数年前敢于放出“我的竞争对手,拿着望远镜都找不着”的马云,在社交化购物的发展下,又一次进行了新的尝试。是机遇还是挑战,是收网还是破网,让我们拭目以待。

淘宝社会化导购导购
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