沪江网:垂直论坛到垂直门户的转身

沪江网:垂直论坛到垂直门户的转身

沪江网 2001 年成立时只是一个由在校大学生创办的英语学习论坛。十年之后,沪江网的用户量过亿,发展成一个英语、法语、日语等门类齐全的语言学习网站,还构建了广告、网络学校、B2C商城的商业模式。

垂直化论坛的耕耘

2001 年,沪江网还不叫沪江网,叫沪江语林网(http://www.lwoods.net/,由于年代久远,此网址已无法打开),只是一个由在校大学生创办的英语学习论坛。2003 年,沪江论坛上线新版,作为一个以英语学习为主要讨论话题的论坛,交流的内容还局限在英语学习。沪江以 BBS 这样互联网最早期的表现形式,将英语学习带入网络平台,开始了沪江在网络教育上的探索。

而后的几年间,在深耕英语教育的同时,又不断挖掘用户新的语言学习需求,陆续推出日语,法语,韩语西班牙语,德语等多语种学习频道,争取到了有垂直语言学习需求的用户群,取得了不错的口碑,赢得了用户市场,慢慢的变成了一个多语种的语言学习基地。此时再来回看沪江网,已经不只是当初那个能免费查找外语资料信息、讨论学习的 BBS,而是成长为拥有2亿用户,千万会员,国内规模最大的语言学习门户网站。

在传统门户网站格局已基本定型的今天,垂直化和本地化越来越多的被人们所发现并重视,前有 19 楼的本地化论坛门户的探索,后有地方站长的本地化掘金故事,无论是哪种表现形态,其核心无不在于如何发现用户精准需求,找准目标受众人群,独辟蹊径,探索出一条属于自己的路。这一点,在英语学习领域,沪江已有所斩获。

创新节点:把握用户需求变迁

在极客公园举办的线下活动“教育的新新形态”上,沪江网副总裁徐华向记者介绍了沪江的把握用户需求创新,极客公园以时间为节点做了如下梳理:

  • 2001 年以英语学习为根基诞生,2003年上线新版,并试着发展日语小语种。

  • 2005 年上线沪江博客,并针对考试需求上线了四六级、日语、考研、雅思等频道,随后推出沪江部落 Web 2.0 社区版。

  • 2006 年上线法语、听力、英乐等频道,论坛新增韩语、西班牙等板块,并且上线了沪江小 Q 问答系统。

  • 2007 年发布沪江小D在线英语及日语词典、社区上线了碎碎念功能,其产品形态类似于今天的微博。

  • 2008 年内容走向正版化,取得 BBC、VOA 官方内容授权,尝试了网络公开课等全新教学模式,并推出电子商城,成为某些品牌电子词典官方授权网络销售渠道,开始了电子商务的试水。

  • 2009 年,手机 WAP 版上线发布,并将沪江部落改版为基于外语学习的 SNS 平台。

  • 2011 年,推出手机移动客户端应用,涵盖了各个系统平台,内容以语言学习为主横向拓展。

从以上的时间节点可以看出,沪江在发展历程上并不是一步到位,而是随着网络时代的发展变迁用户的需求变迁不断在尝试新的产品形式。2003 年,BBS 是那个时代流行的网络形式,沪江以此出发。2005 年,博客开始流行的时候,也在博客上做出了尝试。2007 年,网络的速度让安装软件已经不需要通过光盘的方式,在线词典服务慢慢接受认可。2008 年,电子商务开始进入人们的视野。2009 年,随着 3G 时代的来临,手机浏览网页慢慢被人们接受和认可。而那一年同样流行的,还有开心人人等各种SNS社区。2011 年,智能手机的流行以及网络的加快促成了移动互联网的爆发,移动应用开始流行, App 成了这个阶段的象征。

沪江的每一步,可以说是跟着互联网发展的大潮在不断变革和探索,每一时期的产品形态代表了那个时期互联网的流行趋势,当然你也可以认为是随波逐流,但这样的随波逐流是站在用户的角度上,从用户的产品需求出发,即使是模仿或者随大流,只要对用户来说有价值,那也实现了网站的价值。

当然,同时期同样产品形态的东西也很多,幸运的就活下来了,不幸运的就遭遇淘汰,在互联网浪潮里没消失得无影无踪,仿佛不曾出现过一样。但不管怎样,在如履薄冰的互联网创业环境下,即使你不需要防腾讯,那需要做的也还有很多。但有一点是可以肯定的,如果你能找准用户需求,为用户创造价值,那你一定能实现自己的产品价值。

移动互联网浪潮带来的教育变革

2012 年,移动互联网爆发,创新工场 CEO 李开复认为移动互联网已经进入了2亿的蔓延时代,且移动互联网的成长速度大概是互联网的6倍。花了36个月在互联网上达到的成长速度,在移动互联网只花了6个月。这样一个时代的到来势必会对传统互联网造成冲击,其中也包括教育。

沪江在 2011 年上线了自己的移动 App 教育平台,将移动学习的概念引入英语学习,涵盖单词,听力,语法,口语,应试等英语学习的各个环节,当然,这不是沪江专属,类似的应用多如牛毛,沪江只是搭上了移动互联网的快车,顺势而为,在移动互联网的下一场教育变革来临前做着不同的尝试,寻找着新的机会。

不得不说的是,随着移动终端的普及,网络教育的受众借着移动终端迅速扩大。而随着用户体验的逐步提升,教育类的 App 正在试图改变传统网络教育的学习方式,重新定义网络教育的服务模式。关于这一点,大家都还在探索,沪江也还有很长的路要走。

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