RIM CEO 们如是说

RIM CEO 们如是说

从今年六月份发布公司史上最差的财报以来,RIM 就一直处在风雨飘摇之中,虽然 现任 CEO 托斯滕·海因斯频频出镜救火人们对 RIM 前景的预期 也还是一天衰过一天。RIM 的衰落,是一次次的误判行业形势,和多年来的一连串错误举动带来的必然后果。让我们从 RIM 前联合 CEO 迈克·拉扎里迪斯(Mike Lazaridis)和吉姆·巴尔西利(Jim Balsillie)的言行中一窥 RIM 是怎样错失一次次变革机会的——

谈移动设备发展趋势

企业用户不会接受带有摄像头的手机。

——迈克·拉扎里迪斯,2003 年

正是基于这样的判断,一直拖到 2006 年 9 月 RIM 才推出第一台带有摄像头的手机 Pearl 8100,其摄像头也只有可怜的 130 万像素。而之后 RIM 也经常把新型号手机的摄像头去掉推出“企业版”,黑莓手机的摄像头也基本一直是同时代各大主流硬件厂商同档次机型里质量最差的。

在其它的报道中,我们也看到 RIM 的 CEO 们还有很多类似的想法,比如“黑莓手机永远不会有 MP3 播放功能”这样的说法也不止一次地出现。

而到了 2008 年,同样是这位 CEO,又对未来的移动设备发展趋势做出了判断:

最激动人心的移动设备发展趋势将会是实体全键盘的广泛采用。对不起,这确实就是未来的趋势,我绝不是胡编乱造。

——迈克·拉扎里迪斯,2008 年 5 月

彼时 iPhone 已经上市并取得了相当不错的表现,其它各大硬件厂商也纷纷开始推出电容触屏机器。尚未正式发布 Android 的 Google 也已经及时地更新了带有触摸屏支持部分的指导文档,并将于数月后正式推出带有大型触摸屏的第一代 Android 机器。RIM 高层却依然认定只有实体全键盘才会是未来的发展趋势。

事实上,说完这句话不久,RIM 自己就也意识到触摸屏至少已经成为潮流和发展趋势之一,于是他们试图把实体键盘的体验和触摸屏结合起来。当年年底,RIM 推出了自己的第一台触摸屏机器 9500,这台机器的屏幕可以整个按下去,以便在触摸屏上复刻实体键盘的手感。不用说,这样不伦不类的做法当然遭到了惨败。

谈 iPhone 的威胁

2007 年 1 月 iPhone 发布之后,RIM 的 CEO 们就在各种场合对这个日后的克星进行了各式各样令人啼笑皆非的评论:

智能手机领域强手如林,消费者选择众多,(苹果和 iPhone)只是涉足这一领域的又一家普通公司而已…… 要说会对黑莓产生多么重大的影响,我觉得肯定是太夸张了。

——吉姆·巴尔西利,2007 年 2 月

当年持有类似看法的还有 Palm 当时的 CEO 艾德·科林根,后来的事情证明他们都严重低估了 iPhone 的影响,并且他们的公司现在都悲剧了。

我之前已经说过很多遍了,现在不妨再说一遍:苹果对业界做出的所谓“重大贡献”就是帮我们尝试在智能手机里融入播放器功能。作为智能手机应用和平台行业的领军者,我们不可能花一亿美元验证这个想法的市场表现。

——吉姆·巴尔西利,2007 年 4 月

上面这两条评论是在 iPhone 正式上市销售之前做出的,当年 RIM 正如日中天,根本没有把 iPhone 和它所代表的重大变革当一回事。而 iPhone 正式上市之后,看到了实机的 CEO 们很快就开始拿自己的优点去比 iPhone 的缺点,做出了这样的判断:

虽然 iPhone 看上去外表光鲜,但是它给用户带来的却是实实在在的不便。试试看用触屏输入个网站密码,那种体验糟糕透顶。你根本不知道自己到底输入了些啥。

——吉姆·巴尔西利,2007 年 11 月

在他们看来,没有实体键盘的 iPhone 中看不中用,根本不可能取得成功。然而五年以后,我们看到 RIM 反复难产的下一代 BB 10 系统设备也成为了彻头彻尾的电容屏无实体全键盘机器。乔布斯“领先业界五年”的豪言,至少在 RIM 身上是应验了。

谈平板电脑市场

2010 年,RIM 发布了七英寸平板电脑 PlayBook,当时这台平板电脑几乎没有任何应用,而此刻十英寸的初代 iPad 上已经有了大量专为平板优化的应用。于是……

谈原生平板应用和 web 应用

虽然 iPhone 和 iPad 上的原生应用数量高达三十万,但其实你真正需要的应用仅仅是一个浏览器而已。上个网还需要单独开个应用简直是笑话…… 不必浪费时间在原生 SDK 上,用 web 工具开发网页版应用去吧,一行原生代码都不用写,你的应用就可以用在 PlayBook 上。

——麦克·拉扎里迪斯,2010 年 4 月

事实上,iPhone 上市之初,乔布斯的想法基本也是这个样子,WWDC 2007 的时候演示的 iPhone 应用开发方式和这位 CEO 所说的解决方案几乎完全一样。后来属下们才说服了他采用 App Store 允许第三方原生应用。苹果已经用自己的策略转变给后来者们试过错了,Google 是看明白了,他们的第一台 Android 手机上市就是带有应用商店提供原生第三方应用的,而 RIM,显然是根本没有看明白。

谈 PlayBook 的尺寸和 Flash 支持

我们这些人生活在苹果的现实扭曲立场之外,所以我们清醒地知道,七英寸平板会在市场上占有主导地位。而 Adobe Flash Player 的支持,则对一切渴望拥有完整网络浏览体验的用户都有着重大的意义。

——吉姆·巴尔西利,2010 年 11 月

基于这样的判断,RIM 在 PlayBook 推出前后做了大量以“完整的 Flash 支持带来完整的上网体验”为重点的演示和广告。然而这一次他们又不幸地走错了,PlayBook 的销售极为惨淡,用户和开发者涌向没有 Flash 支持的 iPad,而 Adobe 前几天也终于承认自己的失败 并完全退出了移动市场。

谈软件平台的转换

除了苹果以外,其它所有试图转换软件平台的科技公司都失败了。转换平台的成功率几乎为零,远比一般人想象的要复杂得多。所以,转换平台之日,就是科技公司灭亡之时。

——吉姆·巴尔西利,2011 年 4 月

当年 RIM 两位联合 CEO 的这种认识,导致 RIM 迟迟不能下定决心把老旧的操作系统推倒重来,错过了转换平台的黄金时间。直到今年年初两位 CEO 离职,新任 CEO 托斯滕·海因斯才开始着力推动下一代 BB 10 系统的发展,而到了这个时候,一切都已经太迟了。Android 和 iOS 的生态圈已经非常成熟,一再跳票的 BB 10 毫无胜算。

结语

RIM 的核心与 DNA 就是创新。我们的思维总是超前于时代,我们敢于异想天开。

这句话是今年一月 RIM 的新任 CEO 托斯滕·海因斯说的。

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