Surface 平板何以只卖 199 美元?

Surface 平板何以只卖 199 美元?

六月份微软发布 Surface 平板电脑的时候,我们就已经分析过其五个突出的亮点 了,不过现在看起来,它很可能还会有第六个最抢眼的亮点——瘾科技得到的匿名爆料 称,在最近的 TechReady15 内部会议上,微软告知与会者,最低端的 Windows RT 版 Surface 售价仅为 199 美元。瘾科技的编辑随后还在 Twitter 上表示,他们的这篇爆料内容可靠,因为有“不止一个消息来源”印证了这一消息。

199 美元的价格对于平板电脑来说并不新鲜,前有 Amazon 的 Kindle Fire,后有 Google 的 Nexus 7,二者都震动了市场,并且取得了非常好的销量。然而如果 Surface 平板电脑卖 199 美元的话,其对市场造成的震动要比前两者大得多——这是一台十英寸屏幕 32GB 容量的平板电脑,接口齐全,用材先进,甚至还预装 Office 办公套件。作为一个对比,目前平板市场的王者苹果 iPad,32 GB Wi-Fi 版本 售价是 599 美元

很显然,微软如果以 199 美元的价格出售 Surface 平板,它是一定亏本的。但是事实上微软把价格定在 199 美元,却又有着充分的理由:

推动应用生态建设

微软现在的当务之急,肯定不是靠出售 Surface 平板硬件获得大额利润,而是尽快建立起一个良好的应用生态圈。为此,微软可以在承受自家的设备上有一定的亏损。

之前我们曾经 报道过 多条硬件厂商对 Windows RT 平台态度消极的新闻,在微软官方博客中提到愿意合作生产 Windows RT 产品的厂商只有戴尔、三星和联想等少数几家,很多厂商仍然处在观望之中。之前率先发布 Windows RT 原型机产品的东芝甚至找了个牵强的“零部件供应不到位”理由明确拒绝在短期内生产 Windows RT 设备。

对于“无利不起早”的第三方硬件厂商来说,如果一个新系统没有形成良性活跃的生态圈,那么就无法指望它们积极投入到硬件生产中来。由于无法使用传统桌面程序,Windows RT 系统的应用问题完全取决于 Metro 风格程序的数量和质量,而现在 Windows Store 里 Metro 风格程序只有区区几百款,在这种一片萧条的情况下,指望硬件厂商积极生产硬件投入市场,无疑是痴人说梦。之前我们说 RIM 寄希望于 BB 10 新系统自救不是一条可行的出路,也是这个原因。

于是这里就出现了恶性循环:应用生态不完善–厂商不积极制造硬件–无法获得用户和市场份额–无法吸引开发者–应用数量上不去–应用生态不完善。要打破这个恶性循环,微软必须找到一种方法,在厂商不积极制造硬件的情况下也能获得用户和市场份额。这种情况下解法很明显:自己造硬件,然后卖一个超低价来吸引用户。

当年同样是十寸平板的 TouchPad 作为一个已经明确被抛弃的产品,在 99 美元清仓的时候尚且可以一夜之间冲到亚马逊销量榜首。得到微软重点支持,软硬件前途都光明的 Surface 平板卖 199 美元,其市场表现也会同样非常抢眼,用户量和市场份额都可以有大幅快速的增长。毕竟 199 美元的 Surface 从各个方面看几乎都完胜 Kindle Fire 和 Nexus 7 这样的同价位七寸平板。当微软用这样的方法争取到用户和市场份额的时候,就可以破解掉上面所述的恶性循环:开发者会进入这个市场,更多的 Metro 风格应用会被开发出来,一直在观望的硬件厂商也会介入近来生产 Windows RT 系统硬件。

所以说,微软骨子里一直是一家软件公司,自己造硬件的目的,也是为了想方设法为软件营造一个良好的销售环境。等到 Windows RT 的生态系统建立起来,微软自然可以继续靠给硬件商卖软件授权赚得盆满钵满,自己的硬件亏一些钱,对于微软来说不是个特别大的问题,何况硬件的价格是一直在快速下降的,现在肯定有亏损,但到 Surface 平板生命周期的尽头还亏不亏损就说不定了。

合约补贴道路

iPhone 4S,运营商 AT&T 处售价 199 美元,Amazon 解锁裸机价 699 美元。

苹果在 iPhone 3G 发布时第一次采取这样的定价,当乔布斯在幻灯片上打出 199 美元的时候,台下观众甚至大量国内用户都一度以为 iPhone 真的可以不到 2000 人民币就能入手了。而实际上,AT&T 的这个“199 美元”带着两年的消费合约,解锁的裸机照样卖到 699 美元的高价。

北美运营商这么多年采用“低价硬件+后续合约”方式的成功经验表明,消费者很容易被手机硬件表面上的“低价”所吸引,至于合约套餐,很多用户根本不会放在心上,更多的用户则会觉得因为合约套餐消费是必须的,所以硬件本身价格很低,自己还是赚到了。

所以此番 Surface 平板卖 199 美元,很可能与 iPhone 的状况类似:199 美元是买设备的价钱,还附带着两年的持续消费合约。想要买不带合约的机器?对不起,它是 599 美元甚至 699 美元,不比 32 GB 的 iPad 便宜,甚至可能更贵,正好够微软收回硬件成本之外再赚一笔。

事实上微软自己在今年早些时候就曾经玩过这么一出合约补贴的戏码:当时他们宣布 Xbox 360 加上 Kinect 全套总共只卖 99 美元。不过其实后面还带着 2 年的 Xbox Live 黄金会员服务。这样一来总共的花费是 458.76 美元,反而比买不带合约的 Xbox 360 和 Kinect 套装要贵。

在 Ars Technica 方面的计算中,微软完全可以以 199 美元的价格出售 Surface 平板,然后捆绑上每月 20 美元的 Xbox 音乐和视频服务。在这种情况下,两年里总共的花费是 679 美元,这个数目对于微软来说应该是完全不亏本的,甚至还可以大赚一笔。而消费者则会很容易地被“199 美元最强平板”的噱头吸引,并且多半会觉得自己 199 美元买了一台十寸的强悍平板真是划算得很。

结语

总之,不管是自掏腰包用硬件搏软件的真 199 美元方案,还是明降暗升的合约补贴方案,微软都有充分的理由把 Windows RT 版 Surface 的价格定在 199 美元起。

只是,这样的做法对于很多 OEM 厂商来说都不是好消息。首先,初期的一批 Windows RT 硬件合作厂商产品将面临很大的市场威胁,其次 199 美元的价位可能会在很大程度上拉低用户对十英寸 Windows RT 平板的心理价位,给后续产品的定价带来很大难度。在每台 Windows RT 平板的许可费用高达 85 美元的现在,微软必须小心地权衡应用生态圈建设、OEM 合作伙伴关系和自身的硬件盈亏问题。在这个问题上,微软每走错一步,都会是已经在应用生态和许可证成本上处于强势地位的 Android 系统的重大利好。

Surface微软
下载极客公园客户端
iOS下载
反馈