阮一峰们的付费阅读探索

阮一峰们的付费阅读探索

不久前,著名科技博客博主阮一峰先生写了一篇文章《小额支付试验的结果》,公布了他一年以来的实验结果。

事情的起因是2011年5月,Google 关闭了他的 Adsense 广告账户。由于申诉未果,没有了广告收入,于是宣布决定卖文。还承诺一年之后,公布收到多少钱。如今,一年的时间到了,阮一峰先生在博客上公布了结果,其中谈到了对于付款阅读,有了新的认识。关于付费阅读,谈到了如下的不利条件:

(1)中介机构收费偏高。

我的收款工具,是国内最大的网络支付平台“支付宝”。它每月前20笔交易免费,此后每笔交易收取1%的手续费,最低不少于1元,最高不超过25元。

我很快发现,如果每篇文章的定价是0.99元,还不足以弥补手续费。我不仅一分钱都收不到,而且还要自掏腰包,每笔交易另行向"支付宝"支付0.01元。出于无奈,我不得不把付款金额提高到9.9元,相当于一次性购买10篇文章。

要求读者一次性付费9.9元,无疑是偏高的,大多数报纸的定价也不过1元。可是,所有的第三方支付网站都有最低收费门槛,使得"微支付"几乎不可能实现。

(2)操作麻烦。

就算访问者愿意接受我的价格,他很快就会发现,支付过程非常麻烦。首先,必须输入用户名和密码,登录支付宝,然后才能付款。如果他的账户是空的,或者他根本就没有支付宝账户,事情就会变得复杂。他必须输入银行卡信息,直接从银行账户向我划款,这又涉及到银行网站的登录和验证。

基本上,访问者至少需要3—5分钟完成支付过程。考虑到他所要购买的只是一篇文章而已,我觉得实在没有理由让别人浪费这么多时间。很多愿意付款的人,也确实因为这个理由而懒得付款。

(3)用户体验糟糕。

真正致命的是这一点。交易应该是等价交换,可是由于我采用"先阅读,再付费"的方式,导致整个过程实际上类似捐赠。访问者并没有因为付费,而得到新的体验,付款之后,他的满意度并无变化,事实上由于付款平台的限制,我甚至无法向他显示一句"谢谢你"。

如果对一方来说,交易是否进行并无差别,只取决于你是否愿意对另一方做一些善意的补偿,那么我觉得这肯定长久不了。

对于付费阅读,极客公园无论是在内容或者形式上都有过探讨,之前极客公园的文章《从线上到线下——发掘内容新的价值》中介绍了 Hacker Monthly 逆潮流的采取了将线上内容进行离线付费发行的形式,其获得的意外成功对于像阮一峰这样的优秀的内容创作者来说是一个启示。

Hacker Monthly 的创始人 Lim Cheng Soon 把 Hacker News 上那些最热门的文章收集起来,打印成一本实体杂志在线下进行阅读。到目前为止,Hacker Monthly 已经发行了 23 期月刊及 3 期特辑,在全球获得超过 5000 位的订阅者。在 88 美元每年的印刷版和 29 美元的电子书版中,只有 5% 的订阅者选择了印刷版。这个数字也许看起来并不是很起眼,但对于包括 Lim,两位编辑及一位设计的 Hacker Monthly 来说,印刷版带来了将近 20000 美元的收入,而每年的总收入预计在 130000 美元左右,加上杂志的全页广告的收入,完全可以实现持续性的发展。Lim 在创办几个月后,辞去了自己的咨询和外包工作,全心投入到 Hacker Monthly 杂志的工作中。Hacker Monthly 能够吸引众多人的关注,最终获得订阅用户、广告商的欢迎,成为一项真正的生意,则完全在其意料之外。但这样的事实也证明了,优秀的内容具备的阅读价值是可以转化为商业价值的,用户愿意为优秀的内容买单。

个人和平台

相对于上文提到的从线上返回到线下的模式,在国内来说类似的有博客集结出版以及网络热文的精选出版,但是这显然不是阮一峰先生的需求,个人的力量在出版业能做到事情非常有限,对更多的人来说,他们需要的还是依靠平台来进行数字内容的销售,相比国内的数字出版平台,大致可以分为以下两种类型:

独立作者发行平台——豆瓣阅读

豆瓣阅读就提供精确的销售明细:哪些读者,在哪个时间,购买了哪部作品,全有记录。每月固定时间结算一次,上月所得在结算后可以随时提取。收益方式在合作协议中有明确条款保障。  

目前,豆瓣阅读的产品概念是作品,而非成书。在此售卖的作品,不受它过往发表或出版形式的制约, 在单篇完整的前提下,作品可以按照作者自己“所希望是”的样子,自由组合或者独立出售。 尝试作品统一0.99——1.99元的定价模式。针对长篇作品,采用多级定价模式。可以由你根据作品的内容、长度来自由定价。  

数字实体混合平台——云中书城

云中书城是多平台多内容的数字书城,内容囊括盛大文学旗下起点中文网、红袖添香、小说阅读网、榕树下、潇湘书院、言情小说吧、天方听书网、悦读网等网站内容及众多全国知名出版社、图书公司电子书等,为消费者提供包括数字图书、网络文学、数字报刊杂志等数字商品。与京东电子书等依靠传统实体书为内容来源不同的是,云中书城依靠自有的盛大文学旗下的内容网站提供内容,并开放整个云中书城的平台,为读者提供全平台多内容的数字商品,云中书城的平台上销售的既有传统的实体书的电子版,也有为出版过的电子图书内容,并且云中书城实现了全平台,甚至包括电视客户端,借助全平台,可以实现无缝阅读体验。

而京东通过软件客户端提供传统纸书的优质电子版,用户通过下载这一客户端,即可在手机、电脑和平板电脑上随时阅读正版电子图书,电子书价格约为实体书的30%左右。京东与出版商采用六四或七三的分成比例,出版商“拿大头”。与此类似的有当当电子书,淘宝电子书,都是基于自己的软件平台,发行传统纸质书的电子版,售价也多为实体书的30%左右。

由此看来,依照阮一峰先生现在的博文性质和售价(每篇0.99元),那豆瓣阅读无疑是目前最好的选择,但无论是哪个平台,都会面临着支付的问题,至少在现在支付还是依靠各家各自建立自己的账号系统来完成支付,并不能如阮一峰先生所想的那样实现方便快捷的支付体验,如此看来,如不能解决这个问题,那么阮一峰先生的付费阅读的理想状况还很远。

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