为什么苹果可能会出 7 寸的 iPad mini ?

为什么苹果可能会出 7 寸的 iPad mini ?

在此之前,7 寸对平板来说是一个比较尴尬的尺寸,但随着不管是主动还是被动的亚马逊的 Kindle fire 以及其他厂商的探索,7 寸平板的市场并没有成为一片荒漠,相反是一片荒原。这片荒原在过去两年里已经被初步开采,看到市场还是有一定前景的 Google 前几天也发布了 Nexus 7 来逐鹿这片市场。当然,感兴趣不只是 Google,另一只平板电脑巨擘苹果也已经盯上了这片市场。

Nexus 7、iPad mini、iPad 尺寸对比

今年 4 月份一直比较靠谱的 John Gruber 就曾透露,在苹果公司的库比蒂诺总部实验室中,正在测试一款 7.85 英寸触控屏的 iPad 样机,并且很有可能将在10月份第三季发布。而近日更多的来自上下游供应链的厂商的消息也似乎在逐渐一点点揭去苹果 iPad mini(暂代名)的面纱,7.85 英寸、7.2 毫米厚、A5X 处理器、非 Retina OLED 显示屏。当然以上都是一贯的“消息称”苹果新闻,在苹果最终发布前都是一个谜。但考虑到之前 New iPad、下一代 Retina MBP 都在之前得到媒体的印证,这个 iPad mini 的真实性也是颇高。话说回来,那么苹果为什么可能会出一个 7 寸的 iPad mini 呢?

1. 挤压竞争对手市场空间

不给竞争对手留下一点市场空间是苹果一贯的风格。

苹果发布 iPod Shuffle

让我们先回到六年前,2006 年苹果发布了第一款 iPod Shuffle,在之前乔布斯曾信誓旦旦的说不会推低端的闪存版的音乐播放器,但是随后看看他在 Shuffle 发布会上说了什么,做了什么。2004 年 iPod (硬盘版)的市场份额为 31%,闪存类 MP3 市场份额为 62%。一年后,iPod 的市场份额增长到了 65%,闪存 MP3 的市场份额被压缩到了 29%。但是还不够,因为相对优质但价格也较高的 iPod 一些消费者还是会选择更加低廉的闪存 MP3。因此随后苹果发布了同样为闪存存储的 MP3 播放器 iPod Shuffle 来和闪存 MP3 播放器进行切身肉搏战,甚至随后又发布了 iPod nano 来彻底终结其他音乐播放器市场。最终结果你也看到了,现在你在美国几乎已经看不到除了 iPod 之外的音乐播放器了。

同样的,iPad 在 10 寸左右的平板市场已经找不到可以睥睨的对手了,竞争者只能去选择更小的 7 寸平板来避开 iPad 的锋芒,因此我们看到了亚马逊的 Kindle Fire、谷歌的 Nexus 7、三星的 Tab P1000、HTC 的 Flyer、华硕 的 Eee Pad 、华为的 MediaPad 以及国内外各种中小型厂商、山寨厂商的 7 寸平板电脑。

7 寸的平板市场虽然之前有点尴尬,但现在包括谷歌、亚马逊等很多主要对手都有部署,并且份额不少。7 寸平板俨然已经成了下一个争夺的重要战场。而苹果在这个时候发布一款 7 寸平板不仅可以防止对手在那个市场领域闹起革命,断绝有可能掀翻自己的可能,还可以顺势打击对手,蚕食对手市场,进行卡位,让对手难受。而且凭借苹果的产品,在 7 寸市场会占据绝对领先的地位也是有着很大的可能。

市场竞争格局的改变必然需要重新调整公司思路,并不是因为之前乔布斯说过不做什么就真的不会做什么,事实是商业永远是追求利益的,就算乔布斯在也是一样,只要苹果是一家公司,就永远是由市场驱动的。目前除了 iPhone 没有 mini 外,iPod 有 mini,Mac 也有 mini,相信苹果推出 iPad mini 也算是很正常的一件事情。

2. 价格考虑

在移动终端领域,4.3英寸,7 英寸和 9.7 英寸是几个关键的节点,只所以说这几个节点关键是因为这几个点能让成本最优。在这几个节点是最优的玻璃切割利用率,每块玻璃能切割出最大的数量,这样可以控制屏幕最低成本,此外 7 英寸在成本上的优势让产品各个硬件的整合更加容易。但 iPad mini 很可能选择的是 7.85 寸,之所以没有像其他厂商那样选择 7 寸市因为 7.85 寸比起 7 寸来同样可以让成本更优,因此可以在保证价格下潜的同时又不失用户体验。因为 7 英寸与 7.85 英寸虽然差别不大,但是前者的大小只有目前 iPad 的 45%,而后者的大小则相当于目前 iPad 的 66% 。

3. 便携/定位考虑

iPad 目前 9.7 寸很大程度上替代的是娱乐和部分办公(收发邮件、查看资讯等)功能,其定位更适合于室内等固定场合的小范围内使用。而 7 寸的平板更加轻薄、手持和携带的特性使其更适合用移动和长时间阅读及影音。因此 iPad mini 可以在一定程度上填补部分定位市场的空缺。

4. 适配考虑

苹果所有的产品的尺寸和分辨率都是经过考虑开发者适配后才做出决定的,包括搭配 Retina 在内的产品。同样,如果苹果推出 iPad mini,相信会更倾向于选择 7.85 寸。因此在该尺寸,可以在维持 iPad2 分辨率的情况下达到 132ppi 与第一代 iPad 屏幕的 ppi 相同,这样 iPad mini 便可以直接使用所有过去开发的应用程序,开发者完全不会受影响。而对于用户,缩小后的 iPad mini 界面仍不会低于 44x44 像素,而这个数值是触摸屏幕的一个互动元素最小舒适尺寸,即意味着对于用户的显示与互动操作不会有任何缺失。另外,即使需要适配,苹果最新 iOS6 系统的 SDK 中增加了自动布局功能,它可以帮助开发者针对不同类型的屏幕轻松调整他们的应用程序。

5. 生态圈考虑

放眼目前 7 寸平板市场,除了一个已经宣布死亡的 RIM PlayBook 外几乎全部都是 Google 的 Android 系统,这对 iOS 生态圈的发展是不能容忍的。

在搭载 Retian 屏幕的 New iPad 上市后,iPad 2 迅速降价,降价后 iPad 2 虽然已经对当前的 7 寸平板市场产生了威胁,从某种程度上是一种震慑,但仅仅是外围上的震慑还是远远不够的,就如同现代战争一样,仅仅依靠强大的空军的轰炸是无法完成攻占一个国家的,最终的胜利必须由陆军来进行。(相信玩过《文明》这款游戏的人更深有体会)在 7 寸平板这个硝烟已经弥漫的战场上亦是如此,仅仅依靠低价的 iPad 2 和高质量的 New iPad 是无法对这个市场产生威胁的,只有实打实的同样发布一款 7 寸的 iPad mini 真正进入到这个市场中去。

现在的苹果如同当年发布 iPod Shuffle 一样,仅仅依靠优质的硬盘 iPod 是无法吃掉廉价的闪存 MP3 播放器市场的,只有用同样低价同样是闪存 MP3 播放器的 Shuffle 才能完成占领这个市场的目标。

因此无论是从系统生态圈上来看,还是从战略层上看,7 寸平板市场不能没有 iOS ,不能放任 Google 的 Android ,尤其是 4.0/4.1 体验已经做得相当好的廉价平板在这个市场上如同野草一样的疯长,iPad mini 的进入是一种威慑,从目前来看也只有 iPad mini 能震慑这个市场,还可以在满足喜欢小平板的人群进一步扩大 iOS 用户基数,布局 iOS 生态圈。

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