RIM 的四条出路

RIM 的四条出路

6 月 29 日,RIM 发布了 2013 财年第一财季的报告,其业绩比事先的各种分析预测要糟糕得多:净亏损达到了 5.18 亿美元,黑莓手机出货量远低于去年同期,而 PlayBook 平板电脑更是只卖出了 26 万部。而被寄予厚望的翻身武器 BlackBerry 10 操作系统新手机却被再次推迟到了 2013 年第一季度。RIM 同时宣布裁员 5000 人以节省成本。

RIM 的衰败进程已经持续了很多年,现在的 RIM,不管是手机还是平板电脑均已无法和 Google、Apple 甚至微软开展竞争。此刻,处于困境中的 RIM 还剩下的出路,总结起来也就是四条:

寄望于 BB 10 新系统自救

这应该是 RIM 自己和大部分铁杆黑莓用户希望看到的结果。在五月 RIM 公开演示 BB 10 新系统时,从不少国内粉丝的兴奋反应中可见一斑:

甚至有自认为看到投资机会的粉丝买入了 RIM 股票坐等 BB 10 系统发售后“升值”:

然而前天 BB 10 延期的消息无疑给这种最美妙的可能性以当头一棒。按照推迟后的时间表,搭载 BB 10 系统的新手机将于 2013 年第一季度上市,到时候苹果已经推出了全新设计的 iPhone 5,Android 阵营则将大批搭载亮点颇多的 4.1 Jelly Bean 新系统,甚至连微软的 Windows Phone 8 手机也已经就绪。在这种情况下,搭载 BB 10 新系统的手机不在任何一个方面占有优势。称其为“毫无胜算”也并不为过。

并且从已有的情况来看,BB 10 新系统已经经历了多次跳票,能否按期在 2013 年第一季度发布也仍然是个未知数。至少从目前的情况来看这一新系统的完成度是非常低的。不妨来看一看 Engadget 在发布会后的上手视频:

在这个视频中,不难看出新系统目前仍然处于十分初级的阶段。例如当 Engadget 的记者询问演示者主屏幕最左侧部分是否为未运行的程序图标时,演示者解释说这是系统中所有已安装程序的图标列表,而实际上从定格截图来看,这个所谓的“程序图标页面”只是一个装模作样的假画面,画面上有三个重复的日历图标、三个重复的音乐图标、三个重复的相册图标和两个重复的天气图标。任何一个正常操作系统的“程序图标列表”都不可能是这样的。

类似这样的问题还有很多,甚至官方发放给开发者的测试机的关于页面上都写着系统是 PlayBook 而非 BB 10,并且其中完全没有新键盘特性和新界面操作手法的影子。

当年 Palm 经过种种努力推出了具有革命性的新系统,最终仍然难逃失败的命运,RIM 继续寄希望于一个毫无亮点、遥遥无期的系统,是明显不会有前途的。

寻求收购

每当一家公司看上去自救无望的时候,分拆和出售就会成为紧随其后的选项。在智能手机行业中沉浮多年,RIM 还是很有一些资本可以待价而沽的:

  • 十几年积累下来的各种智能手机专利。在专利战硝烟弥漫的此刻显得很有价值。此外,RIM 手上还有从北电购得的不少关键性专利项目。
  • 较大的用户基数。“瘦死的骆驼比马大”,前天的官方财报中提到 RIM 尚有 7800 万用户,且仍然呈现缓慢的增长态势。
  • 基于 QNX 的成品平板操作系统和半成品手机操作系统。这一系统本身与 Android 和 iOS 截然不同,引发专利战的风险不大,同时却可以兼容很大一部分 Android 的应用。对亚马逊等致力于寻求自身差异化系统体验的公司来说很有吸引力。
  • 全球范围的分发渠道和良好的运营商关系。RIM 的业务遍及全球,在东南亚等新兴市场有较深的开拓。
  • 粘性尚存的 BBM 用户平台和丰富的实体键盘制造经验。事实上 Google 和微软都曾就各自系统的全键盘机型问题与 RIM 进行过接洽。

根据路透社的报道,2011 年,仍然保有信心的 RIM 曾经拒绝过亚马逊等买家的收购建议,而华尔街日报也报道说微软和诺基亚曾经考虑过联合竞价收购 RIM。随着股价的进一步走低,越来越便宜的 RIM 可能会引发更多买家的购买兴趣。

转型为企业服务提供商

传统上 RIM 是一家软件、硬件和服务一手包办的公司。在系统和硬件越来越缺乏竞争力的情况下,抛掉硬件制造部门转型为企业级服务提供商成为了一个选择。

这一选择有 IBM 成功的榜样在前,而 RIM 也一向以企业级的邮件推送和数据加密等服务闻名。事实上 RIM 也确实在做出这样的尝试。今年 4 月以来 RIM 确实花了很大力气推进跨平台企业管理服务 BlackBerry Mobile Fusion 在全球范围内的采用。

然而在这个方向上 RIM 也是困难重重。根据最新的财报,2013 财年第一财季 RIM 的利润构成中,硬件业务占了 59% 而服务只占 36%。如果 RIM 希望专注于企业级服务,则不仅要面对剥离硬件业务带来的大量裁员和利润流失,还要面对竞争对手的全面阻击。微软在 Surface 和 Windows Phone 8 两场发布会上都强调了产品的企业级应用和可靠的企业服务,而苹果则也长期在官网推广其产品的企业应用。

保持现状

目前黑莓手机在亚洲和非洲的不少第三世界新兴市场依然保持着增长,过去一个季度中用户量增长了 100 万。在 BB 10 迟迟无法完工、出售和转型都需要付出巨大代价的情况下,RIM 也可能会采取维持现状的态度。旧的黑莓手机系统和硬件在欧美国家早已失去了辉煌的地位,在新兴市场中则依然可以支撑很长的时间。然而保持现状毕竟不是长久之策,如果长时间无法转换和执行其它策略,则 RIM 的消亡将无法阻挡。

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