从 Jelly Bean 看搜索的下一步

从 Jelly Bean 看搜索的下一步

在 2010 年的巴黎 LeWeb 大会上,Google 美女副总裁 Marissa Mayer 被问到 Google 搜索还会有什么样的进化,时任 Google 本地化产品主管的她的回答是:“基于情景的信息发现”。其基本思路在于“通过用户的个人喜好、日程安排、搜索历史、地理信息等各种‘情景‘,为用户主动推送其感兴趣的相关信息”。这一概念可能会让我们想到 Siri,苹果那个依然处于测试中的语音助理,即使是 Siri,其对于用户情景的挖掘仍然处于非常初级的阶段。而对于 2010 年来说,这一思路更是听起来像天方夜谭。在那之后,Google 的重心似乎开始向社交方向转移,Marissa 的这一发言也随着 Google 的内外战略变化被淹没在更多消息里。

直到本次 Google I/O,Android 4.1 Jelly Bean 的发布会上,这一切开始变得清晰。作为 Android 4.0 的小版本更新,Jelly Bean 大多数功能都是在其革命性的前代基础上的进一步优化,其中包括被称为 Project Butter 的大量 UI 优化、对相机 / NFC / 语音输入 / 设备可用性等基础功能的进一步加强、以及从 UI 到底层服务完全重构的全新手机搜索服务。

搜索的进化

传统的桌面和手机搜索的呈现形式早已成为定式 - 搜索框之下一列文字搜索结果。对于研究型的信息搜索查询,这一呈现形式非常适合,用户可以在不同的观点间进行对照和参考,但对于越来越多的搜索行为来说,用户想要的并不是在大量繁杂信息中进行挖掘,而是查找某个问题的答案、一家餐馆的评价、一架航班的票务和时刻… 传统的搜索结果界面在很多时候已经有点多余,在移动设备上更是如此。

但在手机上,包括 Google、微软等传统搜索引擎在此之前依然一直沿用了传统的搜索形式,直到 Siri 的推出。通过 Siri,用户无需访问搜索引擎即可获得所要查找的信息,这对于依赖搜索投放广告为生的 Google 来说无疑是巨大的潜在威胁。虽然 Google 本次发布的全新搜索服务不能说是 Siri 逼出来的,但无疑其起到了某种促进的作用。

关于搜索,Android 4.1 Jelly Bean 的变化主要包括:整合 Knowledge Graph 的更优化的搜索呈现界面,类似 Siri 的语音搜索以及融合用户各种个人信息的 Google Now 情景搜索服务。

更自然的搜索

自然语言处理和语音搜索在移动设备上将发挥越来越大的作用,Google 无疑需要在这方面尽快做出应对,而这正是 Jelly Bean 所做的。与旧版 Android 不同,Jelly Bean 的 Google 搜索对自然语言有了更好的支持,此外,与 Siri 类似的是,在进行某些特定搜索时,还可以用语音的形式将搜索结果告诉用户,速度上的提升也非常显著,这对用户在手机上的搜索体验将是一个很大的改进。

正如上面提到的,传统的文本链接形式的搜索结果列表并不是手机上最佳的搜索呈现模式,在新版中这种形式的搜索虽然依然存在,但优先度显然已经不如以往。Google 不久前发布的 Knowledge Graph 在新版搜索中发挥了巨大的作用,在进行很多事实性的搜索时,搜索结果采用了融入 Knowledge Graph 信息的卡片形式,让用户可以更直观的查看到搜索结果,而无需再在一堆链接中点击跳转。相比之前桌面上,Knowledge Graph 在手机上显得更加有用。

更“懂你”的搜索

让人更感兴趣的则是名为 Google Now 的情景搜索服务,严格的来说,Google Now 所做的是在你搜索之前就给你呈现出有用的相关信息。当用户选择开启该服务后,Google Now 会收集其搜索记录、位置信息、日历日程等个人信息,从而智能的判断出用户需要什么信息,用户什么时候需要这些信息。

在一个典型的使用场景下,Google Now 可以通过追踪你日常上下班的时间安排,根据不同时刻的路况情况,为你计算出往返需要的时间,如果某条路堵车严重,其还会为用户自动切换新的行车路径。如果用户乘公交车上下班,Google Now 则会告诉用户下一班车还有多久到(在中国这还比较难…)。此外,利用 Google Places 的数据,Google Now 还可以在用户逛街时,根据其喜好推荐附近的各种有意思的场所。

我们可以想象这一功能的巨大潜力:自动根据交通状况调整出行时间,让你再也不会错过约会;根据你所订的航班,即时为你提供航班的最新状况;根据你喜欢的球队,为你提供其最新的比赛信息… 而这一切,都不用用户进行任何干预,“Instapaper,Geofencing 与更智能的智能设备”一文中提到的 Geofencing、on{X},都只是 Google Now 想要带给用户的,这才是 Siri 的最终形态,一个真正智能的个人助手。(就个人的试用来看,本人的工作地址、各种日程安排等信息都已经收归到 Google Now 中,目前已经能够推荐不少有用的信息。相信随着越来越多的使用,这一功能会更加强大。当然,国内残缺的网络环境可能会为使用带来一些遗憾。)

仔细回想一下,Google 所做的一切,从 Google Places、到 Google+、再到传统搜索、Gmail… 最终都汇集到 Jelly Bean 为我们展示的这一搜索体验之中,也许这正是 Google 向我们预示的终极的搜索。

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