Windows Phone 8 意味着什么?

Windows Phone 8  意味着什么?

自上市以来,微软的 Windows Phone 平台虽然以其革命性的 Metro UI 用户界面、流畅的交互体验、优雅的服务整合等特性广受业界好评,但也许因为进入市场太晚、也许因为功能还有所欠缺、也许因为生态系统还不够成熟,在市场中一直处于不愠不火的状态。

微软显然早已意识到这个问题,也多次表示 Windows Phone 平台的许多不足将会在代号为 Apollo 的下一代 Windows Phone 中得到解决。21 号的发布会正式揭开了 Windows Phone 8 的面纱。

 

全新的 Windows Phone

无论是界面、功能,还是内核、开发环境,这无疑是 Windows Phone 平台自 2010 年发布以来的最大一次更新。

进化(?)的开始屏幕

新的 Windows Phone 平台给用户的第一眼变化来自于其新的开始屏幕界面,这一新界面无疑是吸取了众多用户的反馈之后做出的调整(虽然结果可能并不如人意)。

全屏的开始界面:

在 Windows Phone 7 时代,开始屏幕的动态磁贴并未占据整个屏幕,而是在右侧有部分留白,用剪头引导用户右滑进入程序列表界面,很多用户反映这种风格是对屏幕面积的一个巨大浪费。

在 Windows Phone 8 中,这一留白和引导箭头被取消,取而代之的是由不同尺寸的磁贴充满整个屏幕。

灵活的磁贴尺寸:

在 Windows Phone 7 时代,动态磁贴的尺寸受到严格的限制,普通开发者只能使用小尺寸的方型磁贴,而长方形的大型磁贴仅仅只有微软和手机厂商才能使用。这样的结果是磁贴的排列比较整齐,但缺乏灵活性,许多第三方应用也在自己的动态磁贴功能上受到了限制。

而在 Windows Phone 8 中,微软采用了和 Windows 8 类似的处理方式,开发者可以自由的应用大、中、小三种尺寸的磁贴 ,而用户也可以根据自己的需要调节磁贴的尺寸并进行排列。

新的开始屏幕的好处是用户首页的灵活性提高了很多,用户可以从首页中一眼获取更多的信息。我们从微软的宣传视频里可以看到,每个人都可以按照自己的兴趣和需要打造一个属于自己的个性化首页。

但就目前的演示来看,过多的动态磁贴频繁的变换信息,极有可能造成首页的信息呈现混乱;同时由于缺乏留白,首页被内容挤得慢慢当当。在我看来,Windows Phone 原本整齐一致、同时又留有让用户注意力呼吸空间的设计效果在新版首页中荡然无存。当然,实际使用效果如何,还有待正式版的出炉之后才能确认。

全新的 Windows 平台思路

从表面的用户体验上来说,Windows Phone 8 除了磁贴的样式更多样外,与前代并无太多不同。但在 UI 之下,Windows Phone 8 可谓是全新的一个系统,与其说它是 Windows Phone 7 的升级版本,不如说它是 Windows 8 的近亲。

Windows Phone 8 与 Windows 8 桌面和平板系统共享了同样的 NT 内核,此外在网络模块、安全、传感器、多媒体、网络浏览器等多个地方三者也采用了相同的模块组件。Windows Phone 的开发也将不仅局限于 Silverlight,而可以使用原生代码编写(C、C++ 等),同时对 DirextX 的支持也有望大大提高游戏等大型应用的运行效率,使得跨 Windows 平台开发的成本大大降低,具有了很高的可移植性。

简单的看,这次仿佛仅仅发布了全新的 Windows Phone 平台,但联系到其整体战略,微软所做的不仅仅是手机平台、而是 Windows 全平台的一次重启。Windows Phone 至此开始已经不再是一款独立的产品,而是属于 Windows 8 全系列的一员。相信微软也希望通过 Windows 8 潜在的庞大桌面 PC 用户来扩展自己在移动领域的势力。

更多的硬件功能选择

微软之前对 Windows Phone 设备硬件的严格限制使得发布近两年来,Windows Phone 的硬件配置没有太大的提升。当初主打的高端配置(1G 单核处理器、800*480 统一分辨率、最多 16G 的内部储存空间)现在无疑已经是一个笑话,虽然有人说 Windows Phone 对硬件能力的挖掘很棒,并不需要更高的配置,但对比其他平台普遍开始采用双核、四核处理器,高清屏幕,更多的传感设备等,Windows Phone 的硬件无疑已经严重落后。

Windows Phone 8 的众多新特性正是为了解决硬件滞后的问题而生的,包括多核处理器、更多屏幕分辨率、真正的 SD 存储支持、NFC 芯片等。这也使得 Windows Phone 在手机支付、数据传输、应用安装等方面有了更多的可能,我们可以从微软发布的 Wallet Hub 电子钱包应用、Tap + Send 数据传输等地方看到未来 Windows Phone 功能上的可能性。

更整合的软件平台

自从微软收购 Skype 后,其什么时候与 Windows Phone 深度整合就成为了业界不断猜测的事情。微软此次发布的 VoIP 整合功能惊喜的不仅仅局限于 Skype,而是向众多第三方 VoIP 应用开放 API,它们可以如内置应用一样整合进入用户的拨号界面、人脉网络中去。无论是不是微软的产品,所有应用都具有相同的权限,这无疑比苹果的 Facetime 高明的多。

与此类似的是 Windows Phone 的 Deals Hub,用户在第三方应用中、在网页里发现的商家优惠信息都可以一键收藏到位于 Wallet 中的 Deals 中,集中进行管理。

微软的语音控制平台 Tell Me 向第三方应用开放的策略也相当值得赞赏,现场演示了 Audible 有声书应用的语音控制功能,效果值得期待。此外,诺基亚助力的新的地图和导航应用、与 Windows 8 桌面相同的 IE 10 浏览器也大大强化了 Windows Phone 在软件方面的功能。

虽然微软近年来在产品思路、公司文化方面有逐渐向苹果靠拢的现象,但从产品上微软显然不会彻底向苹果倾斜,Windows Phone 虽然相比 Android 是一个更为封闭的系统,但与苹果相比,在与第三方应用的整合方面无疑做的相当的优秀。

企业功能的强化

作为微软的产品,Windows Phone 7 在企业功能方面的严重欠缺让大家都有些诧异,这个市场之前也已经开始被 iOS 侵蚀。可喜的是,这次微软在 Windows Phone 8 中大福强化了企业级的功能,包括 Bitlocker 设备加密、安全启动、更新的 Office 应用套件、应用企业内的私有分发、更好的企业设备管理功能都让 Windows Phone 开始对企业用户具有了莫大的吸引力。

Windows Phone 8 意味着什么?

Windows Phone 8 是 Windows 8 生态系统中的一员,Windows Phone 的未来显然已经摆脱了第一代集中面向智能手机市场的策略,而是希望通过与 Windows 8 的一体化进程吸引目前已有的 13 亿普通 Windows 用户。

在微软看来,消费者想要的不仅仅是一个单一的掌上设备,而是从 PC、手机、平板、家庭娱乐设备,以至于 Web 的一致化体验。而从 Windows 8、Windows Phone 8、Windows RT、Xbox、Windows Live 服务中,我们都可以看到微软不断在从 UI 风格、操作方式、Windows 生态系统等方面进行一体化的整合。这一生态系统的覆盖范围甚至已经超过了苹果,而 Google 在多平台整合方面还有不少空缺,微软是否能够抓住这一机会,将是 Windows 大平台未来前途的关键。

 

不好的消息

对现有的 Windows Phone 用户来说,一个不好的消息是他们的手机将无法升级到 Windows Phone 8。对此,微软的解释是因为 Windows Phone 8 Apollo 的大多数新增功能都是与硬件相关的,包括内核的改变,多核处理器、NFC 的支持等。应该说,如果从微软全新的一个移动操作系统来看,旧设备不能直接升级也算理所当然。

但无论微软的做法是否正确,这对于其早期支持者来说,他们无疑成为了实验的小白鼠。这对于今年新上市的第二代 Windows Phone 用户来说尤为明显,其中也包括了抛弃一切全力支持 Windows Phone 的诺基亚旗舰机型 Lumia 900 的用户。微软的忠实支持者在其从 Windows Mobile 向 Windows Phone 7 过渡的过程中已经被射了一箭,在不到两年的时间内,又被微软刺了一刀。微软面向旧设备所谓的 Windows Phone 7.8 更新仅仅是桌面 UI 的调整,而不会有任何新的功能的加入。这使得微软、乃至诺基亚在用户中的口碑无疑会受到影响。(诺基亚的 Meego 首代 / 末代旗舰 N9 用户相信也有同样体会。)

虽然微软表示,Windows Phone 7 的应用可以无需调整,完美运行在 Windows Phone 8 的手机上,但反之则不行。对旧平台用户来说,他们虽然可以慰藉自己说自己现有平台已经足够好用了,但随着开发者转移向 Windows Phone 8,其喜欢的应用无疑将逐渐停止更新,他们的处境其实与 WebOS 用户非常相似。而对开发者来说,一方面他们不可能一直停留在微软显然已经接近于抛弃的 Windows Phone 7 平台,但另一方面,Windows Phone 8 虽然开发难度不高,但却又是一个全新的平台,微软承诺的用户数也许很美好,但在年底推出时,Windows Phone 8 的用户数无疑依然是从零开始,开发者依然面临巨大的开发风险(或者是开发机遇,如果你想乐观的看)。

微软的 Windows 全平台战略将于年底正式打响。在那之前,Windows Phone 8 也许只能算是一个美好的幻影,我们只希望微软不要来的太晚。

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