Windows 8 与 PC 硬件新形态

Windows 8 与 PC 硬件新形态

虽然距离 Windows 8 的正式发布还有一段时间,但是 Windows 8 新系统对 PC 硬件产品形态的影响已经在逐渐显现。与之前的多代 Windows 系统相比,Windows 8 在传统桌面的基础上嫁接了 Metro 界面,在各个方面都与前代有着显著的不同。在本月早些时候的台湾 COMPUTEX 大展上,我们可以看到在 Windows 8 的影响下,PC 硬件产品也开始逐渐发生同样显著的变化。

超极本

尽管 Intel 在厚度、待机时间、休眠唤醒时间等方面给超极本规定了较高的硬性指标,但是最初的多款超极本产品不管是外观、体验还是质量都比 MacBook Air 差很多。相应的这些产品的市场表现也大多不尽如人意。

随着 Windows 8 发布日期的临近,超极本生产厂家开始在已有的产品上做出调整,一方面这样做是为了更好地适应 Windows 8 的产品特点,另一方面也是为了与 MacBook Air 进行差异化竞争。大部分有这种考虑的超极本产品都选择了为屏幕添加触摸特性的方法。例如宏碁的 Aspire S7 和华硕的 Zenbook Prime。

在普通超极本上使用触摸屏的方式,是使超极本产品适应 Windows 8 Metro 界面的自然做法,也确实会在一定程度上使这些超极本具有不同于其同类竞争对手和 MacBook Air 的特性。但是,这样的方案有一些明显的缺点:

容易引起操作疲劳

乔布斯曾经谈及当初 MacBook 产品线不使用触摸屏的原因:

我们进行了大量的用户测试,事实证明使用触摸屏并不明智,触摸屏在纵向使用时表现并不好。

在笔记本电脑上使用触摸屏看上去很美,但是用不了多久你就会感到疲劳,再过一段时间你的手臂就会累得像要掉下来一样了……

总之,触屏用户界面不应纵向放置,平板电脑更是如此。

让用户在进行键盘和鼠标操作的同时伸手在屏幕上进行操作,非常容易引发用户的疲劳。

指纹问题

触摸屏的“指纹收集器”问题长期存在。iPhone 刚刚发布时,就有人用视频恶搞这个问题:

而在超极本上,指纹收集问题会变得更为严重。长时间操作之后面对满是指纹的屏幕是非常糟糕的用户体验。

变形本

既然直接将超极本的屏幕替换为触摸屏会导致诸多问题,一些厂商在推出触屏超极本的同时也在尝试其它解决方案,通过种种方式在不同的使用场景下改变产品的形态来满足特定场景下用户的需求。

平板电脑+键盘底座

很多厂商的这类产品以平板触屏操作为主,键盘外设为辅。即以 Windows 8 平板电脑的形式推出产品,但同时为用户提供键盘底座选购。大部分用户在大部分时间以平板的形式使用产品,而在需要使用键盘完成特定工作时可以方便地装上带有键盘和触控板的底座。

在 COMPUTEX 上露面的此类产品有宏碁 Iconia W510(10.1 英寸)和 W700(11.6 英寸),华硕 Tablet 600(10.1 英寸)、Tablet 810(11.6 英寸)和拥有 11.6、13 和 14 三种尺寸的 Transformer Book。此外,微软前不久发布的 Surface 平板电脑系列也属于这一类。

这样的混合形态产品一方面迎合了用户对平板电脑需求量日益增长的潮流,另一方面也满足了部分需要键盘进行生产力工作的用户的需求。由于 Windows 8 是一个完整的桌面系统,在使用键盘和触控板外设的时候可以完全不依赖触摸,充分发挥出键盘操作的高效特点。因此面对 iPad 和各种 Android 平板电脑,带有键盘和触控板外设的这些 Windows 8 平板电脑有着很明显的优势。

超极本的变形

另外一些产品则试图以传统超极本形态和键盘/触控板操作方式为主,通过一定的方式让产品在特定的场景下转换为平板电脑:

三星最新的 Series 5 ultra 笔记本在大部分使用场景下是一台正常的超极本,然而它的独特之处在于,其屏幕可以沿着转轴 360 度旋转直到与机器的底部贴合在一起,同时键盘和触控板将被禁用。此时它将成为一台看上去不那么便携的“平板电脑”:

而华硕的 TAICHI 超极本则采用了另外一种成本相对较高的做法:它在正常笔记本屏幕的背面又加装了另一块屏幕。这块加装的屏幕可以进行触摸操作。这样,当打开盖子时,用户可以将机器作为正常笔记本使用,当合上盖子时就可以将机器作为一个平板电脑使用。并且两块屏幕甚至可以同时点亮和使用,在小型演示等特定场合这样的设计显得非常有用。

变形台式机

呈现出多种新形态的不仅有笔记本和平板电脑,一部分台式机也开始加入变形的行列。其中比较吸引眼球的使华硕在 COMPUTEX 展出的 Transformer AIO 原型产品。

Transformer AIO 台式机由一个底座和一块显示屏组成。显示屏可以独立取出作为一个平板电脑使用,此时它运行的是 Android 4.0 ICS 系统。而 Windows 8 系统则在底座中运行。当显示屏被插入底座中时,将自动变为一个普通显示器运行 Windows 8 操作系统。更为奇特的是,当显示屏被取出并运行 Android 4.0 时,Windows 8 系统仍然处于运行状态,用户可以随时通过 Android 系统中的一个应用来以远程桌面的形式访问和操作底座中的 Windows 8 系统。

结语:

可以看到,硬件制造商们正在努力制造新设计、新形式的硬件,以充分利用 Windows 8 操作系统的新特性,发挥 Windows 8 系统的最大潜能。然而这些新硬件能否在市场上取得成功,归根到底还是要依赖 Windows 8 本身的市场表现和顾客接受度,毕竟从已有的分析预测和媒体评论来看,Windows 8 很有可能重蹈 Vista 的覆辙

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