Peter Thiel 谈创业者的产品规划

Peter Thiel 谈创业者的产品规划

PayPal 创始人,Facebook 投资人,对冲基金 Clarium Capital 总裁、风险投资公司 Founder’s Fund 管理合伙人及多家创业公司董事 Peter Thiel 拥有多年成功的创业和投资经验,今年其在斯坦福大学开设了面向创业者的的《创业学》课程,非常值得创业者们学习,本文为其中一段节选。

PS:下期极客活动 - “初创公司的困与竞”也将邀请国内创业成功及帮助创业者成功的先行者们,帮助我们共同寻找创业过程中那些关键、却很易忽视的元素,欢迎大家踊跃参与。

 

现今的美国是一个乐观非决定主义主导的国家,人们对未来整体非常看好,但对下一步怎么走的不确定性带来了其存款率、投资率双双低迷的局面。在金融行业,这一特征尤为明显,股票、期货、房地产从根本上来说就是一场随机的游戏,虽然根据不同的投资信息可以提高回报、降低风险,但最终唯一能够确定的是"没有任何事是确定的"

这一心态同样弥漫到了科技创业领域,由于团队对产品未来的不确定,它们往往具有下面几个特征:

  • 乐于对产品进行达尔文主义的 A/B 测试
  • 小步前进、快速迭代
  • 重视机器学习、数据分析
  • 较少考虑长期规划
  • 重视短期前景

这几个特征本身并没有问题,A/B 测试可以验证哪种方案更优化、快速迭代可以降低长期的失败成本、重视机器学习和数据分析可以提高短期的产品针对性。但一个趋势很明显,在现今的创业者文化中,拥有一个清晰明确的计划往往被大家所忽视,或觉得其不重要。

这是否能够带来真正的成功呢?涅盘重生的苹果公司无疑是这一思维的典型例外。对于苹果来说,每一阶段的精细规划是其成功的关键:手机、平板、笔记本等主要产品线有明显的发展方向,企业策略有清晰的计划,公司有未来几年内明确的发展目标,一切事务都围绕这些目标有计划的推进。

产品规划的价值

乔布斯回到苹果时,其股价为可怜的 3 美元,而到 2003 年,虽然苹果已经拥有很高人气,但金融市场依然不买帐,股价仅仅为 6 美元。之所以有这种现象,是因为固有非决定主义思维的投资者对于历史上的苹果并不看好,无法对其未来建立起确定的积极预期,苹果对自己计划秘而不宣的神秘主义更不会起到任何积极作用。这使得在过去的几年中,苹果的股票一直能够大幅超越人们的预期。

紧随苹果的脚步,像 Airbnb、Pinterest、Dropbox、Path,甚至是 Evernote 这样,拥有良好规划的众多产品相继获得巨大成功。表面上看,它们的成功并不符合数据分析的结果,但这些产品和用户需求之间却仿佛建立了一种独特的心灵感应。优秀的产品规划正是这其中最重要的一环,在这些案例里,这一要素似乎比传统的 A/B 测试、快速迭代更加有效。在当前普遍的非决定主义思潮中,这是否意味着产品规划的重要性终于回归?

规划你的产品

在通常情况下,当一个新创产品获得广泛欢迎后,总会有公司提出收购意向。对自己未来并不确定的产品往往会欣然接受收购,因为其创始的目的主要是获利。一个例子是 PayPal,自创立开始,PayPal 成功实现了许多绝妙的点子,但在 2002 年,PayPal 已经失去了新的思路,对未来也充满了不确定,不知道下一步该怎么走,因此公司于当年年底出售给 eBay 完全可以理解。

但当公司对自己的未来拥有清晰的规划时,他们往往不会轻易出售自己的产品。既然你可以做更大的事情,为什么要停止在半路上呢?对于这类公司来说,他们内部往往会根据自己未来数月、数年的进度,安排对应团队一步步的实现每个步骤。

在一个不确定的市场中,产品不公开的内部规划对投资者没有任何价值。但对一个确定的产品来说,拥有可行的规划却是决定其成功最重要的因素之一。正是因为在市场中没有人认识到这一点的重要性,这些产品虽然很少被市场看好,但其长期价值却往往更加惊人。(当然,由于不被市场看好,在这成长过程中,它们可能会面临暂时的困境,这时需要产品的坚持。)

对于很多创业的年轻人来说,他们对于产品的态度也往往倾向于这种乐观的非决定主义,热衷于快速迭代、不断改进产品,即使自己对产品的未来是什么形态并不清晰。当然,像 Twitter 这样在发展过程中,通过用户广泛参与逐渐发现产品的方向和价值的情况说明了,这种非决定主义并非不能成功,但其中的运气成分显然占到相当大的比重。像彩票一样,谈到运气,成功者寥寥。

需要记住的的是,即使在一个高度不确定的环境中,我们仍然可以有自己清晰的规划。而假使你进军的是一个快速变化的市场(如社交网络领域),对自己产品的一个明确规划更是至关重要,这个规划可以变更,但如果缺失,那么你的产品往往只能顺应大潮,难以真正脱颖而出。

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