苹果地图意味着什么?

苹果地图意味着什么?

人们经常会忘记,除了使用到 Google 的地图数据外,iOS 的地图应用自发布以来就一直是属于苹果的产品。关于为什么 iOS 的地图应用在这之前缺少了实用的导航、街景等在 Android 上大受欢迎的功能的原因,业界众说纷纭。根据华尔街时报的报道,Google 对于苹果对地图应用的严格控制让 Google 非常不爽,而 Google 也因为 Android 的原因有意限制了对苹果开放的功能。这一问题随着本届 WWDC 上苹果正式宣布推出自己的地图服务告终,继年初 iPhoto 转投 OpenStreetMap 后,苹果将在今年晚些时候推出的 iOS 6 上将把 Google 地图彻底从 iOS 的默认应用中剥除。

新的 iOS 地图

新公布的苹果地图提供了一款地图应用可以想到的所有功能,集成 Yelp 数据的本地生活信息、实时交通数据(据悉用到了 Waze 等通过众包数据支持)、行车导航(国外采用 TomTom 的数据,国内采用高徳的数据)等。像 Google 几天前公布的一样,苹果还带来了拥有 Flyover 俯瞰视图的 3D 地图(来自于苹果收购的 C3 Technologies),整合 Siri 的语音导航和智能搜索(苹果已经表示正在与多家汽车厂商商谈整合 iPhone 导航的车载智能系统),与第三方地图服务可能的更多整合(针对地图的应用商店?),地图的矢量图像等。

从目前测试版的使用体验来看,3D 地图在大多数地点没有开启,但苹果的新版地图在流畅度和外观上的确比旧版地图改善了很多,在 Info Card、导航路径选择等方面也有不少的细节强化。相信借助 TomTom、Yelp 等成熟第三方应用,苹果的地图在数据方面和大多数功能方面可以与 Google 相匹敌。但我们必须承认,苹果在地图领域依然扮演着追赶者的角色,相比 Google 地图,仍然没有广受国外用户好评的街景地图(虽然对国内用户来说这一功能完全不存在)、除了行车导航外没有提供公共交通指示的功能(这对骑自行车或搭公车出行的人来说,是很方便的一个功能)、没有离线地图功能等。我们可以从下面这张图上看到两者目前的差距(左侧为 Google 地图,右侧为苹果地图)。

苹果的动机

当然,这些功能上的不足苹果完全可能在后续的版本中迅速赶上,而在 Siri、第三方整合等方面的潜力也是苹果未来可能的优势。但对苹果来说,其推出地图产品的目的并不是为了地图本身。在由于 Android 带来的 Google 与苹果的关系急转直下情况下,对苹果来说最重要的任务是将 Google 进一步逐出 iOS 的系统体验中去,而最佳的途径就是在自己的系统中慢慢淡化 Google 的核心产品。

苹果依然是一个以用户为先的公司,在时机未成熟前,不会盲目的为了竞争而损害用户的体验。所以我们看到了苹果并没有转向如微软的 Bing 地图这样的提供商,而是从几年前开始,通过一步步的收购多家地图公司,打造自己的地图产品。通过驱逐 Google 地图,整合 Yelp,苹果直接冲击了 Google 下一步业务的核心 - 本地搜索和广告业务。在地图被替换之后,iOS 的默认应用中与 Google 有关系的只剩下搜索与 Youtube,而之前传言的替换 Google 的默认搜索引擎地位相信也不是空穴来风,只是目前还没有一个更好的替代者(在中国,iOS 默认搜索引擎已经更换为百度)。

虽然苹果打造地图应用纯粹出于商业的目的,这并不是一个多么创新的产品,但借助庞大的 iOS 用户群,苹果地图相关服务无疑具有巨大的潜力。对 Google 、Mapquest 这样的地图提供商、对 Garmin 这样的导航服务提供商、对福特这样的智能车载系统开发商、乃至非苹果合作伙伴的众多本地生活服务来说,苹果都已经成为他们业务的强大挑战者。

Google 的视角

而对 Google 来说,失去了在 iOS 上的预装,虽然依然可以推出自己掌控的独立地图应用,但苹果的地图产品只要能够提供与 Google 相匹敌的功能,大部分用户就都会安于系统原生应用的惯性。在这样的背景下,Google 面临的挑战是非常严峻的,更不用说苹果显然不仅仅是替换地图应用那么简单,而是开始触及其更广阔的业务范围。苹果与 Google 的竞争不仅不会降温,还会更加白热化。

John Gruber 曾说,选择与苹果为敌是 Google 犯的一个最大的错误,关于这一点我并不认同,苹果对众多第三方应用功能的整合就是一个例子。对于 Google 来说,与苹果的竞争无论如何都是不可避免的,在 iOS 上提供更加优秀的 Google 体验吸引用户,同时进一步改进 Android 系统是其更应该着眼的方向。本月底的 Google I/O 让我们看看 Google 如何应对苹果的这一波攻势。

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