新媒体时代 - 变革与机遇

新媒体时代 - 变革与机遇

美国华盛顿的新闻博物馆(Newseum)上月迎来了一个新的展馆 - HP New Media,这是自 2008 年博物馆成立以来增加的第一个永久性展馆,其中的所有展品都是与新媒体有关的作品。除了参观以外,观众还可以在展馆中任意发表照片和评论,选择他们认为最重要的消息及图片来打造自己的新闻网页,整个参观就像走进了一个现实的带有视频、触摸屏、游戏以及不断更新状态信息的网站一样。考虑到像 Twitter、Facebook、Youtube、Google 等这样新的媒体形式逐渐成为让人们日常获取新闻的重要途径,这一展馆的开放显得非常顺应时势。而不久前,《赫芬顿邮报》赢得普利策奖也宣告新媒体在专业性上完全可以赶超传统媒体,这无疑也是新媒体的又一次里程碑式胜利。

从旧媒体(报纸、电视广播),到新媒体(网络媒体、移动媒体),再到新新媒体(更加强调互动和参与的社会化媒体),媒体业正在经历着自印刷术发明以来的又一次全新的变革。

何为媒体

在过去,媒体这个概念专指那些专业的新闻机构,他们利用自己的记者和硬件优势,收集和筛选各种新闻信息,以平衡、中立、可信的形式呈现给读者。信息的传播是一条单行道:从媒体到消费者,缺乏必要的反馈。这一模式之所以能够成行,来自于这些机构对印刷、广播等传播渠道的独占。通过收集和创造的信息,他们建立起庞大的读者用户群,这些正是广告商们梦寐以求的受众。结果是,他们既能从读者的订阅中获利,也能从广告商的针对性广告中获利。

但互联网改变了这一切。新闻网站、博客、社交网络的崛起证明了,在新的时代,信息发布的成本已经接近于无。任何人都可以非常简单的建立自己的网站、博客、Youtube 视频频道或是 Twitter 账户,发布自己想要传播的信息。技术的进步大大加快了信息发布的速度,互联网的病毒式传播特性让用户关注更容易被聚集,而各种类型的搜索和推荐引擎的崛起也让这些新时代的内容发布者们可以获得比传统媒体更大的优势。

在一夜之间,我们自己仿佛已然成为媒体。

旧媒体的困境

在应对互联网的冲击时,旧媒体的反应显得有些缓慢而缺乏条理。考虑到它们多年成功形成的惯性思维、庞大的人员和基础设施成本、以及对于新闻品质的坚持,旧媒体的反应其实完全可以理解。而且当我们面对互联网上大量缺乏可信度和深思的内容时,我们会觉得其对品质的坚持依然有其价值。但在这个信息狂热的时代,内容的价值重要性在很多时候被大大减弱,新奇有趣成为了其是否能吸引受众能吸引用户眼球的重要因素。

传统媒体当然也在尝试在新的媒体形态中找到自己的定位,纽约时报、卫报等经典大报的互联网转型为传统媒体留下了一些希望,但纵观固步自封的传统媒体,我们也许可以从电脑报这样曾经风光无限的媒体的衰落中看到其未来。

但对媒体来说,在这个时代更值得留意的一个问题是:读者是否还在乎信息来源于哪里。当想要了解一条新闻时,现在的用户往往会从搜索引擎、社交网络、新闻聚合网站开始,点击最想看的那条链接入手,用户对于某一家特定媒体的忠诚度明显已经大大消退,这对以用户为核心的广告模式谋生的媒体来说无疑是更大的挑战。如何能够更好的吸引用户,传统媒体也许应该向那些纯正的网络媒体取经。

赫芬顿邮报的启示

赫芬顿邮报主编 Arianna Huffington 在其被美国在线收购一周年的时候公布了网站的一些有趣的数据。在去年 12 月,赫芬顿邮报已经获得了超过 10 亿的浏览量,这也许还无法超越雅虎新闻、CNN 这样的巨头,但更值得注意的是赫芬顿邮报惊人的读者参与率。截止 2012 年年初,赫芬顿邮报单日拥有超过 25 万条的评论,每天新增评论者 5500 人,每月外链量达 2160 万,每日在 Facebook 上的分享超过 140 万。虽然围绕赫芬顿邮报聚合大量外站文章的行为业界有广泛的争议,但就从其同一篇文章的在赫芬顿邮报上获得的关注和互动往往远高于原站这个角度来看,其必然有自己的独到之处。

赫芬顿邮报之所以能够获得如此巨大的成功,一方面来源于其对于各种社交工具的充分利用。赫芬顿邮报是最早加入 Facebook Connect 开放平台的网站之一,用户得以看到自己的好友阅读了哪些文章、进行了哪些分享和评论。这为网站带来了巨大的用户量,同时也促使网站的评论数增加了超过 50%。除此之外,赫芬顿邮报整合了所有流行的社交分享工具,甚至还加入了自己的关注系统。华盛顿邮报的 Social Reader 将用户阅读的文章自动分享给好友也是这个方向的一个激进的尝试。

赫芬顿邮报的聚合行为虽然被传统媒体广泛的批评,但聚合模式其实在传统媒体报道中广泛存在,只不过这个问题在互联网的时代变得更加突出。而另一方面,在这个信息普遍过剩的年代,想要留住用户,媒体自身也必须具备很强的信息的聚合和精选的能力,这一点我们可以从 Flipboard、Zite 类应用的流行上获得证实。在这个方向上,纽约时报已开始尝试在自己的 Bits 子站上引入外站的文章,而路透社的 Social Pulse 则尝试彻底以聚合的形式整合自己和外站的热门新闻呈现给用户,甚至连 Tumblr、Twitter 这样的社交媒体也开始推出聚合、精选内容的服务。整合与精选这无疑是未来媒体的一个发展趋势。

媒体的出路

面对 Twitter 等新媒体形式带来的新闻传播的不断加速,如何才能从海量的报道中真正抓住人们的视线呢?

传统媒体曾经依赖的直接新闻来源已经完全能够通过自己的渠道将新闻告知世界,第三方媒体在速度上的优势已经不复存在,第一时间的快速报道其价值也随之迅速下降,单纯加快报道速度的方式明显已经不够。长远来看,在信息数量剧增的情况下,去验证一条新闻的真实性、挖掘新闻背后的故事、分析一个事件的潜在影响,这些传统媒体一直引以为傲的“有质量的报道”开始具有了更重要的价值(我现在依然对纽约时报 2009 年的 Held By The Taliban 系列报道印象深刻),这也许才是媒体未来的真正出路

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