「唐茶 • 字节社」的探索

「唐茶 • 字节社」的探索

唐茶计划总监李如一曾经说过,并不是每个人都喜欢书店 App,单行本有其简单直接的好处。但随着数量的不断增加,每本书一个 App 的模式确实会为读者管理电子书带来麻烦,唐茶最后一定会做书店的 App。而在前两日别致的在线新书发布会的最后,唐茶宣布了其最新项目 - 电子书城应用「字节社」。

就阅读本身而言,字节社延续了唐茶计划以往电子书的传统功能 - 优化的排版、漂亮的字体、方便的脚注、跨设备的同步,《史蒂夫乔布斯传》新增的语音阅读功能未来也有望进入字节社。但字节社之所以为字节社,更广泛的发行无疑是唐茶下一步的重点。

字节社意味着什么

唐茶 • 字节社

像来源于日本配色的「唐茶」一样,「字节社」这个名称也非常特别。唐茶官方给出了这样一个解释:字节社 - Byte Press。从这个名称来看,唐茶想做的并不是一个大一览的书店,而更会偏向于出版社的角色。

不过出版业不是正在走向衰落吗?在谈及 iBooks Author、Amazon Direct Publishing 带来的自发行模式的可能性对于出版业的挑战时,李如一提到,我们应该把技术的可能性和技术能力区分开来,技术的进步也许能够带来好的用户体验,但这和作品的优秀程度是两件事情,更新的技术不意味着任何人都可以用做成好的东西。另外,对于阅读来说,内容始终是最重要的元素,销量最好的书原因一定是内容本身好,而用户体验并不是最首要的。作为社会分工体系的坚定支持者,他认为内容的产生形式依然没有变化,未来编辑力和生产内容的策划能力依然是最重要的,而这正是出版社未来的角色。

这正是出版社与书店的区别:出版社是内容的协同创造者和把关者,而书店仅仅是内容的展示和售卖者,两者的利益关注点是不同的。通过对字节社内容的精选和控制,唐茶与当当、京东这样的电子书城相比有自己的独特定位。唐茶实际上跳过了传统的印刷、书店发行环节,直接将出版方、作者和读者连接了起来,字节社的意义在于为这个「出版社」的作品提供了一个更好的、直接面向读者的渠道,而不是淹没在自己难以掌控的第三方书店中。当然这一切能够得以发生,也得益于 App Store 对中间发行商模式的颠覆。

唐茶的进步与挑战

唐茶

在功能上,唐茶其实相当的谨慎。用户习惯的高亮、笔记、批注、搜索、分享等功能均还不见踪影,而字节社依然没有改变这一点。唐茶方面表示,目前大多数的实施方案都还存在一些问题,唐茶一定会逐渐推出这些功能,但会等想清楚了这些功能是用来做什么的、如何才能最好的实现之后再做。挖掘用户的真实需求、寻找最好的解决方案,而不是单纯适应用户自己认为的「需求」、上线不成熟的功能,这一理念与苹果相当类似。

虽然我个人对这几个功能非常期待,但这一观点我还是比较认同的。以 Kindle 的社交分享功能为例,Kindle 内部的段落批注分享虽然比较有趣,但在阅读时我更多的时候还是会看完一个章节、甚至一本书后才会去参与分享,此外单纯分享到 Twitter 等外界社交网络的内容更因为失去了原书背景显得不伦不类;而在拥有广泛互动的豆瓣阅读上,其「沙龙」讨论功能也依然不是我想要的效果。

唐茶在技术上的优势不会一直保持,其引以为傲的功能必然会被其他厂商赶上,而事实上,多看推出的单行本已经开始逐渐接近唐茶的水准,而豆瓣阅读计划也在慢慢的进化。用户体验的进化是有极限的,当大家的体验都一致后,对优质内容的争夺无疑会成为焦点。

作为这一市场的先行者,唐茶具有一定的先发优势和认知度。而上面说到过,书店与唐茶并非处于同一市场,而传统出版社在这方面步伐还相当缓慢,因此唐茶在短期内依然没有实际上的直接竞争者,但这并不意味着未来一些大的竞争者不会对唐茶形成挑战(豆瓣阅读倒是一个潜在的对手)。

提供有限的选择是一个优势、但同时也是一个劣势。唐茶字节社打造自己独特气质、走精细化的数字出版道路能否持续还不好说,但对于尚处于萌芽时代数字出版和数字阅读,唐茶的下一步探索依然值得我们期待。

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