Twitter 的专利理想主义

Twitter 的专利理想主义

Twitter 以书面形式向雇员宣布了一项重要承诺:该公司保证不会在没有获得雇员的授权下,将雇员的发明专利应用于攻击性的专利诉讼。Twitter 将这项计划称之为“创新之专利协议(IPA)”,该协议只是允许 Twitter 出于“保护目的”使用员工所发明专利,任何“攻击性诉讼”只有得到发明者的允许后才会进行。并且该协议允许工程师和设计师保留对知识产权的控制权,鼓励开发者发明创新,如果他们向其它公司出售专利,这些专利也将只能用于创新目的。不用担心他们的发明会被用于商业目的。

IPA 提供了一种专利权转让的新方法,确保专利能控制在发明者手中。

专利的市场环境变化

普华永道整理出的一张图表(下图)显示了从1991年以来专利局受理和批准的专利数量,图中的曲线表明专利局受理和批准的专利数量在不断增加,一方面说明了科技进步人们对专利的意识越来越强,但由此带来的后果是引起的诉讼也在与日俱增。

在1995到2001期间,专利纠纷似乎对经营性实体更有利,这些企业胜诉后判决侵权方赔款的中位数是630万美元,而收购专利并从诉讼中获利的专利投机者获赔的中位数为520万美元。然而在2002-2009年间局势突变,专利投机者获得的赔款中位数上升到1290万美元,而经营性专利持有人则跌至390万美元。由此,越来越多的公司把专利作为打击对手和牟利的工具。

本小节内容编译于 Techcrunch

互联网专利趣图

Android 专利大战图

Android 专利大战的战况图(绿色表示已经达成协议,红色表示正在谈判),以及微软与手机/平板制造商的关系,看了这个,弱弱的问下,最近的那些专利战还有必要打吗?

全球科技专利大战图

Businessweek 特地整理了以下描绘全球科技专利大战的信息图,方便读者了解智能手机以及平板领域的专利大战,当然,从图中你可以看出谁中枪最多。

点击看大图:Geekpark

Twitter 做了什么?

很多年来,专利军备竞赛基本上陷入了停顿,因为公司之间存在互不起诉的君子协定。但是,新的专利主张的商业模式将这一切全部打乱。公司相互之间已打破了互不起诉的君子协定,专利起诉已成为了新的常态。

专利的出现是为了保护投资者以及为那些社会创造优秀新产品的公司,但在过去的十年中,专利市场受到了专利流氓的捣乱,成为金融和法律武器、专利钓饵和用于向那些真正做事的公司勒索保护费的工具。这些专利流氓公司对于专利大战的爆发起到了推波助澜的作用。这些公司专门购买或申请专利,主要目的是在将来某一天用于起诉使用这些专利的公司。专利的目的并不再只是过去那样起到保护知识产权的作用,而是变成了一种牟利的商业模式。而巨头之间的专利大战愈演愈烈,专利制度似乎已经成为阻碍科技行业进步的一道障碍,很多科技创新产品由于受专利的限制腹死胎中,就在这个时候,Twitter 挺身而出,在官博发表了一篇名为《创新者专利协议》的文章,欲以身作则改变现状。

这篇博文可以视为 Twitter 的呼吁全行业自律的公开信:Twitter 称他们将只使用其员工发明的专利去“抵御”来自其他恶意诉讼者的进攻,除非员工授权,Twitter 不会将这些专利用于挑起诉讼。该博文列举了数项“防御”行为的例子,同时还称,即使未来 Twitter 要出售这些专利仍需得到发明人的授权。形象的说,这篇博文相当于科技领域的《核不扩散协议书》。:)

这就不难理解为什么 Twitter 的专利协定会获得一片赞誉了,虽然在现在的利益环境看来这个协定似乎还非常的理想主义,但是,有理想总是好的,为了这个已经高度互不信任的社会,在利益体之间尔虞我诈互相防备的今天,存在一些理想主义,也并不是一件坏事。

不要为了利益放弃了你的商业理想。

 
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