从线上到线下 - 发掘内容新的价值

从线上到线下 - 发掘内容新的价值

谁会傻到花钱去看互联网上原本免费的内容呢?

 

在这个一切似乎都是免费的时代,传统出版行业正在艰难寻求新的方向,互联网内容创作者们也面临着一个悖论:生产出来的作品虽然传播效果大大加强,但浏览量并没有带来直接的收益,同时极易被拷贝复制的特点也导致内容为自己带来的价值似乎缩水。

正是在这样的环境下,当得知 Hacker Monthly - 一本将 Hacker News (一个社会化新闻社区)网站上的数字内容重新排版、打包,以印刷版或电子书的离线形式进行发行的杂志不仅没有失败,反而开始盈利时,我们不能不为之兴奋。出版业是否终于找到了一条适合这个时代的发展之路?

Hacker News

Hacker Monthly 的发起

Hacker Monthly 的创始人 Lim Cheng Soon 发起这个项目的理由很简单:做为一位 Hacker News 的死忠,他同样面临互联网时代普遍存在的信息过载问题,为了能够真正专注的阅读一些高质量的文章,他决定把 Hacker News 上那些最热门的文章收集起来,打印成一本实体杂志在线下进行阅读。Hacker Monthly 能够吸引众多人的关注,最终获得订阅用户、广告商的欢迎,成为一项真正的生意,则完全在其意料之外。

到目前为止,Hacker Monthly 已经发行了 23 期月刊及 3 期特辑,在全球获得超过 5000 位的订阅者。在 88 美元每年的印刷版和 29 美元的电子书版中,只有 5% 的订阅者选择了印刷版。这个数字也许看起来并不是很起眼,但对于包括 Lim,两位编辑及一位设计的 Hacker Monthly 来说,印刷版带来了将近 20000 美元的收入,而每年的总收入预计在 130000 美元左右,加上杂志的全页广告的收入,完全可以实现持续性的发展。Lim 在创办几个月后,辞去了自己的咨询和外包工作,全心投入到 Hacker Monthly 杂志的工作中。

Hacker Monthly 的模式

Hacker Monthly 的流程很简单:从 Hacker News 上手动选择适合的文章,由编辑进行简单的润色使其适合平面发行,再由美工进行美化。文章选择的标准也很简单:一篇文章只要获得了 100 人以上的支持,真正符合 Hacker News “满足读者知识方面好奇”的精神即可入选。

针对每篇候选文章,Lim 都会想办法与作者取得联系,在征得同意后才会最终录入杂志,每位入选作者会得到一期的印刷版杂志和一年的数字订阅。大多数情况下,作者都乐于将自己文章出版出来。

Hacker Monthly 的成功很大程度上得益于 Hacker News 这个优秀的社区。这个由 Y-Combinator 发起的新闻分享社区以其优秀的分享文章和高质量的社区讨论氛围,广受程序员和创业者的欢迎。Hacker Monthly 的面向读者也正是这一群体,Lim 对社区内的海量内容进行精选和提炼,以一种更美观、更适合深度阅读的形式重新包装出来,正切中了这一小众人群的需求 G 点。此外 Hacker News 文章作者的同意也是杂志能够出版的最终决定性原因。

从线上到线下 - 更优化的阅读

(需要注意的是,这里所说的线下并非仅局限于印刷版本。在这个数码的时代,数字出版最终取代传统出版已成为不可逆转的趋势了。)

将线上有价值的内容进行优化、在线下进行出版并获得成功,Hacker Monthly 并非个例。Ars Technica 以电子书形式出版其专栏作者 John Siracusa 详尽的 Mac OSX Lion 评测,在不到 24 小时的时间内获得了 3000 份订单; ProPublica 将网站上的优秀文章以 Kindle Singles 的形式出版销售,在 Kindle Singles 中获得了相当好的成绩;iFanr 将自己对国内多个创业者的访谈汇集成册,出版了《种子》一书,也受到读者的好评;此外,如 36kr 氪周刊、知乎每周精选等这样把网站的精华内容筛选、汇集起来,以一种更线下的形式呈现给读者的形式,也同样为用户带来了优秀的阅读体验,为内容创造了新的价值。

从某种意义上说,这种模式与过去的邮件列表非常类似,但随着互联网内容环境的变化,这种模式也发生了新的变化。为什么像这种内容从线上到线下的模式会受到用户的广泛欢迎呢?

  • 一方面,互联网信息数量的激增让用户信息过载日渐加剧。在这种情况下,更多的信息带来的不是更多的知识,而是越来越严重的信息焦虑,这对于互联网重度用户尤为突出。

    同时,在海量的信息中,真正具有价值的内容虽然绝对数量增加了,但相对比例却有所下降,这使得发现高质量内容的时间和人力成本大大提高。

    而 Hacker Monthly 这种线下阅读形式的限制反而成为其最大的优势。由于数量上的限制,它们需要从大量的在线内容中精选出最优质的部分,这使得线下出版的内容质量密度远高于网站上。

  • 另一方面,互联网页面设计仍然属于一件专业的工作,对于很多内容创造者来说,他们没有精力也欠缺技能去对网页上的阅读体验进行优化,更不用说很多网站为了盈利,在网站上挂上各种各样的扰人广告,这使得本来就略显困难的互联网阅读更显不便。

    而对于采用离线形式的内容发行来说,可读性是其需要考虑的最重要因素之一,因此它们在设计和阅读体验上都向传统平面出版的标准看齐,同时对于数字出版来说,它们同时融合了互联网阅读的优点。这也是其受到用户欢迎的原因之一。

从线上到线下 - 内容新的价值

相比传统出版,Ars Technica 文章单行本 3000 多的购买量可谓相当小,iFanr 《种子》的实际销售也并不大,而 36kr 氪周刊这样的免费电子周刊虽然订阅量不小,却并不会为 36kr 带来直接的利润。

对于源自线上的内容创作者来说,相比其页面的浏览量带来的收入,其线下发行虽然不会带来太大的利润。但一方面,这些利润完全是独立于网站的额外收入,可谓多多益善,同时随着数字出版的进化和完善,这一渠道的价值会有很大的提升空间;另一方面,通过线下出版,创作者既可以维持和巩固与既有读者的关系,也开辟了一条发掘新读者的道路(Ars Technica 的 Mac OSX 评测单行本发售后,其网站的付费订阅用户也出现了明显的增加)。如果不考虑线下出版需要耗费的人力和时间,这一形式对内容创造者来说可谓是有百利而无一害。

换一个角度来看,这些精选的线下发行内容大多采取的是编辑主导的自上而下的推荐模式,更多时候针对的的是大众的胃口,却并不一定适合某些用户的个性化需求。用户在海量信息中发现有价值的信息确实增加了,但他们接触的内容也大大增加,这其中必然会出现用户个人感兴趣,但不一定属于主流推荐的内容,这时像 Instapaper、Readability 这样的“稍后阅读”类服务也为用户提供了个性化的线上内容转移到线下的内容消费方式;此外,一些基于用户社交关系和兴趣网络进行个性化推荐的服务也为在线内容线下价值的更大挖掘提供了新的思路。

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