面对操作系统的云端整合,云存储厂商路在何方?

面对操作系统的云端整合,云存储厂商路在何方?

随着微软和苹果两大桌面巨头开始展示和发布各自的下一代操作系统预览版本,以及近期各大移动设备厂商频繁的新产品发布,我们可以看到操作系统与云端服务的结合正变得越来越紧密,桌面和移动操作系统正在向云端进化,走向本地服务与云端服务的结合。这样的整合为什么会发生?会分别为厂商和用户带来什么?面对这样的整合,传统的云存储厂商还有哪些机会?

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操作系统为何向云端进化

云存储和云计算并不是一个新鲜的概念。十多年前的第一波互联网泡沫时期就已经有不少为普通用户提供云存储服务的创业团队涌现。然而操作系统级别的跨平台云端服务整合直到最近才大幅出现,既有其可能性,也有其必要性。

云端进化的可能性

1. 网络速度的提高。

云端服务对网络的覆盖面和速度有着非常高的要求。网速稍慢,云端同步的可靠性和流畅性都将大打折扣;网络覆盖面稍小,云端服务的应用场景就将受到限制,这些都会严重地严重影响用户体验。最近几年全球范围内宽带速度的迅猛提升、3G 甚至 4G 高速无线网络的推广和覆盖,为云端服务的广泛开展提供了条件。

2. 硬件设施的进步。

2011年6月乔布斯在发布 iCloud 服务时特意提到了苹果在北卡罗莱纳州等地新建大规模数据中心以保证 iCloud 服务的质量。Amazon S3 等基础设施的出现和完备,也为 Dropbox 等云存储服务的开展提供了可能。基础硬件设施的进步是云端服务大规模稳定开展的保证。

云端进化的必要性

1. 满足用户的迫切需求

随着硬件设备特别是移动设备行业的快速发展,越来越多的用户开始同时拥有不止一台桌面电脑,智能手机和平板电脑的覆盖面也在迅速扩大。在多个设备之间无缝而简易地同步数据信息成为了一个迫切的需求。云端服务与操作系统无缝整合,并在多个平台的系统之间同步数据,很好地满足了用户的这一迫切需求。

2. 整合旗下的服务和平台

对于微软和苹果等厂商来说,以云端服务的深度介入为契机整合旗下各种产品和平台具有重要的意义。以苹果为例,通过 iCloud,桌面和移动系统平台之间实现了重要数据的无缝共享,不再需要依赖于桌面电脑和 iTunes 的同步;各个分散独立的软件产品之间也实现了数据的整合。原本联系渠道单一,各自分散的平台被 iCloud 串联成了一个整体。

3. 提高用户忠诚度

不管是微软还是苹果,操作系统级别的云端服务整合基本都仅限于自家旗下的桌面和移动操作系统。与基于文件系统的普通云存储服务相比,操作系统级别的云端服务整合功能更加深入,交互也更为无缝,在用户体验上有显著的优势,对提高用户的平台和品牌忠诚度有着重要的推动作用。用户在选择新设备的系统时,会优先选择搭载同一厂商系统的设备以获得更好的同步体验。

4. 获取与分析用户数据

用户数据的获取与分析对企业和用户都具有重大的意义,刚刚开始提供试用的 QQ 圈子带来的巨大震撼就是一例。云端服务与操作系统的深度整合,会使用户越来越倾向于将数据保存在云端。操作系统厂商可以获取和分析更为大量的用户数据,既为后续业务的决策和推出提供更多的辅助信息,也非常有利于精准分析用户需求,提高旗下服务的用户体验。

操作系统怎样向云端进化

纵观各大桌面和移动设备厂商将操作系统与云端服务结合的努力,由于各大厂商策略和实力的不同,操作系统向云端的进化,主要有以下两种类型:

1. 系统与服务的深度整合

微软和苹果等主流桌面操作系统厂商和亚马逊等拥有深度定制系统能力的大型内容提供商,有实力将云服务与系统深度而无缝地结合在一起,用一个帐号打通旗下的各项服务和系统中的各大基本软件,在隐藏实现细节的同时满足用户的对云端服务基本需求,为用户提供简洁、平滑、无缝的用户体验。微软的 SkyDrive 和苹果的 iCloud 是这一类型的典型代表。

微软·SkyDrive

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在月初结束的 MWC 2012 展会上,微软发布了 Windows 8 消费者预览版。SkyDrive 被深度整合到了这个系统当中。而在不久之前的2011年12月,微软加强了 SkyDrive 在 Windows Phone 移动平台上的整合力度,向第三方应用开放了接口支持。SkyDrive 从之前边缘化的单纯网页服务升级为深度贯穿于微软旗下各操作系统平台的统一服务。一方面与桌面和手机平台中的图片、影音、文档类应用无缝结合,系统内的各种应用均可方便流畅地使用和同步 SkyDrive 云端的数据;另一方面还提供了传统的云存储和云同步服务,让用户可以方便地管理和分享保存在云端的数据。

苹果·iCloud

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过去的十多年中,苹果公司在云存储和云同步方面进行了多次尝试,结果大多不尽如人意。iCloud 是苹果公司在云端服务方面的最新尝试。iCloud 摒弃了传统的基于文件系统的云存储服务,与系统中的应用程序深度整合,着眼于用户数据在多个苹果系列设备中的无缝同步,使用户可以在多个苹果设备之间同步照片、通讯录、日程表、文档等数据。在近期发布两个下一代桌面操作系统 OS X 10.8 Mountain Lion 预览版本中,iCloud 的整合深度和可同步数据覆盖面得到了进一步加强。

2. 系统与云存储服务的简单结合

华为和 HTC 等系统定制能力相对较为缺乏的硬件制造商则采用了另外一条云端进化道路,即与已有的传统云存储服务进行简单结合,为用户提供云存储服务。如华为对旗下 MediaPad 平板用户提供 16 GB 的免费云存储空间,以及 HTC 系列手机在国外和国内分别与 Dropbox 和新浪微盘进行合作。这些云存储服务与系统本身并未进行紧密的结合,而仅仅满足了用户在多个平台间同步特定数据的需求。

云端进化对传统云存储厂商的影响

对于传统云存储厂商来说,操作系统走向云端进化无疑是一个显著存在的威胁。不管是在业务领域上,还是在用户体验上,操作系统级别的云端服务整合相对传统云存储服务来说都拥有很大的优势。

更高的认知度

即使 Firefox 和 Chrome 等第三方浏览器拥有更高的性能和更好的特性,用户体验相对较差的 IE 依然是 Windows 平台上占有率最高的浏览器。云存储服务也是如此,SkyDrive 和 iCloud 拥有操作系统预置这样的先天优势,更容易被用户所了解和使用,对于缺乏使用经验的广大初级用户来说尤其如此。

更高的可信度

云存储服务对数据安全性和硬件设施实力要求很高。确保存储在云端的数据安全和服务的长期稳定是非常基本的需求。在这种情况下,微软和苹果这样久经考验的行业巨头显然比其它提供云存储服务的小规模公司和创业团队拥有更高的可信度。用户会优先选择实力雄厚值得信赖的服务提供商。

更好的整合

系统级别的云端服务与系统中的各个应用之间做到了无缝的结合,用户可以非常方便地在各种应用中无缝使用云存储服务,很多时候甚至意识不到云存储服务的存在。这在功能和易用性上都超越了传统的云存储服务,传统的只提供文件夹式管理和同步的云存储服务与系统的结合度较低,在功能上也较为逊色。

更大的用户群

当云端服务被深度整合到系统中之后,大部分该系统的用户都将成为对应云端服务的用户,系统级云端服务的用户量将很快超越传统云存储服务的用户量。更多的用户群为服务带来更多的可能性,在数据分享、团队协作等很多特定的云端服务应用场景中,用户覆盖面广泛的服务将拥有更好的用户体验。

云端进化中的缺陷

由于操作系统厂商本身的地位限制和操作系统级云端服务自身的特点,集成在操作系统中的云端服务仍然存在不少缺陷。这为传统云存储厂商和其它服务提供商提供了机会。

跨平台性

操作系统厂商仅对自己旗下的操作系统具有完全的控制权。这就限制了需要深度整合到系统中的的云端服务在很大程度上仅限于单一厂商旗下的多个操作系统平台。对于跨厂商的跨平台同步则无法提供同样有深度的解决方案。例如 iCloud 在 Windows PC 上的的功能仍然依赖于 iTunes 软件,而 SkyDrive 的 iOS 版本则与普通的云存储服务并无太大区别。

定制性和安全性

操作系统级别的云端服务整合需要考虑最广大普通用户的普遍需求,无力提供具有高度定制性的解决方案。而操作系统级别的云存储服务由于用户量众多,数据存放集中,信息价值较大,很容易成为黑客攻击的目标。因此这样的云端服务虽然做到了与系统的紧密结合,但是仍然无法满足对于定制性和安全性要求较高的企业和团体客户的需求。

不彻底性

虽然操作系统级别的云端服务已经做得较为彻底和深入,但是在当前阶段仍然无法完全满足用户对于数据同步的需求。例如 iCloud 虽然已经深度结合到系统中的多个关键应用当中,但是其对数据同步的覆盖面仍然并不完整。在多台 Mac 电脑之间完全同步数据的最佳解决方案仍然是基于本地硬盘的 Time Machine。而如果要在 Mac 电脑与 iOS 移动设备间完全同步 Safari 浏览器的 Cookie 和帐号密码信息,达到真正的跨设备无缝网络浏览体验的话,则并没有合适的解决方案。

传统云存储厂商的机会

操作系统级别的云端服务整合在一定程度上挤压了传统云存储厂商的生存空间。而由于云存储厂商本身的业务特点,和操作系统云端进化中所存在的种种缺陷,传统云存储厂商仍然拥有很多机会。

系统深度定制

有能力自行开发云端服务的厂商并不多,尤其是采用 Android 操作系统的很多硬件厂商并没有足够的精力和能力开发自己的云存储和云同步服务来满足用户的需求。因此,传统云存储厂商与手机硬件制造商在操作系统中的深度合作和定制服务有着良好的前景。

更好的跨平台支持

(via)

如前文所述,操作系统厂商仅对自己旗下的操作系统具有完全的控制权,因此操作系统中深度整合的云端服务一般仅限于单一厂商旗下的多个操作系统平台。而传统云存储厂商则并无类似的顾虑,可以做好完善的跨平台支持,满足持有多个厂商多种系统设备的用户群体的同步需求,与操作系统厂商限于单一品牌系统间的云同步做到差异化竞争。

开拓企业服务市场

企业等团体用户对云存储服务的需求与普通用户有着较大的不同。操作系统级别的云端服务在定制性和安全性上无法完全满足企业级用户的同步需求。为企业市场提供具有高度安全性和可定制性的私有云存储和云同步服务具有很好的前景。

特色功能

提供和强化特色功能,满足特定细分市场的用户需求也可以为传统云存储厂商带来稳定的生存空间。例如注重下载和分享、提供直观易用的版本控制与恢复功能等等。

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