新一代 iPad 为开发者带来了什么

新一代 iPad 为开发者带来了什么

北京时间3月8日凌晨两点,苹果公司在旧金山芳草地艺术中心举行了第三代 iPad 发布会。新一代 iPad 带来了视网膜屏幕、500 万像素摄像头、A5X 处理器等引人注目的改进。面对这些改进,iOS 开发者拥有哪些机会,面临哪些挑战,又有哪些注意事项呢?

机会

  • 开发大型游戏

    iPad 从诞生之日起就是一个优秀的的游戏设备。新一代 iPad 带来的改进,为游戏应用开发者提供了更加广阔、更加自由的发挥空间。

    新一代 iPad 搭载了分辨率高达 2048 x 1536 的视网膜屏幕和强劲的 A5X 处理器。苹果的演示人员强调新一代 iPad 在内存容量和屏幕分辨率等影响游戏体验的主要指标上已经超越了 Xbox 360 和 PS3 等专用游戏设备。精细的视网膜屏幕为游戏提供了更具表现力的画面体验,而强悍的 A5X 处理器则可以驱动硬件要求更高的游戏。现场演示的两个大型 3D 游戏也确实十分流畅。游戏开发者现在可以充分利用这些硬件上的提升,开发出性能要求更高、画面更为华丽的大型游戏。

    此外,新一代 iPad 支持速度更快的 4G 网络,这为开发大型联机游戏进一步扫清了障碍。4G 网络的传输速度可以有效地保证联机对战和网络游戏的稳定连接,进一步降低多人游戏中的延迟现象。开发者可以更为放心大胆地开发对网络要求更高的联机对战甚至大型网络游戏,快速抢占这一市场。

  • 移植专业应用

    在一年之前的 iPad 2 发布会上,乔布斯将 iPad 2 称为“最成功的消费类产品”。而在第三代 iPad 发布会上,苹果并没有再使用这样明确的词语来界定 iPad 的市场定位。iPad 2 发布后的一年中,iPad 在专业领域的应用越来越多,(例如美国航空已经全面采用 iPad 替换传统的飞行手册)。

    随着视网膜屏幕和新处理器的采用,更多对性能要求较高的专业软件将能够出色地运行,而 iPad 直观的触屏交互方式,将让这些行业软件和专业应用的操作变得更为直观简易。发布会上来自 AutoDesk 的 Sketchbook Ink 专业绘图软件操作自然,运行流畅。可以预见,新一代 iPad 将会在各个专业领域内得到越来越多的部署,行业软件开发者们可以顺应这一潮流,将自己的应用移植到 iPad,进一步开拓平板市场,开发出兼具易用性和专业性的应用软件。

  • 进军教育行业

    iPad 操作简洁直观,表现力强,非常适合在教育行业内进行部署。苹果自身也一向对 iPad 在教育行业中的应用非常重视。今年一月刚刚在纽约发布了革命性的数字教科书项目,在昨晚的发布会之后也紧接着更新了教科书制作软件 iBooks Author

    新一代 iPad 的发布将有力促进教育类应用的发展与普及。一方面,有了视网膜屏幕和更好的处理器,数字教科书的阅读体验和交互水平将再上一个新台阶。另一方面,前代 iPad 2 的降价销售,也将促使更多的教育机构在教学活动中部署 iPad 产品。开发者可以抓住这样的机遇,进军教育行业,开发电子教科书和其它教育类应用,随着教育市场的不断扩大,教育类应用的前景也十分可观。

  • 开发图像应用

    第一代 iPad 并没有摄像头,第二代 iPad 的前后摄像头质量均不尽如人意,拍摄的照片效果不佳,只能用于普通视频录制和 Facetime 视频通话。新一代 iPad 搭载了 500 万像素的背照式摄像头,不但拍照效果绝佳,还拥有 1080P 高清视频录制能力。

    硬件上的这个巨大改进将会有力地刺激用户对相关软件的需求。越来越多的用户会开始使用新 iPad 来拍照和录制视频,并直接在 iPad 上美化和分享图片,苹果官方发布的新的 iPhoto 应用就以其强大的功能让人无比期待。围绕这些新生的需求,开发者可以开始进入摄影类、图像编辑类、图片浏览类乃至照片分享和社交类应用的开发,这是一个围绕新摄像头改进形成的充满机会的市场。

  • 开发流媒体相关应用

    新款 iPad 将支持多家运营商的 4G 高速网络制式。发布会现场展示了 4G 网络与 3G 网络对大型图片的下载速度对比,4G 网络的高速令人印象深刻。

    高速的 4G 网络将使对网速要求较高的视频点播、在线流媒体服务等类型的应用受益。正如苹果公司全球产品营销副总裁菲利普·席勒所说,在 4G 网络下,在线观看高清视频将不再需要缓冲,用户体验大为改善。更多的用户将开始使用这些应用,对于开发者来说,现在介入流媒体相关应用的开发是一个不可忽视的好机会。

  • 利用语音听写功能

    尽管新 iPad 并未如很多人所愿加入 Siri 支持,但是新的 Voice Dictation(语音听写)功能仍然让不少人眼前一亮。这一功能使用户可以进行语音输入,并准确地将语音转换成文字。

    这个功能以一种全新的方式高效而简洁地满足了用户的文字输入需求,开发者可以利用这一功能开发出充满想象力的应用,为记者、作家等对高效输入需求强烈的用户提供更加优化的输入方案。

挑战

  • 节省流量消耗

    新一代 iPad 带来了高速的 4G 网络支持。伴随着网速的提升,用户对网络流量的消耗也水涨船高。而 4G 网络套餐的价格并不便宜。以美国运营商 AT&T 为例,5 GB 套餐每月要价 50 美元,最便宜的 250 MB 套餐每月也需 14.99 美元,过大的流量消耗会影响用户体验,损害应用口碑,甚至最终造成用户流失。因此,网络应用,尤其是在线点播、视频观看等大量消耗数据流量的应用开发者,需要考虑采取各种措施为用户节省流量。

  • 优化联网速度

    iPad 将要发售的很多地区,4G 甚至 3G 网络尚未普及,wifi 覆盖面和连接速度也不尽如人意。而新款 iPad 的视网膜屏幕却已经对现有的在线视频播放类应用提出了更高的画质要求。如果这些应用仅维持现有画质水平,那么在高分辨率屏幕上的用户体验很可能反而会逊于前代 iPad 产品。因此在线视频播放类应用的开发者需要在有限的条件下进行更多的网络优化,才能保证自己的产品在新 iPad 上拥有与前代持平或者更好的用户体验。对于中国大陆的相关应用开发者来说尤其如此。

  • 为程序减肥

    为了适配新款 iPad 搭载的高分辨率视网膜屏幕,开发者需要在安装包内加入更多的图片素材,应用安装包的尺寸被进一步推高。现在一个 Universal 的安装包里面至少要包含4种尺寸的图片素材。而 App Store 对 3G 网络条件下单个应用的下载限制仅为 50MB。在这种情况下,对程序体积的优化迫在眉睫。产品经理和程序员、设计师需要考虑给应用减肥,以方便用户的下载和使用。

  • 准备迎接支持 4G 网络的 iPhone

    当前 4G 网络普及程度不高,耗电量和发热量都比较大。因此电池容量较大,散热处理较为从容的新一代 iPad 成为 iOS 家族中首个支持 4G 网络的设备。随着 4G 网络的普及,iPhone 也很有可能在不远的将来支持 4G 网络。开发者应当抓紧机会熟悉 4G 网络下 iOS 设备的表现,总结 4G 网络支持带来的优势和挑战,探索应付耗电和发热等问题的对策,为支持 4G 网络的 iPhone 到来做好准备。

注意事项

  • 添置新的高分辨率显示器

    新款 iPad 的屏幕分辨率为 2048 x 1536,这一分辨率已经超过了绝大多数普通显示器的分辨率,即使是最新的 27 寸 iMac,其纵向分辨率也只有 1440 像素。因此,开发者可能需要更新自己的显示器设备,购买分辨率更高的显示器以满足运行 iPad 模拟器的需要。

  • 评估仅支持视网膜屏幕设备的可能性

    随着新一代 iPad 产品的发布,iOS 设备产品线中除最低端的产品外均已搭载视网膜屏幕。根据用户群的分布,某些应用的开发者应该可以考虑在不久的将来抛弃非视网膜屏幕设备,在减小安装包体积的同时集中精力为 Retina 设备做更好的优化,进一步提高应用的用户体验。

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