专利大战转机?苹果考虑向部分 Android 厂商授权专利

专利大战转机?苹果考虑向部分 Android 厂商授权专利

如果有必要,我会与 Android 战斗,直到最后一口气,我要动用银行里苹果的 400 亿美元家底去修正这个错误。我要毁了 Android,即使用核武器也在所不惜!

苹果前 CEO Steve Jobs 在自己的传记里曾经这样描述自己对于 Android 的态度,但最新消息显示苹果已经开始考虑和解方案,向包括三星、摩托罗拉等 Android 厂商开放专利授权,授权费用最多达到每台设备15美元。

随着 Android 设备普及率的日渐提高,苹果也意识到通过专利诉讼已经不能阻挡 Android 的增长势头。纵观苹果与众多 Android 厂商在全球展开的专利诉讼大战,苹果并未从中尝到太大的甜头。例如著名的“滑动解锁”,虽然苹果赢得了与 HTC 的诉讼,但这一专利非常容易绕过,HTC 已迅速更新了新的解锁方式。在上周的 MWC 上,我们也看到苹果宣称的众多专利设计在新的 Android 手机上已经不见踪影。

苹果的诉讼短期来看也许减缓了竞争对手的研发速度,但长远来看效用有限。相反苹果过于咄咄逼人的诉讼造成了不少非议和反击,摩托罗拉、三星等厂商对苹果发起的基础通讯功能的诉讼成功的话,对设备单一的苹果的打击会更大,最近摩托罗拉在德国针对苹果 iCloud 的诉讼就是一个例子。

反观微软已与超过 70% 的 Android 厂商达成专利授权,该策略一方面提高了 Android 硬件厂商的开发成本,降低了平台的吸引力,另一方面也使其从庞大的 Android 市场获得了不小的收益。考虑到 Android 设备本身利润率偏低,高额的专利授权费对于众多冲着免费而来的 Android 设备厂商来说是庞大的负担,苹果采取这种策略的打压效果也许更好。

另一方面,深陷专利诉讼泥潭的 Android 想要彻底摆脱受制于竞争对手的困境,未来需要改进的将不仅仅在简单的界面微调上,而需要 Google 在系统底层对 Android 进行更多的创新。面对目前众多覆盖范围过宽的移动专利,这对 Google 来说是一个巨大的挑战,但同时也是一个更好的区分和改进自己产品的机会,Windows Phone 证明了这并非不可能。

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