即时通信的移动变革

即时通信的移动变革

即时通讯(Instant Messenger,简称IM)是指通过互联网进行的实时信息发送、接收服务。这并非什么新奇的应用,早在互联网的初期,即时通讯的功能便已经成形,但受到当时电脑设备和网络普及度的限制,无法供一般人方便使用。但随着电脑日渐大众化和互联网的普及,人们希望利用这一新兴的介质来进行更方便沟通交流的需求日渐强烈,即时通讯功能开始受到广泛的关注。

1996年,三名以色列创业青年来到硅谷,成立了Mirabilis公司,并于同年11月推出了全世界第一个即时通讯软件ICQ,意为“我在找你”——“I Seek You”。在短短的两年时间内,ICQ获得了超过1200万的用户,当时的互联网巨头AOL斥资2.87亿美元将其收购。这打开了IM市场的大门,众多厂商纷纷推出了自己的即时通讯客户端,从AOL的AIM、雅虎的Yahoo Mesenger、微软的MSN Messenger,到Skype、Gtalk,即时通讯服务以其快速便捷的特点迅速成为互联网上覆盖最为广泛、使用最为频繁的网络服务之一。在中国,即时通讯市场也经历了长期的混战,最终腾讯QQ全面占领市场,成为桌面互联网时代毋庸置疑的霸主。

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但市场永远不会停滞不前,随着智能手机的普及和移动互联网的飞速发展,即时通讯也进入了一个新的阶段。IM已经成为手机上普及最快的应用,调查数据显示,96%以上的手机上网用户都在使用各类移动IM服务。去年年底异军突起的Kik Messenger无疑是在这一领域的创新尝试。两周100万用户,两个月超过300万用户的骄人战绩让各大厂商眼前一亮,移动互联网的即时通讯市场大有可为。

让我们一起来看看,移动即时通信与传统即时通信有什么区别,国内又有哪些探索者。

一、崭新的市场,崭新的模式

我们观察到,在桌面上取得巨大成功的即时通讯模式,如腾讯QQ、Yahoo Messenger等,在转战移动终端时却显得水土不服。这一方面受限于手机的硬件限制:输入不够便捷、电池寿命有限等;另一方面,由于无线网络的限制,移动互联网常常面临网络中断、速度不稳定等问题,这些因素使得传统的桌面IM客户端在移动终端上无法提供最优化的通讯体验。要想获得成功,厂商必须创造出新的适合移动互联网时代的即时通讯模式。

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从目前比较成功的新型即时通讯应用中,我们可以看到一些和传统通信模式的明显区别:

  1. 免费

    由于所有通讯都通过手机网络进行传输,这类软件让用户跳过了电话运营商的限制,实现了近乎免费的便捷通讯。当然,用户可能需要支付少量的网络流量费用。

  2. 针对手机优化的轻量级应用体验

    Kik Messenger推出时给人的第一印象就是其软件的轻量和简洁。由于开发之初就以移动设备作为设计对象,与直接照搬桌面IM模式的手机QQ、MSN等客户端相比,Kik这一类软件不仅运行速度飞快,在电池和硬件耗用等方面也相当的节省资源,不会出现动辄失去相应、崩溃。或是手机电池没电的尴尬现象,而这对于用户流畅的交流体验来说是至关重要的。

  3. 基于用户已有社会关系

    利用用户已然成熟的手机通讯录网络,以及在各大社交网络上建立起的社交关系,新型的手机即时通讯软件让用户能够迅速的在新的平台上于自己所熟知的联系人建立联系,而无需像传统即时通讯中那样劳心费力的从头重建联系人网络。这大大降低了用户使用这些新型工具的入门成本。

    这些是否就是未来手机即时通讯工具的制胜法宝,一切都还有待时间和用户的考验。

二、此时此景

在现在这个互联网产业泡沫高涨的时代,这一波迅速崛起的手机即时通讯领域的激烈博弈也让不少人心存疑问。但应该看到的是,这一市场的真实需求是毋庸置疑的。移动即时通信的崛起,有着其历史必然性:

  1. 移动互联网兴起

    毫无疑问,没有移动互联网,就没有移动即时通信。2010年是移动互联网逐步成为大众应用的一年,2011年,它的应用将更为广泛。人们不必坐在电脑前才能完成任务,拿着一个移动终端在街上也可以办公。移动电子商务也是移动互联网时代的一个必然产物。

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  2. 用户需求强烈

    手机用户,尤其是中国手机用户很喜欢发短信,在年轻的人群里,一个月的手机费用里短信费用可能占了一大半。当飞信推出并主打免费短信服务时,它收到了强烈的追捧。

    然而,飞信并不是一个跨平台且开放的应用,人们对免费、可移动、跨平台、可推送的移动即时通信有着强烈的需求。

  3. 智能手机普及

    智能手机,尤其是iPhone 和Android 系列手机的出现,让移动即时通信踏上一个新台阶。

    黑莓应该是第一个做移动即时通信业务的公司,但它始终没有将市场做大,直到iPhone 的出现,App Store的出现,才有更多的厂商投入到移动即时通信服务中去。

  4. 社交网络关系基础

    社交网络,像Facebook、Twitter 的崛起,对移动即时通信的发展功不可没。

    现有的移动即时通信大多数都不是重新构建社会关系的,这些服务利用用户本有的社交关系,如手机联系人、Facebook 联系人、Twitter 关注者等,导入其本有的社交关系,让移动即时通信来得更加方便。

三、 国内的探索者们

在迅速推出自己全新的手机端即时通讯服务的队伍中,既有老牌IM厂商,如腾讯、中国移动,也有过去从未涉及IM领域的互联网巨头,如盛大、开心、阿里巴巴,同时还有众多的互联网创业团队,如小米科技、个信、Talkbox等。

在界面和功能上面,它们都有各自不同的特点,让我们来具体的来了解一下目前国内几个热门的手机即时通讯客户端。

  1. 米聊

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    米聊是小米科技出品的一款跨iPhone、Android、Symbian平台的手机免费即时通讯工具,是国内最早推出基于用户通讯录的第三方聊天软件。 用户通过手机网络(WiFi、3G、GPRS)与自己的米聊联系人进行免费的实时的信息沟通,包含文字、语音及图片。米聊既可以像传统IM那样通过用户名、用户公开资料进行好友搜索添加,也可以通过用户手机通讯录、社交网络好友、邮箱好友等多种方式自动匹配已经使用米聊的其他社交关系中的好友,还可以为用户推荐其可能认识的其他好友,省去了用户重建联系人网络的麻烦。 pic-9

  2. Talkbox

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    Talkbox
    由香港绿番茄(Green Tomato)科技创业团队出品,是一款专注于语音聊天的手机通讯产品。

    手机上进行文字输入往往不够方便,而Talkbox采用类似于对讲机的语音通话功能使得用户可以毫不费力的进行语音信息的录制和发送,简便快捷的与好友进行交流,还可以方便的建立小组,与好友们进行语音群聊。TalkBox还加入了图片和位置元素,用户可以方便的发送图片、共享自己的地理位置。另外,用户还可以将自己发布的语音信息发布到社交网络上去进行分享,这使得用户获得了更多样化的体验。软件自推出以来受到了用户的广泛好评,用户也在平台上玩出了如公共电台等新颖的功能。

    未来将支持每条语音短信单独备份或导出、保存,或者给每一条语音短信一条单独链接,使其可以在网络上引用或下载。这就使得TalkBox更像是一个语音微博。

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  3. 移动飞信

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    飞信是中国移动推出的基于中国移动手机用户的即时通讯产品,其最大特点是与运营商服务实现无缝整合,无论好友是否注册了飞信服务、是否使用飞信客户端,都能方便的进行短信和语音沟通。

    得益于其运营商的天然背景,移动飞信在使用时具有相当大的灵活性。除了与飞信好友进行常规的文字聊天外,还可以无缝的实现与非飞信好友的聊天,甚至可以实现无需客户端的群聊功能。此外,飞信的语音聊天虽然是通过移动电话线路进行,但由于资费的优惠和灵活性,以及相比基于数据网络的语聊更加稳定的特点拥有其独特的吸引力。

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  4. 个信

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    个信
    是由个信互动(北京)网络科技有限公司推出的一款基于手机通讯录的即时通讯工具,可以实现与个信好友之间免费互发短信、彩信的功能。

    用户可以通过个信客户端方便的对自己的手机好友发送个信邀请,一旦双方都是个信用户,彼此间的所有交流都只需支付微乎其微的流量费用。个信无缝连接了手机和桌面客户端,用户可以在电脑上与好友进行方便的交流。此外,个信还提供手机短信管理,通讯录备份等附加功能。

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  5. 腾讯微信

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    微信是腾讯推出一款Kik类的快捷发送文字和照片的手机聊天软件。用户可以通过微信免费给自己的好友发送短信和彩信,所有消息都通过移动网络发送,无需单独费用。

    微信最大的优势在于其于与腾讯QQ的互动,用户可以直接使用自己的QQ号登录微信,并可以方便的邀请自己QQ好友加入微信。此外,微信也支持方便的好友搜索、短信邀请、邮件邀请等功能。

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  6. 盛大有你

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    有你
    是盛大推出的一款整合手机短信和即时消息,跨平台的即时通讯工具,用户无需注册,安装即可使用,官方宣称相比其他同类型客户端,有你在省电方面有明显优势。

    有你客户端支持与有你好友的免费短信发送,也支持与非有你好友的短信交流,不同类型的聊天模式在UI上有明显的区分,便于用户辨别。用户可以方便的对非有你好友发送邀请,一切都做的非常自动化和简便。

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  7. 开心飞豆

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    开心网将飞豆定义为“支持群发群聊的免费短信”客户端,主打群聊和免费短信功能。用户可以与飞豆好友免费的进行一对一的交流,或是与多位联系人实现方便的群聊,还支持设置私密收件箱,保护用户的隐私。飞豆现支持文字和图片信息的发送,据了解在本月即将推出的更新中,飞豆还将增添语音信息功能。

    开心飞豆支持从开心网、新浪微博及手机通讯录中导入好友,具有方便的一键好友邀请功能,还能够与开心网的机构用户进行互动,成为其粉丝并发送消息交流。依托于开心网成熟的社交网络实现的快速方便的交流和强大的群聊功能是飞豆的最大特色。作为国内首家进军手机即时通讯领域的社交网络,开心飞豆在手机客户端与社交网络进行结合的尝试值得关注。

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    在下表中,我们对各个客户端的功能进行了简单的梳理和对比。

    ipc-27 点击这里看大图。 据悉,电子商务巨头阿里巴巴在近日也开始内测自己的手机IM客户端—群群。据测试者透露,阿里群群拥有好友间免费发送短信、彩信,群聊,桌面客户端同步,免注册,多平台等特性,从截图我们也可以看到其拥有独特的群组切换等人性化功能。值得关注的是,阿里巴巴作为一个电子商务运营商涉足手机IM市场的微妙时机和潜在动机,而对其推出的手机IM产品,还有待推出市场后进一步观察。

四、加速运营商管道化?

众多业内人士对此类基于移动互联网的通讯工具类似的看法:它们会加速电信运营商的管道化。

各类手机IM产品如果获得广泛普及,必然威胁到电信运营商赖以盈利的短信、语音服务。运营商们会甘愿放弃这一庞大的蛋糕,满足于做一个管道商吗?从国外无线运营商纷纷开始实施的流量限制,到国内移动提出的针对手机QQ的收费提议, 再到前段时间议论纷纷的VoIP业务限制,都清楚的表明了既得利益者们不会轻易投降。也许运营商的管道化是必然的趋势,但其短期的挣扎也必然会对手机IM 的发展造成不小的影响。

@keso 在知乎写道

从发展趋势说,公共网络都将IP化,IP化就是互联网化,运营商成为管道商是必然,70个汉字收费0.10元,本来就是没天理。

但既得利益者不会轻易放弃利益和权力,尤其是在法制环境很不健全的地方。他们会通过对流量收取高昂费用的方式,通过限制第三方服务的方式,通过自己插手做类似产品的方式,通过任何看得见和看不见的方式,减缓趋势,保护传统业务的高额利润。

所以,运营商管道化在中国是一个非常漫长的过程。

五、谁主沉浮

在现在这个桌面互联网尘埃已定,移动互联网崭新崛起的掘金时代,众多厂商都希望通过掌控移动即时通讯市场掌控移动互联网的入口,从而赢得移动互联网大战的先机。那么,究竟哪种模式的即时通讯能够占领移动市场呢?

另外,还有人认为在Twitter、Facebook、新浪微博等社交网络风行的时代,即时通讯最终将被扼杀,而数据也确实显示人们花在即时通讯工具上的时间有大幅度的下降,即时通讯是即将死亡,或者只是经历着成长的阵痛?即时通讯能否在移动客户端上重现过去的荣光?

极客公园第八期线下活动将邀请开心飞豆、移动飞信、腾讯微信、个信、盛大有你、Talkbox的产品负责人,以及著名互联网评论家 @keso 来一起探讨“即时通信的移动变革”,欢迎申请参加。

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