Nexus 9 一声绝唱,注定了谷歌平板的失败丨极客博物馆

摘要

极客博物馆 vol.71:Nexus 9 虽然失败了,但安卓平板的故事还在书写着。

有那么一些已经老去的产品,它们也许早已淡出人们的视线,但每每想到却令我们充满回忆。作为极客之选(微信号 GeekChoice)怀旧栏目,《极客博物馆》希望找到这些曾经带给我们惊喜和感动的产品,带你重拾它们迷人的特质。

如果现在购买一台平板,相信 iPad 是很多人的不二之选。

但在 2014 年,一个真·极客大概率不屑于选择 iPad,当然这不是说它不好,只是太普通了。因为对比起来,安卓平板的生态自由开放、硬件创新精彩纷呈,吸引力确实非常大,而这其中,拥有纯正谷歌血统的 Nexus 平板更是极客们争相追捧的对象。

2014 年 10 月,继 Nexus 7 和 Nexus 10 之后,在平板上找到感觉的谷歌祭出了全新尺寸的 Nexus 9。它搭载了性能强悍的英伟达 Tegra K1 处理器,还首发 Android 5.0 Lollipop 系统,是历代产品中堆料最强、设计最用心的,谷歌也意图借此来挑战 iPad 的地位。但很可惜,这款被谷歌基于厚望的产品却成为了最后一代 Nexus 平板。


硬件虽强大,但没躲过 HTC 的实力坑爹

作为一款由 HTC 代工的产品,Nexus 9 在设计和硬件上的表现可圈可点。当年的 HTC 在软硬件上都有着优秀的设计理念,其推出的手机在外观方面更是标新立异,用料和工艺也令人称奇。Nexus 9 自然不例外,机身上的 HTC 元素处处可见。

首先是机身正面的 BoomSound 双扬声器,虽然以现在的视角看,双扬声器、甚至四扬声器已经成了平板标配,但在当年,似乎只有 HTC 意识到了这点。早在 2013 年,它在自家手机 HTC One M7 上就配备了 BoomSound,立体声效果很是出色。除此之外,金属拉丝的中框也提升了质感,这也是 HTC 第一次在 Nexus 平板上引入了更好的工艺。

Nexus 9 的背面,全部采用类肤质材料覆盖,看上去大气简洁,摸着手感也很舒适。整体看来,它机身比例非常协调,因为在此之前,华硕代工的 Nexus 7 就像是等比放大的手机,而这一代因为改换了 4:3 比例的屏幕,在横向变宽之后,看起来就像是标准尺寸的平板了,但这也为之后的软件兼容性问题埋下了雷。

为了应对 iPad 的强力竞争,Nexus 9 在配置上毫不吝啬,当年最强的移动处理器,移动领域的「核弹」——英伟达 Tegra K1 被选为 Nexus 9 的核心,这颗处理器对硬件玩家来说并不陌生,没错,出道即巅峰的小米平板 1 代同款芯片。因为它的 GPU 支持基于 DX11 的虚幻游戏引擎,所以理解成等同 PC 级别的游戏性能似乎也没错,反正在很多年之后,你还能在闲鱼上找到冲着游戏表现买小米平板 1 或者 Nexus 9 的人。

聊完了优点,也得说说 Nexus 9 的一些小毛病。在它发布后,首批购买的用户反映这款平板在按键上有通病,不仅手感不好,而且必须要从特定角度按压才起作用。很不幸,我严重怀疑我们手中这款也有问题,要知道在 Nexus  的制造过程中,谷歌主要负责设计开发,合作厂商负责制造,所以这口锅应该要让 HTC 来背了,虽然 HTC 为安卓的起步和发展做出了不可磨灭的贡献,但在 Nexus 9 上面,着实是当了一回猪队友,坑了谷歌一次。


Nexus 也逃不过的生态之殇

聊完了硬件,该说说那时的安卓系统了。在此之前,我想先提一个问题:大家是从哪一代安卓开始玩机的?请把它打在公屏上,相信答案里大多是 2.X、4.X、5.X 或者更靠后的版本。那么问题来了,你知道安卓 3.0 去哪了吗?据我所知,外国人只觉得「13」这个数字不吉利,数字「3」可没什么影响。

所以安卓 3.0 是存在的,只是它没有开源,也不适用于手机,影响力非常有限。安卓 3.0 发布于 2011 年,是谷歌专为平板电脑等大屏设备开发的一套系统,我在安卓开发者官网查资料时也发现,安卓 3.0 的 UI 界面、功能设计,基本上都是以横屏为出发点的。那这么人性的系统,为什么没有开源呢?其实也不难猜测,那时候的谷歌饱受安卓碎片化的苦恼,肯定不想在平板上重蹈覆辙了。

但可惜谷歌高估了安卓平板的能力,而且这样做也很麻烦,不利于安卓生态的构建,所以后续就没再为平板单独开发系统。其实在我看来,安卓 3.0 的理念是值得肯定的,就像今天的 iPad OS 之于 iOS 一样,虽同根同源、却各有所长,只可惜当年的安卓能力有限,重头资源放到更有价值的手机上了。

说回 Nexus 9,它与安卓 5.0 是一同发布的,5.0 最直观的变化就是有了一套鲜明的设计语言——MD。扁平化的色块、大面积的阴影、还有灵动的动效,比之前的版本精致了不少,而且在性能方面由于 ART 虚拟机的引入也有了很大提升,是达到质变的一代经典系统。

但生态始终是安卓平板的最大问题,Nexus 9 发布之时,手机和平板已经共用一套系统了,所以针对平板没有了像当初 3.0 一样的专属优化,而在应用商店里也很难找到好用的 HD 版本,只能退而求其次选择手机上等比放大的 App,但用户之所以选择平板,肯定是为了不同于手机的体验,而不是要一个放大的手机。

除此之外,兼容性的问题在 Nexus 9 上面还要更加严重,因为突然更换了 4:3 比例的屏幕,很多原有的软件和游戏兼容性变得更差,体验并不出色,但这更多的是安卓平板生态的败笔,并不能完全怪罪于 Nexus 9。


安卓平板的故事还在书写

不难猜测,尽管硬件配备非常出色,机身做工也值得圈点,但拉胯的安卓生态却预示了 Nexus 的惨淡结局。而在往后的一年里,谷歌也没再推出新的平板,到 2016 年,Pixel 取代了 Nexus,Nexus 9 就这样成为了一代绝唱,而后续的 Pixel 也仅在推出了两款平板后便彻底画上了句号,2019 年 6 月,谷歌终于放弃了自己的平板电脑业务。

自家的亲儿子都没能活下去,那安卓平板还有戏吗?之前我也许会觉得安卓平板的定位非常尴尬,论功能和手机相差不大,论生产力又比不过笔记本,而这,也是包括谷歌在内的很多厂商放弃平板的主要原因。

但近几年来,还坚持在平板领域耕耘的厂商终于有了收获,在硬件方面,以华为、三星为代表的厂商一直在追赶着,如今它们的平板上有了旗舰级处理器、更好的压感笔、更棒的扬声器。而在生态方面,虽说专有的平板软件依旧少的可怜,但通过系统自主适配的方式也实现了很好的效果,甚至是弯道超车。

而线上教育和在线办公成为新常态后,性价比出色的安卓平板也成为了很多人的第一选择。同时,安卓平板的形态也变得更加灵活,它出现在了很多学习和娱乐的设备上,现在的带屏智能音箱、基于安卓的电子阅读器、还有学习机、办公本其实都可以算作是安卓平板的一些变种。

这样看来,尽管安卓系统薄弱的软件生态注定了 Nexus 9 的失败,但也同样是因为还有一些有追求的厂商不断地去打磨用户体验,抓住了消费者的使用需求,这样才使安卓平板的故事还能继续书写下去,为用户带来更多的好产品。


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