「音箱」进化:小米、阿里向左,百度向右

摘要

头部智能音箱的背后站着互联网巨头,很难得的,他们对于未来开始持有几乎完全相反的主张。

智能音箱曾被视为智能家居的核心、「中控平台」,走入更多人的客厅、卧室。

从销量看,目前国内智能音箱的三巨头是小爱、小度、天猫精灵,分别背靠小米、百度、阿里巴巴。

如果说 2016 年是中国智能音箱崛起的元年,那么 2020 则是它们集体告别过去的自己的起点。

10 月 22 日,天猫精灵宣布其内置的 AI 助手将全面开放,「走出」智能音箱,进入手机、家电等更多设备中,围绕 AI 助手打造生态链。这与小米主张的生态链战略几乎如出一辙。

8 月的一次采访中,小米集团技术委员会主席崔宝秋告诉极客公园(id:geekpark),2016 年,团队决定高举高打发展 AI 之后,选定的第一款战略级的 AI 产品就是小爱音箱。但小爱音箱并不能完全承载他们发展 AI 的野心,崔宝秋说,「我们把小爱音箱中的语音助手小爱同学,定位成小米在「手机+AIOT」的一个中心,叫控制中心。」

小米和天猫精灵在通向未来的路径上,都是让语音助手不再局限于智能音箱这一种产品形态。未来,甚至不需要购买智能音箱,也能享受到他们的语音助手服务。

小爱同学给出了开放入口,用户可以召唤另一个语音机器人微软小冰

然而,他们的竞争对手小度,近期的战略主张几乎完全相反。

10 月 29 日,小度发布了具备更大屏幕的小度新品,如 iPad Pro 大小的价值 999 元的小度智能屏 X10。百度副总裁景鲲认为,从过去的销售数据看,大屏幕的产品更受欢迎。

景鲲对极客公园表示,他笃信未来一定是一个屋子配备一个智能屏,简称「一屋一屏」。为了尽快推进这样的未来,他们对小度智能屏 Air 进行补贴升级,由 299 元降至 169 元,让其承担「破圈」的职责,进入更多的家庭。

在家庭场景中,AI 会怎样与我们的生活产生更深的交集,我们又如何与进化中的 AI 相处?小度坚定地走「音箱至上」的硬件路线,而小爱、天猫精灵也对于自己的选择也十分坚定。究竟,谁会是正确的?

AI 普及的两条路径

「天猫精灵并未改变过「AI 助手」的定位,「走出音箱」的战略升级是在发展方向上的明确。」

天猫精灵事业部总经理库伟透露,天猫精灵将在 11 月发布全新的 APP,在保留音箱常用功能基础上全面转型为 IoT 的设备管理及远程控制。

这样调整的背后,是基于过去 4 年天猫精灵用户行为的洞察。库伟说,随着用户数的积累,「我们发现了一些细分市场的高频需求:比如有孩子的家庭,对儿童故事、教育内容的需求是非常高的;中老年人,对手机操作不熟练,希望有更方便和便宜的生活日用品、米面粮油的购买方式;疫情后一二线城市的消费者,健身的需求也非常大。」

图为内置了天猫精灵的不同形态的产品

因此,天猫精灵团队决定将 AI 助手开放,进入到更多的场景里。在他们看来,这些场景才代表着更大的 AI 落地的发展空间。据悉,在双 11 期间,天猫全平台上,将有 150 多个品类、近 5000 款具备天猫精灵 AI 能力的产品发售。

加入了该生态的格丽思家电旗下有榨汁机、豆浆机、饮水机、取暖器、三明治早餐机等各类小家电。「我们所有的产品都可用天猫精灵操控。」格丽思总经理苏斌说,「一些家电企业尝试自建生态,但坦白讲,生态的打造,自信但不能自负,一定是平台型大公司号召。单品企业建不成生态,会有天花板,产品线越做越多,压力越来越大。」

不过,从诞生之初就是尝试开放生态、打造生态链的小度并不信这个理。同样是基于用户的洞察,小看到的是另一个方向。

景鲲对极客公园表示,实际上百度在 2017 年就已经提出了 DuerOS 语音操作系统的概念,尝试将 AI 能力集成到各种设备中去。

不过,在产品的实际落地上,并不如意。「举一个很极端的例子,当时我们有一些客户希望在马桶上加语音,这样不用摸它,说开盖就开盖,说冲水就冲水。很多用户提出了一个想法,听起来很有道理,但落到产品上会体现在价格上,这时用户的接受度并不高。」景鲲说,通过这些合作,他们发现在智能音箱、智能屏上,用户体验才更好。

百度副总裁、百度生活事业群组(SLG)总经理景鲲

「由于抖音和快手这样新的服务产生,视频体验比原来两三年前更多了,这是不可逆转的趋势。所以从这个角度来讲,屏幕就是一个很自然的人与计算机交互的介质。」景鲲觉得,由于人对视频需求的逐渐增加,屏幕的需求也会逐渐增加。

市场调研机构 Strategy Analytics 在今年 8 月发布的报告显示,二季度小度的设备占全球市场的 16.7%,位列第三,仅次于亚马逊(21.6%)和谷歌(17.1%)。

中国区销量第一的成绩给了景鲲底气,「一屋一屏,这是我们对未来的判断,是基于数据和用户反馈的判断」。

殊途同归的未来

数据分析机构 AVC 调研显示,即便在疫情期间,中国智能音箱也在逆势上涨,2020 年一季度中国智能音箱市场销量为 884.4 万台,同比增长 23.0%。

随着销量改变的,还有巨头们对待这项业务的态度。

崔宝秋告诉极客公园,现在回过头来看,小爱同学串起了小米所有 AI 的积累,自然语言、大数据、搜索、推荐、运维技术。「小爱同学代表的不仅仅是一个语音助理,未来,小爱同学是小米的 AI 能力。」

另外,9 月 30 日,百度将旗下智能生活事业群组业务「小度科技」拆分,完成独立融资,估值 200 亿元。

可以看出,智能音箱们经过 4 年的发展,对于互联网巨头来说,显然已经不仅仅是一个音箱,更是 AI 实力的体现,同时,作为一项独立业务它正拥有更大的可能性。         

2020 年 10 月 13 日,苹果在线上发布了无屏幕的智能音箱 HomePod mini

毫无疑问,AI 正在发生角色的转变。崔宝秋认为,「未来,AI 技术会让人与设备的交互变得非常自然,这个交互有语音交互、有视觉交互,还有各种多模态的交互。」比如,小度和小爱近期展示过的「声纹识别」能力。通过语音,系统可以分辨出说话人的具体身份,以此来提供个性化的服务,推荐不同的内容。

从各家产品的负责人的说法来看,虽然当下发展路径选择上有所不同,但他们都希望打造一个无处不在的 AI 能力系统。

最终的目标是一致的。景鲲解释为,在 PC 时代,搜索引擎是人与计算机交互的入口;在智能时代,小度可以理解为百度搜索的自然延伸,是搜索、信息服务的新入口,「在不同的介质上需要有不同的方式来完成交互」。

抵达终点需要时间,谁家的方式更有效率?景鲲很自信,「我们可以看一下未来 12 个月之后,这个市场会往哪走。」


责任编辑:靖宇

图片来源:视觉中国

本文由极客公园 GeekPark 原创发布,转载请添加极客君微信 geekparker。

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