AirPods 之后,真无线耳机 AI 化的爆款逻辑是什么?

摘要

在 AI to C 的软硬件结合方面,出门问问为什么实现了苹果和谷歌都难以做到的事情?

如何定义下一代人机交互?出门问问在众多玩家觊觎的赛道中从未脱手。在拉斯维加斯前不久落幕的 CES 2020,以智能真无线耳机和智能手表为代表的出门问问 AI 软硬一体化产品悉数亮相。

时隔上一代智能无线耳机 Ticpods Free Pro 发布近一年,出门问问创始人兼 CEO 李志飞带着新一代 AI 交互真无线耳机,站在了 CES 2020 的舞台中央,面向海外市场发布了 AI 交互真无线耳机 TicPods 2。

从节奏上看,TicPods 2 的确超出了 TWS 耳机领域平均半年为一代的产品迭代周期,这源自李志飞认为这个世界可以少一些乏善可陈同类产品。而 TicPods 2 的出现,一改传统意义上的真无线耳机。它定位于耳边的 AI 助理,将 AI 与硬件相融合。在无线耳机智能化的进程中,TicPods 2 无疑是出门问问探索新场景和新需求的又一实践。

       便捷性、稳定性、续航力都是 Ticpods 2 的产品亮点 


Ambient AI:耳边的 AI 助理

2015 年,我们看到出门问问以智能手表 TicWatch 为标志,开始把语音交互和软硬结合提升为公司的两大核心能力。前者作为技术侧,可直接服务于 B 端;以硬件为载体的产品,形成了 AI to C 的商业模式。后者更是为出门问问贡献了 80% 的营收。

从那一刻起,出门问问陆续推出了智能手表、智能音箱、智能车载设备。这其中,既有畅销全球的智能手表 TicWatch 系列,也有遭遇巨头夹击的智能音箱 TicKasa。无论成败,李志飞都没有忘记离开谷歌,回国创业的 2012 年,自己要定义下一代的人机交互的热忱和使命。而每一次的尝试,语音交互的商业落地版图都比上一次更清晰。

李志飞判断,个人设备如今已经走到了一个临界点。在设备越来越便携,计算能力越来越强的趋势下,新的用户场景和新的设备形态,将激发出智能耳机全新的商业机会,即无处不在的 AI(Ambient AI)概念。

在智能耳机中,无所不在的 AI 势必需要具备多模态的人机交互和多重服务TicPods 2 最大的特色,主要体现在随时能够唤醒嗨小问语音助手和小问秘书两大交互服务。二者构建起「耳边 AI 助理」的形象。

升级至 4.0 版本的嗨小问语音助手,采用了全新的 MeetVoice 语音合成技术,对话声音更加接近人声,支持全新的私有通信协议,实现了更迅速的语音交互体验。同时,嗨小问语音助手新增了支持十九种语言的小问翻译对讲机,操控时一个人佩戴耳机,另一个人使用手机,说出唤醒词「嗨小问,进入翻译模式」即可开启翻译功能。李志飞认为,这种使用两个独立设备进行翻译对讲的体验要好于翻译机,因为后者需要反复传递设备。

小问语音助手为 Ticpods 2 注入了 AI 能力

此外,TicPods 2 还内置有支持随时记录和查询备忘的语音版「小问秘书」。小问秘书支持快速建立日程提醒,用户可随时对相关的事项、时间、人物等各类信息进行语音查询和记录。这些信息不仅可以在有道云笔记上查看, 还可通过在出门问问客户端绑定个人版印象笔记后查看。

值得一提的是,嗨小问语音助手还具备主动提醒的功能。例如用户在早晨八点到十点间,佩戴耳机后的 5s 内,如果没有音频播放, 小问秘书会主动询问是否播放新闻内容。另外, 基于 TicPods 2 内置的六轴传感器, 小问秘书具备久坐主动提醒的功能。

在语音控制方面,TicPods 2 通过 TicHear™耳边唤醒技术,在低功耗的条件下,当用户说出唤醒词「嗨,小问」,即可唤醒小问语音助手 4.0,体验为中文用户高度优化的语音助手。

在 AIoT 联动方面,「手表+耳机」是李志飞认为的下一代个人计算设备组合,例如 TicPods 2 配合 TicWatch Pro 4G 版智能手表,能够利用支持一号双终端的 eSIM 技术在很多场景下代替手机功能,包括电话、音乐、支付、打车等等。而真无线耳机作为离嘴巴最近的设备,拥有自然、私密、高效的语音交互场景优势,让智能手表上的语音功能拥有了真正合适的体验方式。

语音交互之外,基于姿态自动识别算法 TicMotion,Ticpods 2 增加点头接听,摇头挂断的体感交互功能。从上一代继承而来的「挠挠触控」,依旧在 Ticpods 2 左右耳机的外侧条纹处进行滑动、点按即可完成接听、挂断、调节音量和切歌操作。

不仅如此,出门问问为 Ticpods 2 提供了 6 种免唤醒语音快捷口令。例如用户在使用耳机播放音乐时可随时说出「下一首」、「开始播放」、「停止播放」三个语音指令来控制音乐;收到来电时, 可以说出「接听」、「挂断」的语音指令进行相应操作;消费场景下, 用户也可以随时使用快捷指令「我要买单」来调用支付宝软件。

整体来说,出门问问希望凭借软硬结合的产品优势,将Ticpods 2 打造成为具备最前沿交互方式,同时拥有随时在线的耳边 AI 助理形象的新一代耳机产品。


软硬一体是产品力保障

区别于去年一口气发布五个硬件产品,出门问问这一次只发布了 AI 交互真无线耳机 Ticpods 2,在硬件方面的聚焦是其最大改观。

在外观上,TicPods 2 采用了全新设计的半入耳式造型,将佩戴舒适度和便携性提升到了全新的高度。TicPods 2 的耳机盒体积较上一代缩小了 42%,单只耳机的重量更是控制在了 4.2g。

单纯作为一款耳机产品来说,TicPods 2 采用 13mm 大动圈喇叭,支持最新的蓝牙 5.0 和 aptX 高规格音频协议,保证了音质处在同类产品中的主流水准。而缩小体积的同时,并不意味着牺牲续航能力。研发团队需要耳机化身为耳边的 AI 助理后,确保全天在线。TicPods 2 Pro 具备五小时单次续航和五分钟快充能力。

在体积确定缩小之后,耳机腔体的内部空间变得异常紧凑,这也给研发团队带来了不小的挑战。如何将这些元器件科学分配,设计方案每天都在变。

出门问问设计师谷静表示:「TicPods 2Pro 单支耳机里有近百个元器件,相当于绕着四百米的足球场走一圈。」这其中包含有 13 毫米的动圈喇叭,传感器和芯片等核心部件。既要追求音质,又要在双麦克风降噪、挠挠触控、入耳式别等核心指标上不妥协,对于已在硬件领域有过数年积累的出门问问来说,耳机的设计和研发过程并不轻松。

而产品微米级别的组装精度要求同样不可小觑,比如五轴曲面点胶机,七层镀膜工艺,先进的工艺组装生产线被搬到了车间,而近百家工站的工人通过显微镜配合 LED 大屏进行组装。

来自软件方面的挑战,同样受限于「空间」。由于耳机内部的内存计算资源非常有限,算法团队需要根据轻量化的深度神经网络算法进行调优后,把算法被压缩至 70KB 的大小,计算复杂度为 24IPS。在非常小的计算资源下,比较好的实现了回声消除和降噪效果。

通过对算法和传感器的改进,「挠挠触控」的反应速度缩短至 60 毫秒到 100 毫秒之间;而业界独创的头部操控,则是通过内置的 6 轴传感器和 TicMotion 姿态识别算法,实现点头接听、摇头挂断等功能。


与苹果并非零和游戏

三年前,苹果的 AirPods 大获成功,激发了无线耳机的市场需求。而今,真无线耳机(TWS)领域早已不是弹丸之地。市场调研机构 Counterpoint Research 的报告指出,2018 年,全球真无线耳机出货量约 4600 万台,其中,AirPods 出货量约 3500 万,占全球整体出货量的 3/4。

随着真无线耳机的在全球智能手机用户中的渗透率持续增长,Counterpoint 分析师预计在 2020 年,全球真无线耳机市场出货量将达到 1.29 亿台;预计在 2021 年,全球的真无线耳机市场规模将达 270 亿美元。而 2019 年,是真无线耳机市场关键之年。其中,基于多模态交互技术和 AI 语音助手将会是真无线耳机迎来快速爆发的重要原因。

TWS 赛道从来不缺乏玩家。在深圳,数百家耳机制造商盘踞于此。但重复别人已有的东西,然后进行降维打击,仅凭性价比和营销手段,出门问问「是没有兴趣的」。

虽然智能耳机需要兼顾颜值、体积、声音、连接这几方面,但和主打音质、降噪和外观这几种耳机流派相比,出门问问选择从 AI 交互方向切入,并将其作为产品的主推卖点。

李志飞谈到:「出门问问不是纯粹的 AI 消费电子公司,也不是耳机制造商,而是一个以语音交互为主,并具备软硬结合能力的 AI 公司,我们不仅做一个耳机,更希望做一个耳边的 AI 助理,」眼下,几乎所有的智能硬件都在与语音交互发生联系。而真无线耳机是语音交互最好的载体。

         从定价来看,出门问问认为 Ticpods 2 是一款可与 AirPods 媲美的高性价比产品

当然,他也坦诚道,出门问问和苹果的量级差异。不过,「这毕竟不是一场零和游戏。」一方面苹果作为市场的开拓者和引领者,教育市场的同时,其他玩家也有收割红利的机会。另一方面,TicPods 2 是时下市场上在功能创新方面具有一定领先性的真无线耳机产品。

在国内 TWS 战事胶着的当下,如何顺利突围,李志飞虽不敢说 TicPods 有必胜的把握,但不妨设想,以硬件著称的苹果和以软件服务而闻名的谷歌商议,谷歌做 AI 和软件,苹果负责硬件,彼此相互合作,回归现实,这是一种妄想。而积聚了智能手表和智能音箱从研发到落地的经验,「苹果+谷歌」这种软硬结合的模式,恰好形成了出门问问的「三位一体」独特优势。

上个月,李志飞到谷歌和微软交流时,向他们展示了 TicPods2 无线耳机,这让在场的大部分人感到眼前一亮。李志飞直言:「能够将 AI、软件、硬件三者融合,并能够快速做出创新产品的公司,在全世界都是非常少见。」    

出门问问相信,AI 智能耳机有机会作为可穿戴设备的下一个支点。至于商业表现如何,以及智能耳机未来的市场格局,李志飞很难在早期作出预判。但不可否认,出门问问是第一批将 AI 和耳机结合起来的「种子选手」。

有趣的是,一些传统的耳机品牌,主动放弃了 AI 自研,对外强调回归产品本质。「如果我是音频厂商我也会这样,因为 AI 这个东西不是它的优势,反而传统的这些音质、外观、颜色、降噪这可能是它的一些品牌形象,所以很正常的一个选择。」

不过他预言到明年,TWS 耳机没有语音交互和智能操控,可能很难占据主流市场。无线耳机智能化的趋势类同于智能手表的演进过程。「消费者用不用是一码事,产品有没有 AI 和语音交互又是另一码事。」

「科技公司不进则退,今天原地踏步,竞争对手明天就会有新成果,不往前走不可能的」。保持创新领先,是出门问问的产品策略。对于 AI 可穿戴,提前预测,尽早研发,「当某些功能让用户意想不到时,产品的前瞻性势必会成为行业标配。」

责任编辑:卧虫
图片来源:出门问问

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