如何缓解全球贫困问题?这届诺贝尔经济学奖给出了答案

摘要

瑞典皇家科学院认为,三位获奖者的研究方法具有着巨大潜力,将会进一步改善世界上最贫困人口生活。

北京时间 10 月 14 日,瑞典皇家科学院将 2019 年诺贝尔经济学奖授予阿比吉特·班纳吉(Abhijit Banerjee)、埃丝特·杜弗洛(Esther Duflo)和迈克尔·克雷默(Michael Kremer),以表彰他们「在减轻全球贫困方面的实验性方案」。

瑞典皇家科学院表示,三位获奖者的贡献将贫困问题分解为教育和医疗保健等领域更小、更精确的研究性问题,从而使问题更容易被解决。也就是说,研究方法将宏大的贫困问题进行了细分。

在收到获奖消息大约一个小时后,杜弗洛表示,「说实话,这令人感到羞愧…我们三个代表着全球贫困问题的所有研究人员。」(It was incredibly humbling, to tell you the truth … The three of us stand for hundreds of researchers」who work on global poverty.)

克雷默的第一个研究与教育有关。20 世纪 90 年代中期,克雷默团队在肯尼亚西部进行了一系列实地试验,想要弄清楚哪些方法能够有效的提升教育水平。比如在低收入国家,教科书资源少,孩子们饿着肚子去上学,如果提供更多的教科书,或者免费的校园餐,他们的成绩会提高吗?

但是实验表明,更多的教科书和免费的校园餐为教育水平的提升没有任何积极的影响。教科书也只是对最优秀的一部分学生适用。

班纳吉和杜弗洛继续克雷默的工作,他们研究了印度两个城市——孟买和瓦多达拉的学生辅导计划。他们为有特殊需求的儿童提供辅导支持,将这些学校随机分配在不同的小组中,实验证明缺乏资源不是低收入国家的教学问题所在,有针对性地帮助弱势学生能显著改善教育成果。

有针对性地帮助弱势学生能显著改善教育成果 | 诺奖官网

在肯尼亚和印度进行早期研究后,三位科学家在其他国家进行新的实地试验,覆盖健康、信贷能力和前沿技术的应用能力。他们的研究带来非常明显的实际意义,超过 500 万印度儿童受益于学校的辅导项目,许多国家对预防性保健实行高额的补贴。

同时,三位获奖者的研究方法已经成为主导发展经济学的研究方法——研究个体经济活动的规律,采取大规模的实地试验,以实验结果为基础。而以往的方法是,发展经济学在逻辑推理的基础上得出基本的理论假设,并且基于特定的模型对历史或现实数据进行分析。

全球超过 7 亿人口仍然依靠极低的收入维持生活。每年大约有 500 万五岁以下的儿童死于疾病,然而这些疾病本可以通过廉价的治疗来预防或者治愈。世界上有一半的儿童没有掌握基本的识字和算数技能,也无法继续接受教育。瑞典皇家科学院认为,三位获奖者的研究方法具有着巨大潜力,将会进一步改善世界上最贫困人口生活。


获奖者简介

Abhijit Banerjee 1961 年 2 月 21 日出生于印度孟买 ,美国经济学家,美国麻省理工学院福特基金会国际经济学教授,同时是 Abdul Latif Jameel 贫困行动实验室(J-PAL)联合创始人。2011 年,班纳吉和埃丝特·杜弗洛合作出版《贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷》。

Esther Duflo 与 Abhijit Banerjee 是夫妻。1972 年 10 月 25 日出生于法国巴黎,是法国经济学家,Abdul Latif Jameel 贫困行动实验室(J-PAL)联合创始人,在美国麻省理工学院担任发展经济学教授。杜弗洛是第二位获得诺贝尔经济学奖的女性。

Esther Duflo(左)与 Abhijit Banerjee | MIT

Michael Kremer 生于 1964 年 11 月 12 日,美国发展经济学家,现任哈佛大学盖茨发展学会教授。他是美国艺术与科学学院院士,麦克阿瑟奖学金获得者和总统学院奖学金获得者,并被世界经济论坛评为全球青年领袖。他还将研究重点放在慈善事业上,以帮助全世界的受苦受难者。

Michael Kremer | The Harvard Gazette

关于诺贝尔奖经济学奖

诺贝尔经济学奖是瑞典国家银行为纪念阿尔弗雷德·诺贝尔而设立的奖项,也称瑞典银行经济学奖。经济学奖并非根据阿尔弗雷德·诺贝尔的遗嘱所设立的,但在评选步骤、授奖仪式方面与诺贝尔奖相似。1968 年起,瑞典国家银行成立 300 周年之际设立了该奖项。1969 年,瑞典皇家科学院将奖项授予荷兰和挪威经济学家扬·廷伯根和拉格纳·弗里希,以表彰他们「为经济过程分析开发和应用动态模型」,美国经济学家萨缪尔森、弗里德曼等人均获得过此奖。


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责任编辑:宋德胜

头图来源:诺奖官网

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