AI赋能RPA,UiBot全面加速中国市场

摘要

在风口并未清晰显现的2019年,RPA赛道的故事引起了资本关注......

在风口并未清晰显现的2019年,RPA赛道的故事引起了资本关注。

所谓RPA,即Robotic Process Automation,中文翻译为“机器人流程自动化”,它可以用软件机器人来代替人,通过用户使用界面,智能理解企业已有应用,将基于规则的常规操作自动化,如自动重复读取邮件和系统,进行繁琐的计算,大批量生成文件和报告,完成枯燥的文件检查等工作。能够大幅降低人力成本的投入,有效提高现有办公效率,准确、稳定、快捷地完成工作,因此可以在财务、物流、人力资源、销售和客服等很多工作场景中发挥作用。

RPA技术的商业落地早在2012年便从国外开始,目前美国RPA领域已经出现多家估值数十亿美元的“独角兽”企业,其普遍共性是在近年来以高增长支撑高估值。据毕马威会计师事务所、咨询公司Zinnov等咨询机构预测,RPA的全球市场份额会超过千亿美元,前景乐观。

放眼国内,RPA当前仍处于起步阶段,近年来增速虽也超过了100%,可因为缺乏本土化的技术服务和及时的问题响应,市场总有些隐隐的顾虑与担忧。

而在今天,由北京来也网络科技有限公司推出的RPA产品UiBot,正有望让这些顾虑和担忧成为过去式。

核心技术只能靠「自己」

只有顶尖的团队,才能锤炼顶尖的产品。

2019年6月,主打人工智能(AI)领域的“来也科技”和主打RPA领域的“奥森科技”合并,组成新的“来也科技”,其目标是打造全球最强的RPA+AI平台。

创办于2015年的人工智能企业“来也科技”,由常春藤盟校(Ivy League)机器学习博士团队发起,致力于做人机共生时代具备全球影响力的智能机器人公司。其CTO胡一川是宾夕法尼亚大学机器学习博士,曾任百度视频推荐技术负责人,擅长大规模机器学习系统的设计、开发和商业化。他和好友汪冠春携手创办的 “来也科技”,先后获得了光速、真格、红杉、微软、双湖等知名投资机构的多轮投资,在人工智能领域积累了深厚经验,多次获得国内外重奖。

“奥森科技”则由著名互联网软件“按键精灵”的创始团队亲手创建。从某种意义上讲,2001年问世的“按键精灵”完全可以看作是RPA的先驱,在国内互联网玩家心目中可谓家喻户晓。奥森科技CTO褚瑞则是国防科技大学的博士、副教授,曾获国际数学建模竞赛特等奖、国家科技进步奖等。UiBot是由褚瑞带领团队打造的,其中既保留了按键精灵十几年以来的技术积累,又对其进行了几乎推倒重来的大革新,使UiBot积极满足RPA的需求。

“来也科技”和“奥森科技”的合并,让胡一川和褚瑞两位技术大咖成功会师。这也许是偶然与必然的一次结合。它代表着来自AI和RPA两个不同领域的顶尖人才,开始共同来完成一款面向未来、面向趋势的产品。

RPA的初衷是连接不同的信息系统,也就是在数字世界内部做连接。而AI将赋予RPA新的能力:将物理世界和数字世界做连接,这将大大拓展RPA的应用范围。从而为企业和个人提供专业、全面、智能的流程自动化解决方案,为企业的效率提升、成本降低、运营升级提供更加坚强的技术后盾。

RPA是自动化,AI是智能化,二者具有天然的亲近性。因为在人脸识别、语音交互、数据安全等方面展现出的变革性能力,AI长期以来受到着各行各业的关注。对于UiBot而言,AI技术的赋能相对于为UiBot植入一个聪明的大脑,让UiBot可以理解人的意图,这相当于在现实世界和物理世界之间构建了一座桥梁,可以不断为行业带来新的智能化体验,从而实现新的技术能力落地,应对新的场景挑战。

两种力量的融合再造,是又一次1+1大于2的生动注脚。

目前,在这支团队的带领下,UiBot已经将AI技术与RPA实现了真正意义上的结合,开始向未来发起冲击。

鱼和熊掌「兼得」

人工智能技术在近几年开始成为世界各国竞争的焦点。以美、中、欧、日、韩等为代表的主要国家和区域,纷纷将人工智能视为当代通用目的技术之一,不断从政策层面发力推动其发展。在中国,推动人工智能技术发展的政策性文件正在指引着行业向做大做强的方向发展。

2017年7月,国务院发布《新一代人工智能发展规划》,明确指出新一代人工智能发展的战略目标,到2030年使中国人工智能理论、技术与应用总体达到世界领先水平,成为世界主要人工智能创新中心。同年10月,“十九大”报告中指出:将推动互联网、大数据、人工智能和实体经济的深度融合。

2018年1月18日,《人工智能标准化白皮书(2018版)》正式发布。国家标准化管理委员会宣布成立国家人工智能标准化总体组、专家咨询组,负责全面统筹规划和协调管理人工智能标准化工作,并对《促进新一代人工智能产业发展三年行动计划(2018-2020年)》及《人工智能标准化助力产业发展》进行解读,全面推进人工智能标准化工作。

趋势的发展告诫着身处时代剧变中的每一个人:重视AI,就是重视未来。

对于RPA行业来说,亦是如此。

时下最火热的图像识别、自然语言处理等AI技术加上RPA技术,可以使企业级智能机器人具备大脑的思考能力和手足的执行能力,让更多原本只能靠人完成的环节由机器去自动交互、理解、决策和执行。这无疑是对生产力的大解放,也是对效率的大提升。当RPA插上AI的翅膀之后,未来人和机器的关系将更加和谐,进一步释放为推动社会发展的新动能。

而天生便拥有AI基因与核心技术的UiBot,在这场RPA行业的发展浪潮中已经拿到了一张头等舱票。

对于UiBot将RPA+AI选择作为未来的方向,褚瑞表示:“RPA的发展,从一开始就得考虑AI如何在RPA中落地,不能只说不做,或者是挂羊头卖狗肉”。同时,他也坦言:“RPA和AI的技术基础差异较大,要在这两方面都有所布局,还要把两者有机结合起来,还是很有挑战的,一般的公司很难做到。来也科技拥有一支在国内为数不多的、两方面同时精通的团队,这让我们对将来的发展充满信心”。

“即使中国的RPA行业才刚刚起步,我们也要在最开始就用最高标准来设计UiBot,让中国的RPA产品有自己的核心技术,这样在面向国际市场时,我们的话语权才会更大”。胡一川深刻了然技术发展的核心要义。

做行业的「领头狼」

对国内RPA市场虎视眈眈的,还有国际RPA巨头。

据了解,目前已经获得数十亿美元估值的国际RPA巨头正在竭力开拓中国市场,很多迹象显示,RPA领域的跨国竞争,正在无声展开。

对于国际巨头强势切入中国市场的现象,褚瑞表现的有些淡定:“一件事情,如果没有国际巨头的关注,那我们自己也没有什么去做的意义了”。他还高度评价国际巨头的RPA产品:“他们有很多让人钦佩的原创性设计。我们会在知识产权允许的范围内进行必要的学习和借鉴,但同时也会保持我们自己的产品特色。”

褚瑞坚信,RPA的成功在于生态,UiBot团队做了很多年的社区和生态建设,在这方面有充分的经验,国内外竞争对手都不容易学会。此外,UiBot在核心技术上始终领先、AI方面积累深厚,针对国内市场更友好的功能和使用服务等,都让UiBot团队充满了信心。

中兴事件后,无“芯”之痛让中国人感受到了核心技术的重要意义。华为被美国动用政府力量封杀后,这种感受转变成了所有中国人对核心技术赶超先进的无限渴求。据悉,国外某知名RPA厂商近期也遵循美国政府的规定,对指定的中国企业实施断供。

“在RPA领域,我们不会允许中国人被任何人、任何国家卡脖子。”褚瑞的表态掷地有声。

自信源于实力和准备。从2001年起,褚瑞带领的团队就在研究自主设计的流程自动化引擎,经过十多年的更新迭代后,应用在UiBot的流程自动化引擎不仅成熟稳定,还有大量独特的技术成果。例如,UiBot独家支持.Net、Python、Lua、C/C++等多种语言为其编写功能扩展,大大丰富了其功能拓展的便利性。而其提供的流程图、可视化视图和源代码视图等多种可无缝切换的流程编写方式,对初学者和熟练者都足够友好。

目前,胡一川带领的AI团队,正在为UiBot不断注入“智能化”的基因,让UiBot创建的软件机器人有清晰的眼睛、敏锐的耳朵和善解人意的理解力。这种智能化的RPA产品,即使是国际巨头,今天也还没有做到。

“我们希望做中国RPA行业的「领头狼」,羊没有勇敢和冲动,更习惯安逸和守成。而狼是群体性的食肉动物,更习惯团结和进攻,我们希望未来和中国RPA行业的同仁们一道,打造属于中国的RPA符号。也希望未来能够带领国内的RPA行业,同国际巨头在更广阔的国际舞台上展开竞争。”

说这些的时候,胡一川的眼里满是专注和热忱,独属于理工男的那份坚定霸气显露无疑。领头狼的使命,是选择方向和召唤进攻,以及在最关键和最必要的时刻发起进攻。

这正是对UiBot的生动描绘。推动中国的RPA产业在RPA+AI的道路上加速前行,这是一条被国际巨头聚焦的热门路线,也是真正能让国内RPA产业有望实现弯道超车的未来路线。

带领着行业奔跑,承载着希望前行。或许,在未来的某个时间点,人们会像记住按键精灵那样,记住AI时代的流动自动化专家——UiBot,当然,也会记住UiBot加速中国RPA行业发展所付出的一切。

image.png


最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。