去月球,贝佐斯蓝色起源 Blue Moon 月球着陆车首次亮相

摘要

「是时候重返月球了,这一次,要留在那。」

「如果连这都不能让你兴奋了,我觉得你大概是走错了会场。」

纪念人类第一次登月任务——Apollo 11 号的视频播放结束,蓝色起源(Blue Origin)创始人杰夫·贝佐斯走上舞台说道。在接下来的一小时里,贝佐斯再次提起了已经搁置近半个世纪的载人登月计划。

在这之前,4 月 26 日,Blue Origin 在推特上发布了一张探险家 Ernest Shackleton 在南极探险时的照片,位于月球南极的 Shackleton 陨石坑就以这位探险家的名字命名。很多科学家认为 Shackleton 陨石坑存在冰冻水沉积,因此这里也被当作最适合登月的「前哨基地」。

Blue Origin 在推特上发布了一张探险家 Ernest Shackleton 在南极探险时的照片 | Blue Origin Twitter

今年 3 月,美国副总统 Mike Pence 表示希望 NASA 让美国宇航员在 2024 年之前重返月球。由于太空发射系统(SLS)火箭一再延迟,NASA 不得不向商业公司寻求帮助。当地时间周一,特朗普政府宣布将在 2020 财年对 2024 年登月多投入 16 亿美元,登月计划以 Apollo 的孪生姐姐 Artemis (古希腊神话中的狩猎女神)命名。「我喜欢这个计划,」谈起 Pence 给出的计划表,贝索斯表示,「我们能够帮助达成这个时间表,因为我们从三年前就开始了。是时候重返月球了,这一次,要留在那。」


重返月球

两年前,贝佐斯便提供了蓝色起源登月计划的少数细节,在一个名为 Blue Moon(蓝色月亮)的项目中,蓝色起源将会把数吨货物运送到月球表面,开始建设月球基地的基础设施,蓝色起源将在 2020 年执行第一个月球着陆项目。

「我给你们看些东西。」在贝佐斯的指引下,台上的幕布缓缓揭开,当天发布会的主角,Blue Moon(蓝色月亮登陆车)全尺寸模型登场。

贝佐斯和 Blue Moon | 视觉中国

Blue Moon 高约 18 英尺,这个外形似蜘蛛的月球着陆器,与阿波罗登月舱相比更大、更结实。但是四个着陆点面积却更小。贝佐斯指出了这一点,「阿波罗登月舱的着陆点太大了,因为当时科学家担心月球表面有多软。」

Blue Moon 的设计初衷是将科学实验、货舱和多达四辆月球漫游车运送到月球表面。Blue Moon 顶部甲板设计成平的,可以承载 3.6 公吨有效载荷,同时配有跟踪器实现太空中自主导航,以及无线电和激光通讯设备。此外,Blue Moon 配有海军式吊艇架,用于在着陆时将漫游车将至月球表面。Blue Moon 还有一个加大版本,能够运载 6.5 公吨有效载荷,通过在飞船顶部安装一个可附加的增压上升飞行器,来执行载人任务。

Blue Moon 以向上的结构收起,这样就可以装入 7 米的有效载荷舱。Blue Moon 有着非常宽的张开角,能在高达 15 度的倾斜度着陆。利用月球的实际地形图为导航,由机器学习系统判断哪里有陨石坑或是其他地面特征。

而 Blue Moon 能做的不仅仅是这些,在贝佐斯演示的 demo 中,Blue Moon 在太空时将发射一组微型卫星,将它们送入绕月运行的轨道,以便收集科学数据。之后才是点燃引擎的降落环节,Blue Moon 在距离地面不到一英里的地方垂直降落。激光引导飞船达到目标着陆区域,一旦确认着陆,吊艇架将会执行降落漫游车的工作。

Blue Moon 演示 Demo | Blue Origin 发布会截图

「New Shepard 研发上我们已经解决了所有问题。」「这些问题很相似,起落架、液氢罐、甚至是自主下降。我们需要新的引擎,这就是我们要做的。」蓝色起源为 Blue Moon 设计的 BE-7 火箭引擎也在当天发布会发布,BE-7 大部分零件由 3D 打印制造的,消耗液态氢和液氧推进剂的混合物,在六分钟的初级下降中产生高达 10000 磅的推动力。         

BE-7 火箭引擎 | 视觉中国

太空乌托邦

让人类重返月球仅仅是贝佐斯的第一个梦想。发布会上,贝佐斯重提了建造太空乌托邦——用人工重力建造的巨大空间站的愿景。地球的资源是有限的,终有一天将会消耗殆尽,人类将被迫寻找其他家园,「太空是唯一的出路。」不过贝佐斯表示,想要通往自己心目中的乌托邦,需要解决两个现实问题,如何降低发射成本,以及利用太空资源。

在如何降低发射成本上,New Shepard 早已成为了蓝色起源的试验性平台。

New Shepard | Blue Origin 发布会截图

蓝色起源最瞩目的是项目便是将来提供短期太空旅行服务的 New Shepard 火箭系统。根据贝佐斯的介绍,New Shepard 已经连续执行 10 次着陆,New Shepard 使用了两个助推器,分别进行了 5 次飞行,每次飞行之间都没有翻新。「这才是降低发射成本的方法,你有可重复使用的飞行器。」贝佐斯说道。New Shepard 由液态氢提供动力,液态氢是性能最高,同时也是性能最难用的火箭燃料。贝佐斯称,亚轨道任务不需要液态氢,但是蓝色起源希望用最难使用的高性能推进剂进行练习。贝佐斯表示,New Shepard 将会在今年晚些时候执行「人类首次飞行」,而 New Shepard 背后的液态氢和液态氧燃料技术、垂直着陆技术、火箭可重复利用技术,也为 New Glenn 和 Blue Moon 铺平了道路。

为卫星发射合同开发的 New Glenn 重型发射火箭,将于 2021 首次发射。New Glenn 能够将高达 100000 磅的有效载荷运送到近地轨道,火箭第一级将会重复使用 25 次。据贝佐斯称,New Glenn 使用液化天然气作为推进剂,为 New Glenn 提供燃料的成本不到一百万美元。制造可重复使用的火箭才是降低发射成本的关键。

月球的重力是地球的六分之一,「从月球上获取资源要比从地球上获取资源使用的能源减少 24 倍。」,贝佐斯说道。这也是 Blue Moon 和 BE-7 火箭引擎选择液态氢作为推进剂的原因。液态氢不仅作为一种高性能的燃料,月球上的大量冰水可以分解成氢气和氧气,并作为燃料补充,甚至转化为饮用水,用来维持宇航员的生命。贝佐斯没有公布 Blue Moon 的发射时间,但是成 BE-7 将在今年夏季首次点火测试。从发布会来看,Blue Moon 登月或许只是贝佐斯未来太空殖民畅想的第一步。

贝佐斯畅想太空移民 | 视觉中国

Blue Moon,蓝色月亮的概念,指的是一个月内出现的第二次满月,是一种每隔两三年才会出现一次的天象概念。在英语国家,Blue Moon 也引申为稀有的事情或不可能的事,有 once in a blue moon(千载难逢)的说法。「我们要打造一条通往太空的路,」贝佐斯坦然,想要打造一个类似 O’ Neill 设想的太空空间站,这并不是一代能完成的事情,他指了指台下穿着蓝色 T 恤的高中生们,「这要未来几代人去弄清楚了。」

蓝色起源成立 Club for the Future 组织,激励新一代太空探险者 | 视觉中国


图片来源:视觉中国、Blue Origin

责任编辑:宋德胜

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