《我的世界》、《愤怒的小鸟》纷纷入局,AR 手游迎来大爆发

摘要

同样的时间点,趋同的游戏方向,为什么游戏大厂纷纷发力手机 AR?

距离《Pokémon Go》问世已经四年,AR 游戏的蓝海如今又开始涌动。

5 月 6 日,一年一度的微软 Build 大会刚刚结束,官方放出了一段 54 秒的视频,这段从内容到标题都让人浮想联翩的视频,意味着微软终于要进军手机 AR 游戏领域,其一出手便启用了著名 IP《我的世界》。

就在这一天前,芬兰老牌游戏厂商 Rovio,带着自己赖以成名的看家 IP 愤怒的小鸟,推出了一款全新的、与众不同的作品。它之所以显得与众不同,就在于采用了过去没有过的 AR 交互方式,极客之选(公众号 GeekChoice)前几天也为大家带来了这款游戏的介绍

不仅仅是微软和 Rovio,就在今年三月,曾打造出爆款游戏《Pokémon Go》(精灵宝可梦 Go)的游戏开发商 Niantic 也展示了即将在年内推出的全新 AR 游戏《哈利波特·巫师联盟》,短时间内引发了很多「哈迷」的讨论。

同样的时间点,趋同的游戏方向,为什么游戏大厂纷纷发力手机 AR?这种独特的游戏方式会有哪些新鲜有趣的玩法?它会是手机游戏的必然趋势吗?带着这些问题,极客之选今天就来聊一聊大家熟悉而又陌生的 AR 游戏。

软硬件基础成熟

AR 游戏每每被人提及,总会让人联想起一款直到今天依然受欢迎的手机游戏《Pokémon Go》,但从 AR 技术的历史来看,最初的 AR 计算设备却并非手机。2012 年 Google 推出的 Google Glass 和 2015 年微软推出的 HoloLens 才是 AR 行业探路者,尽管智能眼镜这一形态反映出很多人对于未来科技的向往,但技术不成熟导致的价格高昂,以及应用范围不明朗让 AR 技术在探索之初并不顺利,就在这时,手机平台成为了让 AR 发展的关键先生。

2014 年愚人节,Google 和任天堂联合制作了一个彩蛋「Pokémon Challenge」(精灵宝可梦挑战赛),使用 Google Maps 最先在全球集齐宝可梦的人会收到来自 Google 颁发的「Pokémon Master」(精灵宝可梦大师)的认证。这一彩蛋引发了巨大的反响,并开始由 Google 子公司 Niantic 进行实际研发,于是就有了 2016 年轰动全球的手机 AR 游戏《Pokémon Go》,也让 Magic Leap 这样的 AR 公司成为风口上的热点。

《Pokémon Go》几乎是以一己之力,让所有人明白了 AR 游戏究竟是什么。通过对手机摄像头+二维环境扫描+LBS 定位的结合,一种将虚拟世界和真实世界融合在一起并能产生互动的游戏让人们体验到了独特的游戏乐趣,而 AR 游戏也就此和手机平台结下不解之缘,苹果、Google 等公司则加快了 AR 平台的建设。

2017 年 WWDC 大会,伴随 iOS 11 的发布,苹果带来了全新的增强现实组件 ARKit,同一年,Google 也推出了用于 Android 平台的 AR SDK——ARCore。两家公司亦步亦趋,也让 AR 技术在手机平台的道路变得不再曲折。值得注意的是,不论是 ARKit 还是 ARCore,软件平台完善的同时,手机硬件的基础也在悄然降低。

ARCore 平台让单摄像头手机也能玩有趣的 AR 游戏

熟悉 Google 的人也许还记得其在 2014 年曾经进行过名为 Project Tango 的项目,通过定制手机硬件,让手机能够使用 AR 应用,但这一想法伴随更实用的 ARCore 平台出现而被放弃。实际上,无论是 ARKit 还是 ARCore,两个新的 AR 平台不再需要复杂的硬件基础,开发者通过手机单个摄像头就能进行开发,也不需要像 VR 头戴显示器那样的特制硬件,这为 AR 游戏的发展解除了很多障碍。从 2017 年到现在,越来越多 AR 游戏出现在我们面前,这些 AR 游戏依靠一部普通的单摄像头手机就能实现,也由此推动着厂商在 AR 方向上的尝试。

最贴近手机的游戏方式

尽管软件平台的支持和硬件的提升给 AR 游戏开发者带来了更好的支持,但真正让游戏大厂都开始重视,并且加入这场战局则是源自 AR 游戏和手机平台的天然匹配度以及广阔的潜力,这里不妨让我们看看即将在今年发布的《哈利波特·巫师联盟》的宣传视频。

可以看到,AR 游戏中,手机屏幕不仅仅是显示内容的窗口,还变成了与现实世界交互的通道,而且和传统手机游戏不同,AR 游戏最大特点在于通过手机为用户带来的虚拟+现实同屏的体验,这种体验之独特在过去的游戏上很少出现。如今市面上主流的热门手机游戏,从《王者荣耀》到《刺激战场》再到《堡垒之夜》,几乎清一色是从 PC 端流行并转移到移动端,但 AR 游戏与手机平台的契合度则体现出未来游戏的变化趋势。

首先,AR 游戏的交互与智能手机的移动属性契合度更高。这里我们以前几天介绍过的《愤怒的小鸟 AR:猪岛》举例,通过将游戏场景投射到现实世界,你不但能拿起手机环顾四周看到立体场景,还可以与之互动,通过游戏中的弹弓来模拟真实世界中弹弓的效果,这种游戏方式打破了现实和虚拟的界限,也展现出手机(也包括平板电脑)的灵活性。


其次,AR 游戏符合移动游戏时代的碎片化趋势。随时随地玩游戏已经是很多人如今的习惯,还记得《Pokémon Go》的游戏方式吗?快节奏的搜集、对战配合手机端精灵宝可梦养成,让这款游戏既能与现实世界实现交互,也可以单独在手机上完成一些游戏内容。考虑到越来越多的大厂开始参与到 AR 游戏创作中,这种既有 AR 内容又有手机单独内容的游戏对碎片化时间的利用相比传统游戏更有优势。

最后,同传统游戏交互相比,AR 游戏的交互还有很多潜力尚待发掘。只是调用手机上的摄像头、GPS 模块,《Pokémon Go》就创造出了独一无二的「精灵宝可梦」体验,而伴随手机各种传感器的升级换代,更好的振动反馈,更强的摄像头以及更精细的屏幕,AR 游戏的优势会进一步被放大。

如今的 AR 游戏不但不需要 VR 游戏那样增加额外工具,AR 游戏本身就代表了移动游戏的一种新形态,交互简单、有趣生动、充分利用碎片时间,而与此相伴,AR 游戏的社交属性也不可忽略。

不同于 VR 游戏互相联机对战存在的困难,AR 游戏如今已经可以实现局域网对战,无论是近两年苹果发布会上的演示,还是我们曾经和大家介绍过的 Google 在 I/O 大会上展示的 AR 联机玩法,我们有理由相信,AR 游戏与人分享的乐趣并不弱于传统的 MOBA、FPS 类游戏。

或许这就不难理解,为何到了 2019 年,大厂纷纷加入 AR 游戏浪潮,选择开发知名 IP 的 AR 游戏,或许很快,我们就能看到更多让人意想不到的 AR 游戏出现在手机上并引发新一轮热潮。

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