游戏手机崛起,「非主流」的第三次尝试能成功吗?

摘要

游戏手机不再是一个伪命题,但它的增长机会在哪里?

本文为极客之选《游戏硬件进化史》专题报道的第二篇。


在手机诞生不到 50 年的时间里,游戏手机的命运多舛却令人惊叹。

2003 年,手机业务如日中天的诺基亚推出了自己的游戏手机 N-Gage,为当时清一色 9 键直板与翻盖手机市场画下了一个特别的符号——能当游戏机用的手机。

这个硬核的设计伴随《使命召唤》、《古墓丽影》等经典作品带给很多人关于游戏手机最初的记忆。但好景不长,手感差、使用方式怪异以及破解软件的影响,让 N-Gage 及后续的 N-Gage QD 成为失败的实验品,没有为诺基亚搭出游戏手机的版图,游戏手机的第一次尝试就此失败。

第二次尝试出现在八年后,索尼爱立信的黄金年代,以索尼掌机 PSP go 为灵感,索尼推出了一款特殊的侧滑游戏手机 Sony Ericsson Xperia Play(也就是 Xperia Play Z1),成为当时回头率最高的游戏街机。

图自 knowyourmobile

在实体按键加持下,Xperia Play Z1 上的《狂野飙车》、《FIFA 10》等游戏成为让人大呼过瘾的作品,民间高手为其开发的各种模拟器则一度让它可以媲美各种游戏掌机。但这台手机也只是昙花一现,由于搭载 Android 系统,这台手机不能原生支持 PSP 游戏,昂贵的价格及人们对手机游戏消费力不足,让游戏手机的尝试再度失败。

如同西西弗斯不断失败又不断努力一样,游戏手机前两次失败没有让这一类别彻底退出历史舞台。随着《王者荣耀》、《绝地求生》、《堡垒之夜》等游戏在移动平台兴起,游戏手机这个品类迎来了壮大的机会,并在 2018 年重归人们视线,雷蛇、黑鲨、红魔、华硕等厂商的加入,则将一片蓝海呈现在人们眼前。

如果说前两次的失败是各种原因综合造成的结果,那么游戏手机的第三次回归看起来则遇到了前所未有天时地利人和:硬件上渐渐追赶甚至超过传统 PC,5G 网络推进,手游玩家增多,更重要的是大型手机游戏的加持,都让游戏手机有了变革的机会。

但是,如何让这一次的回归不再昙花一现?如何成为人们娱乐生活的重要部分?游戏手机当下和未来的机会又在哪里?也许现在正是我们去寻找答案的时刻。


手游趋势浩浩荡荡

和当年出其不意却铩羽而归的游戏手机不同,如今手机行业面对的是一个巨大的游戏繁荣时期。

十年前处在非智能机时代的用户大概怎么也想象不出,手机游戏会在今天生长的如此枝繁叶茂。玩家基数大,占用时间长,就连很多电脑游戏也出现在手机上,这是在 N-Gage 和 Xperia Play Z1 两个时代都不曾出现的情况,也是游戏手机得以再次复活和成长的关键因素。

调查机构 NewZoo 的报告指出,2018 年,全球游戏市场收入达到 1379 亿美元,其中包含手机平台(41%)与平板平台(10%)在内的移动平台收入超过 50%,以游戏玩家数量最多的中国为例,高达 7.84 亿智能手机用户在手机游戏上贡献了 313 亿美金。更便携的手机和点开即玩的方式无疑成为许多人打发时光的重要手段,而《王者荣耀》能够在 2018 年营收 19.3 亿美金,成为腾讯最赚钱的游戏就很能说明这些。

不仅仅是中国,全世界范围内,手机游戏的营收能力也在追赶甚至超过传统 PC 和主机游戏,2018 年《堡垒之夜》的全平台制霸使其以 24 亿美金收入成为游戏收入排行榜第一,而这款游戏在移动端上只用短短十个月左右的时间收入就超过 5 亿美元,且还在继续增加。在可预见的未来,手机游戏领域成长潜力是巨大的,这自然吸引了更多游戏厂商与开发者的关注。

在 2018 年 BlizzCon 活动上,暴雪正式宣布《暗黑破坏神:不朽》将登陆移动平台。作为以传统 PC 游戏作为内容平台的暴雪,将自家最重要的 IP 扩展到手机平台,这在过去是很多玩家难以想象的,但事实上,《王者荣耀》和《堡垒之夜》这些游戏的成功吸引到了暴雪这样的老牌游戏公司,因为将 PC 游戏的内容带入手机中的条件正在渐渐成熟。

如首席游戏设计师 Wyatt Cheng 所说:「结合触屏与手机特性,《暗黑破坏神》将有新的操控方式,让此系列有新的发展机会。」并且暴雪还表示,除了《暗黑破坏神:不朽》,还在计划更多手机游戏内容。虽然这款手游在消息公布时遭到了众多暴雪玩家抵制,但事实上,越来越多的游戏厂商的确不再将手机游戏平台看作是小众平台,把 PC 端游戏带到移动平台将越来越成为厂商开拓游戏市场的方向。

手游化的趋势既然已经显现,那么顺应这一趋势出现的游戏手机自然会有更广阔的成长机会,这也是手机游戏如今越来越多的一个原因。但与此同时还有另一个问题,解决好这个问题对游戏手机的成功至关重要,这个问题就是:如何能吸引手游玩家之外的游戏玩家?


云游戏倒计时

游戏圈内存在「主机玩家鄙视 PC 玩家,PC 玩家鄙视掌机玩家,掌机玩家鄙视手机玩家」这样奇怪的「鄙视链」。尽管都说「天下玩家是一家」,但无论是主机、PC 还是掌机,似乎很自然地会将手机游戏群体单独划分出去,原因无他,手机平台游戏作品不同于其它平台,大多是偏向于简单休闲的游戏类型,这也是游戏手机被很多人认为是「创造需求」的一大原因。

平台差距存在太久,以至于很多人从设备上来区分是否是核心游戏玩家,但随着云游戏时代来临,这种「鄙视链」或许会画上休止符。

前不久落幕的 GDC 2019 上,Google 和微软朝游戏领域扔下了几颗重磅炸弹。以 Google Stadia 和 Microsoft Xcloud Project 为代表,云游戏成为一个最有可能将其它玩家拉到手机平台的关键工具。

作为一种全新的游戏形式,云游戏是一种能力,它提供玩家在任何设备上不用下载安装游戏内容就直接游玩游戏的能力。随着传统 3A 游戏体量越来越大,对硬件要求越来越苛刻,云游戏尝试通过高速网络和云端服务器支持让游戏从云端运行,直接将画面以更低的延迟传输给玩家,因此不用下载不用安装,打开任何设备随时随地可以游玩,按照 Google 的说法,这种方式带来的改变是全方位的。

1,云游戏是跨平台的。任何用户都可以在台式机、笔记本、电视、平板和手机上玩到同样的游戏,因此过去玩家争执不休的平台之争问题将解决。

2,云游戏是方便快捷的。无需安装和等待,点开即玩的特性让任何人都不用再等待漫长的下载过程,也不需要预留大量存储空间。

3,云游戏对开发者更加友好。除了「不限设备,不限地点」的独特运输行,云游戏特殊的运行方式将帮助开发者解决盗版、外挂等问题。

当然,现阶段云游戏并不能完全取代传统游戏形式。云游戏的前提是稳定而快速的网络环境,如 Google Stadia 产品经理 Catherine Hsiao 所说,「高质量的云游戏要求要毫秒级别的延迟以及质量稳定的图像显示」这正是为何这一概念早早就有人提出,也有厂商进行尝试,但如今却开始进入公众视野的重要原因。

阿卡迈(Akamai)的数据显示,从 2010 年到 2017 年,美国平均网速从 4.7Mbps 提升到 18.7Mbps,不到十年时间网络速度提升了 3 倍,这一切正在把云游戏技术提升到真正可用的级别,这才是游戏手机真正活跃的重要推手。不过需要明确的是,尽管云游戏如此强大,短期内仍然无法和主机相抗衡,困难来自于全球网络发展的不平衡以及玩家游戏习惯的转变,因此与其说取代传统游戏方式,倒不如说云游戏为玩家提供了一个新的选择。

但在云游戏时代,人们将可以通过一般手机达到随时随地玩游戏的目的,随着硬件技术的进一步提升,一般智能手机与游戏手机之间的差距会越来越少,游戏手机真的有存在必要吗?


当游戏回归手机

游戏手机与一般智能手机最大的不同,在于从硬件和软件上都在尝试为游戏内容提供更出色的使用体验。

一边是软件服务的针对性。从黑鲨、红魔出现开始,为手机加入「一键游戏」模式就成为这类手机的一大卖点,开启之后直接进入游戏中心,清理后台并关闭各种信息通知,提供更好的游戏体验。此外,提供游戏内助手,帮助玩家实时录制精彩内容,自动生成游戏集锦,甚至为玩家提供游戏内数据分析报告等,都让游戏手机的软件体验上与传统手机做出区别。

另一边,硬件的针对性强化则让游戏手机相比一般手机有了更大优势。为了满足一些重度玩家长时间的游戏体验,游戏手机厂商做出了各种技术上的尝试:

操控上,ROG 手机、红魔手机二代都加入了侧边电容触控按键,黑鲨游戏手机 2 则添加了屏幕内压力触控和专属手柄,这些都提升了玩家游戏时四指操作的便利性。

屏幕上,雷蛇的 Razer Phone 加入了一块高分辨率,支持 120Hz 刷新率的屏幕,今年发布的黑鲨游戏手机 2 则为 AMOLED 加入了全局状态下 DC 调光控制,进一步加强了游戏画面体验。

声音体验上,雷蛇的 Razer Phone 与 ROG 手机提供了前置双扬声器支持。

散热上,无论 ROG Phone 还是黑鲨,都尝试了外接散热风扇的形式给手机快速降温。

游戏手机厂商在硬件设计上用各种方式尝试着「如何在手机上玩游戏更好」的终极目标,有意思的是,这个目标不但为游戏手机带来了一定的用户群体,还影响了一般手机的产品设计。今年在黑鲨游戏手机 2 上出现的 DC 全局调光特性,在很短时间内就引起了包括 OPPO、小米和魅族等厂商的跟进,游戏手机在技术上的激进或许会带来其它手机的改变。

除了这些,关于游戏内容的底层优化,则开始让游戏手机变得越来越适合进行各种游戏,这离不开巨头进行的技术尝试,今年出现在 GDC 舞台上的微软,就带来了触摸适应套件(Touch Adaptation Kit)这个令人兴奋的消息。

同 Google Stadia 的目标相似,微软也希望玩家能在任何设备上玩到自己想要玩的游戏,因此将游戏串流到手机就是一个重要方向。但除了网络速度之外,如何将游戏内容针对屏幕更小的手机进行适配是一个问题,触摸适应套件就非常必要。

通俗来说,触摸适应套件就是帮助游戏开发者将主机游戏上的按键布局更好适配到手机上。比如 Xbox 手柄上众多按键如何在手机上更好分布,或者如何针对性的将一些游戏的控制方式进行改变,触摸适应套件都允许开发者自行定义。

图自 Windows Central

这样做极大方便了开发者的游戏内容移植工作,比如《茶杯头》这样的游戏,开发者不需要用到手柄上的 LT、RT 等按键,就可以只保留方向十字按键,做到精简。而《极限竞速地平线 4》这样的游戏,在地图放大和缩小时,原本需要手柄按键操作的方式通过手机的触摸屏特性变得更加便捷,这样有针对性优化后效果将更好。

无论是手机本身的改变,还是游戏开发者对内容的深度优化,都让游戏手机这一品类变得更有存在意义,以此为基础,游戏手机的价值正在展现。


游戏手机的未来

比起游戏主机和游戏掌机,如今的游戏手机面对的竞争无疑更加苛刻,底层系统基础造成了内容上不具备较强独占性,因此硬件配置并不会起到决定性作用。

但互联网的开放性却能帮助游戏手机连接和扩展玩家群体。在可预见的未来,游戏手机厂商会更有针对性为用户群体做出调整,进行经常性的系统功能更新会使常态。而从上游来说,游戏开发者往往需要更有针对性的内容调整,这就需要游戏手机厂商的经验和反馈,当这种游戏手机生态建立,其独特价值就会进一步体现。

另外,通过手机保持联系,越来越多游戏作品在手机平台将会表现出更强的用户黏性,如 Wyatt Cheng 所说「《暗黑破坏神》是个重视人际互动的游戏,手机本来就是跟他人互动」除了便携移动外,游戏手机从社交上的强化能进一步放大出色的游戏体验。

云游戏、接近电脑的硬件基础、5G 网络环境、更便捷的适配、游戏社交化的加强……种种原因叠加在一起,让游戏手机不会和过去一样昙花一现,也不会只是一小部分人的专属。5G 时代是游戏手机的关键时期,而未来的游戏手机,则将见证云游戏的崛起。

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